Fruta fresca recogida de árboles por robots israelíes

El 10 por ciento de la fruta en todo el mundo se pudre en los árboles. Tevel Aerobotics combina aeronáutica, robótica e inteligencia artificial para recogerla.

Por Sara Toth Stub

Tevel ha desarrollado una plataforma de conducción autónoma con varios robots interconectados que vuelan y recogen frutas de los árboles (Tevel)

La cosecha es una época estresante para los fruticultores. Después de plantar, regar y deshierbar sus campos, necesitan contratar rápidamente trabajadores adicionales y coordinar la recolección y empaque de sus cultivos dentro de unas semanas antes de que las naranjas, manzanas o bayas comiencen a perder calidad.

“Este es un trabajo duro y estacional”, dice un productor de manzanas en el norte de Israel, quien, como muchos agricultores, también necesita hacer arreglos para vivienda, seguro, transporte y visas de trabajo para los trabajadores de la cosecha de temporada. «Los costos están aumentando todo el tiempo».

Los expertos de la industria estiman que alrededor del 10 por ciento de los cultivos de frutas del mundo se pudren en los árboles y se desperdician porque no hay suficientes trabajadores para cosecharlos.

Por lo tanto, este productor de manzanas está probando un sistema robótico de recolección de frutas de Tevel Aerobotics Technologies, una startup local creada por veteranos de las industrias aeroespacial y electrónica de Israel. Tevel ha desarrollado una plataforma de conducción autónoma con varios robots interconectados que vuelan y recogen frutas de los árboles. El análisis instantáneo de video de los árboles basado en inteligencia artificial permite a los robots recoger solo la fruta que está madura. A medida que los robots trabajan, el sistema actualiza constantemente a los agricultores a través de una aplicación de teléfono móvil sobre cuántas libras de fruta se han recolectado y cuánto tiempo llevará terminar el trabajo de recolección.

“Resuelve la escasez de mano de obra agrícola”, dijo Yaniv Maor, fundador y director ejecutivo de Tevel, con sede en Gedera, en el centro de Israel.

Dar clioc en el link para ver el video: https://youtu.be/E45hQxGsbXY

Tiene otras ventajas. Los robots voladores son más precisos y trabajan más horas que las personas. También pueden realizar otras tareas, como la poda de árboles, lo que reduce el costo de producción de frutas en aproximadamente un 30 por ciento.

“Pero la principal ventaja es simplemente que puede estar ahí cuando no hay gente para hacer estos trabajos”, dijo Maor.

Las fuerzas gemelas de la urbanización y el deseo de empleos más estables han reducido el porcentaje de la fuerza laboral mundial involucrada en la agricultura al 26 por ciento del 43 por ciento en 1991, según el Banco Mundial. En países desarrollados como Estados Unidos, Europa y Australia, los trabajos de recolección son relativamente mal pagados, temporales, físicamente desafiantes y, a menudo, realizados por trabajadores migrantes, que también deben lidiar con las cambiantes políticas de inmigración. La disminución de la mano de obra agrícola se produce al tiempo que el mundo se esfuerza por aumentar la producción de alimentos para satisfacer las necesidades de una población en crecimiento.

El sistema de Tevel actualiza constantemente a los agricultores a través de una aplicación de teléfono móvil sobre cuántas libras de fruta se han recolectado y cuánto tiempo tomará terminar el trabajo de cosecha (Tevel)

La solución de Tevel aún se encuentra en la fase de prueba, pero la compañía espera presentarla pronto en un mercado global ansioso. Se estima que el sector de la robótica agrícola, con un valor de aproximadamente $ 4.6 mil millones, crece más del 30 por ciento cada año a medida que los agricultores buscan resolver la escasez de mano de obra y los costos de cosecha. La pandemia de Covid-19, que ha exacerbado la escasez de mano de obra, con países que cierran fronteras y detienen o limitan la emisión de visas y permisos de trabajo, ha aumentado aún más el interés en la recolección robótica. Además, se han notificado varios brotes de Covid-19 entre los trabajadores agrícolas de temporada en los Estados Unidos, Europa y otros lugares.

«El coronavirus definitivamente ha impulsado al sector», dijo Maor. «Pero incluso más allá de la pandemia, existe una gran necesidad que la gente realmente quiere satisfacer».

Maor, especialista en robótica y sistemas de visión, que tiene dos títulos de ingeniería del Instituto de Tecnología Technion Israel, nunca ha trabajado en agricultura. Pero hace aproximadamente una década, mientras era director de investigación y desarrollo de la empresa de tecnología de pantalla táctil Lumio Inc., vio un documental sobre los trabajadores de la cosecha que destacaba las dificultades para las granjas y los trabajadores, que a menudo enfrentan largas horas y duras condiciones.

“Me dije a mí mismo, este es un gran problema que debemos poder resolver con tecnología”, recordó. Pero después de pasar un tiempo visitando huertos para observar cómo funciona la recolección de frutas, concluyó a regañadientes que la tecnología probablemente no podría ayudar mucho porque los robots no podían saber qué frutas recolectar y cuáles dejar en los árboles.

“Pero dije en ese entonces que algún día volvería a este problema cuando la tecnología sea mejor”, dijo.

Ese día llegó en 2016, cuando se dio cuenta de que la inteligencia artificial había avanzado lo suficiente como para poder analizar videos y determinar qué piezas de fruta estaban lo suficientemente maduras para recoger. Por eso creó Tevel y, con la ayuda de un equipo experimentado en robótica, aprendizaje automático, análisis de datos y otras tecnologías de vanguardia, comenzó a diseñar el sistema de recolección. Finalmente, decidieron usar robots voladores interconectado a un vehículo autónomo en lugar de drones que vuelan solos para evitar tener que lidiar con el problema de la corta duración de la batería.

“De esta manera siempre hay una fuente de energía en el suelo para los robots”, dijo Maor. Cada vehículo de la unidad terrestre contiene seis robots voladores en forma de disco, con brazos que sobresalen para recoger las frutas con cuidado. Por ahora, un equipo de dos técnicos de la empresa acompaña a cada flota desplegada en las granjas, pero en el futuro, Tevel espera alquilar las unidades para que los agricultores las operen ellos mismos.

Respaldado por OurCrowd, la plataforma de inversión en acciones con sede en Jerusalén, el equipo de Tevel cuenta con los mejores profesionales de la tecnología y los negocios israelíes, incluido el presidente de la junta, Eyal Desheh, ex director financiero de Check Point Software Technologies y Teva Pharmaceuticals.

«Tevel ofrece una forma del siglo XXI de recolectar fruta», dijo el productor de manzanas israelí, que comenzó a buscar una solución tecnológica hace unos años después de luchar para contratar suficientes recolectores de frutas confiables. «Este es nuestro futuro».

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil