La cuarentena acelera el envejecimiento, causa un «deterioro que puede matar» – geriatra

El aislamiento está erosionando rápidamente la función cognitiva, la memoria y la capacidad física, dice el principal médico de Jerusalén, instando al gobierno a revisar la actitud hacia los ancianos.

Por Nathan Jeffay

Un hombre aislado en su casa durante la pandemia (PIKSEL via iStock de Getty Images)

La cuarentena está acelerando el proceso de envejecimiento de los ancianos de Israel, y su daño a largo plazo para los jubilados puede superar los riesgos de una política de coronavirus más indulgente, según un destacado geriatra.

«La cuarentena ha estado reduciendo el funcionamiento físico y cognitivo de muchas personas mayores, acelerando el proceso de declive de una manera inusual y preocupante», dijo el Dr. Yoram Maaravi a The Times of Israel. «Es preocupante porque en la medicina geriátrica, cuando los pacientes tienen problemas cognitivos, vemos más deterioro y un deterioro más rápido en su salud general».

Dijo que, si bien la cuarentena puede afectar el bienestar de todas las edades, tiene un impacto particularmente fuerte en los ancianos. Para ellos, mantenerse activos y mantener las interacciones sociales es clave para evitar el deterioro, dijo.

Maaravi comentó: “Me temo que, en términos de la salud de los ancianos de Israel, esto podría causar más daño que un enfoque diferente al coronavirus que utilice medidas más ligeras y haga que las personas mayores estén menos aisladas. Todos hablan de proteger a las personas del coronavirus, pero no se habla lo suficiente sobre el daño de aislar a las personas, especialmente a los ancianos.

“La llamada protección que vemos puede incluso causar un deterioro que puede matarlos, ya que el efecto del aislamiento tiene tal impacto en la salud general. Afecta a muchos sistemas del cuerpo, no solo a la mente. Necesitamos equilibrio. No se pueden evaluar los riesgos durante la pandemia sin tener una idea completa».

Vecinos en sus balcones individuales, durante una cuarentena de COVID-19 (rmanzanos garcia a través de iStock by Getty Images)

Israel ha estado en un estado de cuarentena desde mediados de septiembre y comenzó a relajar sus reglas a mediados de octubre. La semana pasada, el presidente Reuven Rivlin destacó que el impacto de la crisis actual en la salud va mucho más allá de los casos de virus. Al visitar una organización sin fines de lucro de salud mental, dijo: «Junto a la pandemia del coronavirus, se está desarrollando una pandemia de soledad y aislamiento y debemos tratarla».

Maaravi, médico jefe del departamento de rehabilitación geriátrica del Centro Médico Hadassah y jefe de rehabilitación domiciliaria en Jerusalén para el fondo de salud Clalit, dijo que el período más intenso del cierre de Israel, que terminó el 18 de octubre, golpeó más a los ancianos.

Pero incluso ahora que las reglas de encierro se han relajado, el estímulo prolongado del gobierno para que las personas mayores limiten las interacciones y para que los más jóvenes mantengan la distancia en gran medida sigue guiando a muchos. Maaravi cree que esta actitud es «condescendiente» y no empodera a las personas mayores para que tomen decisiones informadas sobre hasta dónde quieren llegar para protegerse del coronavirus.

Maaravi dijo que ha visto un envejecimiento acelerado entre los ancianos desde el primer encierro de Israel en la primavera. Sin embargo, informó que está más marcado que nunca desde que comenzó la segunda cuarentena.

El Dr. Yoram Maaravi, médico jefe del departamento de rehabilitación geriátrica del Centro Médico Hadassah y jefe de rehabilitación domiciliaria en Jerusalén para el fondo de salud Clalit (Cortesía de Yoram Maaravi)

“Ahora lo veo todo el tiempo”, dijo. «Personas mayores que han decaído rápidamente – cognitivamente, en un sentido funcional y psicológico».

Añadió: “A menudo son las personas que estaban completamente sanas e independientes las que ahora se quejan de pérdida de memoria y deterioro del funcionamiento cognitivo. Son personas que no corren un riesgo particularmente alto por el coronavirus, pero sí por el impacto del aislamiento».

El efecto se ve entre las personas que viven con parejas, así como entre las que viven solas, dijo.

El impacto del aislamiento en los ancianos ha recibido poca atención en los círculos médicos, pero ha habido algunos artículos y estudios. Un editorial en el Journal of Clinical Nursing (Revista de Enfermería Clínica) argumentó que existe una «necesidad urgente de apoyar a las personas mayores para mitigar los impactos negativos del aislamiento social en su salud física y mental».

Afirmaba: “Un elemento inmediato que debe destacarse es la posibilidad de que las personas mayores anteriormente vigorosas se vuelvan cada vez más frágiles debido a que reducen sus actividades, especialmente caminar, y llevan un estilo de vida (forzado) más sedentario, que probablemente tendrá un impacto en su movilidad y bienestar con el pasar del tiempo».

El inicio del invierno y la perspectiva de un clima más frío que mantiene a las personas mayores en el interior aún más, ha hecho que el problema se destaque cada vez más entre los defensores de las personas mayores.

La organización benéfica Age UK acaba de realizar una encuesta que, según dijo, apuntaba a un rápido declive. «Esta pandemia ha pulsado el botón de avance rápido del envejecimiento para millones de personas mayores», dijo la directora de la organización benéfica, Caroline Abrahams.

Maaravi quiere que el gobierno use los encierros con más cautela, encuentre marcos creativos para que los ancianos se reúnan y que cambie su mensaje sobre la protección de los jubilados.

El Dr. Yoram Maaravi con uno de sus pacientes, quien sostiene una foto suya tomada hace décadas. (Cortesía de Yoram Maaravi)

Trabajó con la Federación de Autoridades Locales para desarrollar un formato de reuniones al aire libre en un “espacio seguro” donde las personas mayores pueden ir a hacer música y hacer actividad física. Se están llevando a cabo en algunos lugares, pero quiere ver más iniciativas en otros lugares.

Respecto al discurso nacional “condescendiente” dijo: “El lenguaje utilizado por el gobierno necesita ser revisado. Que los funcionarios digan: «Deberían quedarse en casa» está mal. Deben explicar lo que sabemos sobre los riesgos de la pandemia y alentar a las personas a decidir qué hacer.

“En realidad, las personas mayores no son un solo grupo ‘en riesgo’, sino más bien un conjunto de personas con diferentes niveles de riesgo, y esto debe ser enfatizado y entendido. Está mal simplemente decirles a todas las personas mayores que están en alto riesgo y decirles a sus familias que no visiten a la abuela porque puede causarle daño.

“Y además de estar más informada, la conversación debe respetar las elecciones personales. Tengo pacientes que me dicen: «Si quiero morir porque abracé a mi nieto, esa es mi elección. Prefiero morir por haber sido abrazado que morir solo».

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil