Yair Netanyahu: El ascenso del hijo

POR: Gil Hoffman

Yair Netanyahu hace una aparición tormentosa en la Corte de Magistrados de Tel Aviv, diciembre del 2018.

¿Cuánta influencia tiene la controvertida progenie del primer ministro en Israel?

Cuando el médico de las Fuerzas de Defensa de Israel, Elor Azaria, disparó en la cabeza a Abdel Fatah al-Sharif, un palestino neutralizado que había apuñalado a un soldado de las FDI en Hebrón, el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, el ministro de defensa Moshe Ya´alon y el jefe de estado mayor de las FDI Gadi Eisenkot llevaron a cabo consultas de emergencia para decidir qué responder.

Los tres estuvieron de acuerdo en condenar a Azaria, llamar al incidente una violación del código de ética de las FDI y asegurar una investigación militar exhaustiva.

Eso fue el jueves, 24 de marzo del 2016. Dos días después, el sábado en la noche, Netanyahu les dijo a sus confidentes que había cambiado de opinión y que estaba considerando seriamente expresar su apoyo a Azaria y llamar a su padre, lo que el premier hizo en ultima instancia unos pocos días después.

¿Qué sucedió entre el jueves y el sábado en la noche? El primer ministro simplemente se fue a casa el fin de semana.

En casa, los confidentes de Netanyahu no son el ministro de defensa o el jefe de estado mayor de las FDI, sino su esposa Sara y su hijo Yair, de 29 años, que aún vive con sus padres en la Residencia del Primer Ministro en las calles Balfour y Smolenskin de Jerusalem.

¨Los sábados en la noche siempre sabíamos que teníamos que prepararnos para aceptar lo peor de Bibi¨, dijo un ex ministro del gabinete. ¨Eso ha sido más cierto que nunca desde la aparición de Yair¨.

Los ex asesores de Netanyahu, ministros y parlamentarios del Likud dijeron que Sara Netanyahu ha tenido una fuerte influencia en el primer ministro a lo largo de su carrera política. Pero dijeron que su influencia se basa principalmente en las contrataciones de su marido y en cómo gasta su dinero.

A diferencia de su madre, la influencia de Yair Netanyahu es vista más en la política adoptada por su padre sobre temas como la diplomacia, los medios de comunicación y el estado de derecho. Su influencia se intensificó en el 2015, tras su baja de las FDI, el surgimiento de Twitter en Israel y la victoria del primer ministro en unas elecciones en las cuales los incidentes en casa desempeñaron un papel importante.

El primer ministro, quien cumplió 71 años esta semana, no tiene teléfono inteligente ni está familiarizado con las redes sociales. Su hijo tuitea y comparte publicaciones en Facebook obsesivamente docenas de veces al día y recientemente superó el hito de los 100,000 seguidores en Twitter.

En el punto álgido del incidente de Elor Azaria, Netanyahu sorprendió a sus confidentes diciéndoles que su cambio se produjo después de que había visto cómo se desarrollaba la controversia en Facebook. La exposición de Netanyahu a las redes sociales proviene de su hijo, así como también de dos importantes asesores -Topaz Luk y Yonatan Urich -quienes sirvieron en la Unidad de Voceros de las FDI al mismo tiempo que Yair, y cuya contratación, según se dice, fue defendida por él.

Yair Netanyahu en uniforme de las FDI, con sus orgullosos padres.

El incidente de Elor Azaria es sólo un ejemplo de cómo las políticas del premier están influenciadas por el ascenso de su hijo. Fuentes que han trabajado para Netanyahu en el pasado, así como también figuras actuales y anteriores en el Likud, dijeron que él ha afectado la legislación, nombramientos claves, estrategias y tácticas políticas en lo que respecta a su involucramiento con los medios de comunicación y el establecimiento legal.

Estos funcionarios actuales y anteriores culpan del aparente abandono del primer ministro de la una vez sagrada política de bipartidismo en la política estadounidense a Yair, quien se ha convertido en un experto en las redes sociales de derecha sobre la política estadounidense y sostuvo reuniones de alto perfil con funcionarios de la campaña Republicana en una visita a Washington hace dos años.

La página de Twitter de Yair presenta la cita atribuida equivocadamente al presidente estadounidense Theodore Roosevelt, ¨Si quieres molestar a un conservador dile una mentira. Si quiere molestar a un liberal dile la verdad¨.

Regularmente elogia al presidente Donald Trump en Facebook y Twitter con exageración, representándolo como el salvador de Israel, mientras repite teorías desacreditadas sobre el presidente Barack Obama de no haber nacido en Estados Unidos.

Su tuit del 14 de septiembre del 2019 fue: ¨¡Wow! ¡Historia!!! Trump habló con el Primer Ministro y acordaron avanzar un pacto de defensa entre Israel y Estados Unidos!!! ¡Esto garantizará que Israel nunca será destruido!¨

Ese pacto de defensa nunca se materializó.

La mañana después de que Trump anunció su nominación de Amy Coney Barrett para la Corte Suprema de Estados Unidos, Yair tuiteó sobre ella y lo que su nombramiento significa para el sistema legal israelí una docena de veces.

La línea dura de Yair en contra del establecimiento legal ha sido adoptada cada vez más por su padre, como si estuviera siguiendo el ejemplo de su hijo después de que probó las aguas por él con globos de prueba. Figuras del Likud han dicho que no es una coincidencia que el primer ministro empezara a atacar regular y públicamente al establecimiento legal desde que aumentó la influencia de Yair.

Su presencia en las redes sociales no ha llegado sin consecuencias. A fines de septiembre, una queja fue presentada en contra de Yair por incitamiento al asesinato del fiscal general Avichai Mandelblit y obstrucción de la justicia, en respuesta a un tuit en el cual Yair escribió que el fiscal general planteaba una amenaza existencial para Israel y estaba tratando de ¨destruirlo desde dentro¨.

Y aunque Yair no está acusado en ninguno de los casos de su padre, su nombre sí apareció en el Caso 1000 -el Asunto de los Regalos Caros -cuando la policía citó problemas con el billonario australiano James Packer dejando que Yair use su apartamento en Tel Aviv.

Yair también fue interrogado como posible sospechoso en el Caso 4000 -el Asunto Bezeq-Walla -por enviar textos a Walla con artículos positivos sobre su familia en el sitio web de noticias. El caso fue cerrado tanto para Yair como para Sara, por no haber suficiente evidencia.

Además, el hijo del primer ministro ha sido noticia sobre su uso de lenguaje vulgar y presunta malversación de fondos públicos. El caso más notorio fue en enero del 2018 cuando llevó un automóvil y un conductor financiados por los contribuyentes con amigos a un club de striptease de Tel Aviv e hizo comentarios lascivos sobre una exnovia en el camino, que luego se filtraron a la prensa.

Yair también tuvo que disculparse recientemente por sugerir en las redes sociales que una importante periodista había obtenido su cargo acostándose para llegar a la cima. Pero no se disculpó por expresar la esperanza que los activistas ancianos protestando contra su padre murieran de coronavirus o por comparar a la policía que investiga a su padre con la Mafia, la Stasi y la Gestapo.

Cuando Facebook eliminó sus publicaciones atacando a los musulmanes y palestinos debido a su política en contra del discurso de odio en diciembre del 2018, Yair reposteó una captura de pantalla de las publicaciones, lo que llevó al gigante de las redes sociales a suspender su cuenta y a Yair a pedir en Twitter una campaña internacional en contra de Facebook.

El año anterior, un meme que posteó en Facebook atacando al filántropo judío izquierdista George Soros, fue elogiado por el notorio supremacista blanco y ex gran mago del Ku Klux Klan, David Duke, quien tuiteó, ¨Bienvenido al club, Yair -absolutamente increíble, wow, simplemente wow¨.

En entrevistas con ex asesores importantes del primer ministro, no reprimieron su repugnancia personal por su comportamiento.

¨Son los manifestantes de la calle Balfour los que piensan que están por encima de la ley¨. La policía arresta a manifestantes afuera de la residencia del Primer Ministro en Jerusalem, el 17 de octubre del 2020.

¨[Yair] siempre se ha considerado por encima de la ley¨, dijo un ex asistente. ¨Está obsesionado con la cobertura de los medios de comunicación y las redes sociales. Su comportamiento es tan problemático como el de su mamá. El enfoque de ella está en el dinero y permanecer en el poder. A él lo impulsa la ideología¨.

El asistente dijo que el patrón es usualmente que Yair presiona a su madre, y ella, a su vez, presiona a su padre. El asistente dijo que Yair puede también pasar semanas sin despertarse antes del mediodía.

Esa es una de las razones por las que a pesar de ser brillante y estar bien conectado, Yair apenas ha estado empleado. En el 2018, fue contratado como coordinador de redes sociales para la organización de derechos legales Shurat Hadin. Parte de su trabajo era ayudar a preparar la organización para demandas legales en contra de Google y Facebook.

Pero no pudo mantener ese trabajo y lo despidieron en marzo del 2019, después de burlarse de los esfuerzos para la coexistencia judía-árabe del presidente Reuven Rivlin en Twitter, aunque dijo en el momento que se fue para ayudar en la campaña de reelección de su padre.

En las FDI, Yair sirvió en el prestigioso departamento de prensa internacional de la Unidad de Voceros, donde fue vergonzosamente castigado por irse sin permiso.

¨Una cosa es usar las conexiones para entrar en una unidad de las FDI, lo cual otros hijos de importantes políticos y altos oficiales de las FDI han hecho¨, dijo un ex asistente de Netanyahu. ¨Pero esos chicos han tratado de hacerlo bien una vez que están ahí. Él actuó por encima de las reglas, invocó el nombre de su padre e iba y venía a su antojo¨.

El ex funcionario del Likud dijo que se comportó de manera similar cuando trabajaba en la campaña del partido. Mientras otros miembros del equipo usaban un atuendo formal, él se presentaba en reuniones cruciales en pantalones deportivos y una camiseta¨.

¨Levantaba mucho la voz y ponía a todos nerviosos. Cuando Yair quiere algo, tiene que suceder¨, dijo un ex funcionario del Likud.

Un ex asistente de Netanyahu dijo que esto ocurre con las decisiones políticas también. Mantuvo que fue Yair quien presionó a su padre para aprobar una nueva ley limitando el volumen de los altavoces de la mezquita, a pesar de que ya existía una ley que la policía no estaba aplicando por sus propias razones.

¨Bibi dijo que debemos aprobar una nueva ley y claramente era solo para apaciguar al niño, aunque no había lógica¨, dijo el ex asistente.

Otros ex asistentes contaron historias similares sobre la influencia de Yair en agregar cámaras para monitorear la violencia árabe en la Ciudad Vieja de Jerusalem y una pelea de alto perfil sobre que el primer ministro hablara en la celebración de Yom Ha´atzmaut, donde tradicionalmente el principal discurso es dado por el vocero de la Knesset.

Los principales asesores de Netanyahu llegaron a un acuerdo con el director-general de la Knesset. Pero después de que el primer ministro se fue a casa el fin de semana, cambió de opinión y sus principales asesores tuvieron que retractarse de su palabra y violar el acuerdo.

Otra forma en que Yair tiene influencia es con su cercanía al secretario de gabinete, Tzachi Braverman, un ex activista del Likud que ha sido un amigo de la familia por muchos años. Cuando bateadores más pesados estaban en ese cargo, Yair no tuvo acceso a ellos.

Una contratación en la Oficina del Primer Ministro que se dice que se vio fuertemente impactada por Yair fue la del comentarista derechista Ron Baratz como asesor de medios de comunicación del primer ministro en el 2016. El nombramiento se retuvo durante meses después de que se supo que Baratz había acusado al entonces presidente Barack Obama de antisemitismo, se había burlado de la aptitud del entonces secretario de estado John Kerry y escribió publicaciones denigrantes en Facebook sobre Rivlin. Baratz duró sólo siete meses en el trabajo.

Presuntamente, Yair también alentó la contratación del periodista estadounidense de derecha, Aaron Klein, otro crítico feroz de Obama que escribía para Breitbart, que dirigió el equipo estratégico del Likud en sus exitosas elecciones el pasado marzo y actualmente está a cargo de la estrategia para Netanyahu y el Likud.

La nueva asesora del primer ministro sobre negocios pequeños, un papel central durante la crisis económica causada por el coronavirus, es Tzofia Nahon, una amiga de Yair. También respaldó la contratación del asesor en derechos de los animales de Netanyahu, Tal Gilboa, cuyo singular papel nunca existió antes.

Los ministros y parlamentarios del Likud han aprendido que podría ayudarles en sus carreras hacerse amigos de Yair, igual que con Sara. Fuentes en el partido dijeron que su amistad con Yair ayudó a que el parlamentario del Likud Amir Ohana, pasara de las bancas traseras de la Knesset a ministro de justicia y ahora ministro de seguridad interna, a expensas de figuras más importantes del Likud. El presidente de la Coalición, Miki Zohar, está regularmente en contacto con él también, dijeron las fuentes.

Sólo recientemente ha tenido Yair que enfrentar consecuencias legales por sus ataques a los críticos de su padre.

En agosto, el Tribunal de Magistrados de Jerusalem abofeteó a Yair con una orden de restricción que le prohíbe tuitear o publicar comentarios sobre líderes de los movimientos de protesta contra su padre por los próximos seis meses. Además, le ordenó borrar los tuits que había posteado en línea en contra de los líderes del movimiento ¨Ministro del Crimen¨:

En septiembre, un grupo de 75 graduados de la Wexner Israel Fellowship en la Escuela Kennedy de Gobierno de la Universidad de Harvard presentó una demanda de difamación por 1 millón de shekels en contra de él por llamar a aproximadamente 500 graduados de Wexner un ¨culto de pedófilos¨ en Twitter y exigir una ley que prohibiera a cualquier de los graduados servir en el sector público de Israel.

Con la adición de ese caso, Yair ahora está enfrentando seis demandas separadas por difamación y calumnia que totalizan 3.14 millones de shekels. Pero eso no lo ha hecho bajar el tono de su escritura en las redes sociales.

Un ex funcionario del Likud dijo que cualquier desafío que Yair esté enfrentando ahora, fue provocado por él mismo.

¨Yair podría haber elegido ser [privado como] Tiffany Trump, pero eligió ser [público como] Donald Trump Jr.¨, dio el ex funcionario. ¨Ser una personalidad de los medios de comunicación es su elección¨.

Sin embargo, una veterana amiga de la familia de los Netanyahu que ha estado en contacto con ellos por 20 años, dijo que las críticas a Yair son injustas.

¨Técnicamente hablando, él es una persona privada¨, dijo la amiga. ¨No ha sido votado para el cargo. Nadie votó por él para ser el hijo del primer ministro. Ese es su destino, pero legalmente, es una persona privada¨.

Con respecto a su uso de las redes sociales que lo han metido en problemas, la amiga indicó que es el primer hijo del primer ministro en ser criado en un mundo de Twitter y que los hijos de los anteriores primeros ministros Ehud Olmert y Menachem Begin no se criaron en el centro de atención como Yair.

¨No es todo lo que usted lee y ve¨, insistió la amiga. ¨Él es un chico muy inteligente, y no puede negar que la prensa y la gente no siempre le han dado un trato justo. La gente tiene una noción preconcebida de lo que ven en la prensa. Creen que es un niño rico mimado como es retratado en el programa [de comedia satírica] Eretz Nehederet. Puede tener los pies en la tierra. Es una persona agradable que se preocupa profundamente por sus padres y trata de protegerlos¨.

La amiga de la familia dijo que Yair ha tenido los ojos de los medios de comunicación sobre él desde el jardín de infantes, agregando que había guardias de seguridad en su jardín de infantes todos los días y recordó que los medios de comunicación trataron de infiltrarse en su bar mitzvah en el Restaurante Decks en el Mar de Galilea en Tiberíades hace 16 años.

¨Sus acciones son un mecanismo de defensa para proteger a sus padres¨, dijo la amiga. ¨¿Cómo creces sin tener nadie en quien puedas confiar, ni siquiera la gente que debe conducir y protegerlos?¨.

La amiga indicó que Yair era muy cercano a los padres de su madre antes de que murieran y que les llevaba libros y estudiaba con ellos y aprendió de su modestia. Cuando se le preguntó qué quería hacer él con su vida, dijo que estaba en el proceso de construir su carrera y sugirió que le gustaría construir una base de medios de comunicación alternativa -como Fox hizo con CNN. Cuando se le preguntó por qué Yair no puede ser más como sus hermanos que raramente hacen titulares, dijo, ¨Todos ellos son buenos chicos. Avner es más tímido. Yair es más extrovertido¨.

Cuando se le preguntó si Yair cree que está por encima de la ley, respondió, ¨Son los manifestantes en la calle Balfour los que creen que están por encima de la ley¨, y que, a diferencia de Yair, ¨nunca se disculpan¨.

Un amigo del ejército dijo: ¨Yair es extremadamente cosmopolita y conocedor de la historia judía, el Tanach y la geografía. Era extremadamente cálido y amigable con muchos de los inmigrantes nuevos en nuestra unidad y estaba dispuesto a ayudar a traducir y explicar cuando era necesario¨.

Cuando se le preguntó sobre las percepciones de sus oficiales de que era irrespetuoso en las FDI, su amigo del ejército relató, ¨Un poco de poder es una cosa peligrosa. Observé cómo muchos superiores disfrutaban atormentando al hijo el primer ministro, era bueno para sus egos¨.

Yair mismo, la Oficina del Primer Ministro y un vocero para la familia Netanyahu se negaron a hablar oficialmente sobre las quejas formuladas contra Yair, quien tuiteó la semana pasada que está empezando su propio podcast llamado ¨El Show de Yair Netanyahu¨. Pero otra fuente cercana a la familia minimizó las demandas, diciendo que algunas fueron presentadas para aparecer en los titulares del hijo del primer ministro.

¨Los intentos de los extremistas para usar las demandas para silenciar a Yair Netanyahu no evitaran que él cuente su verdad¨, dijo la fuente.

La fuente sostuvo que era una exageración decir que Yair influye en las políticas del gobierno. Dijo que las decisiones eran tomadas por el primer ministro y los asesores relevantes, y si ellos llegan cuando Yair está en la habitación, él siempre se va.

¨Por supuesto, es cercano al primer ministro y conocedor y obstinado sobre muchos temas¨, dijo la fuente. ¨Es correcto decir que es un asesor informal, pero su peso es limitado. Ayuda al primer ministro a agudizar su conocimiento de temas claves. Pero eso está lejos de influir en el estado. Como muchos otros, se escucha su opinión¨.

La fuente describió a Yair como luchando con los fuertes con fuerza, pero preocupándose de ayudar al débil, como a los sobrevivientes del Holocausto y los grupos de derechos de los animales, Dijo que Yair hace seguimiento bajo el radar para asegurarse de que sean ayudados, sin que la prensa lo sepa.

¨Atacarlo es la cosa más fácil del mundo¨, dijo la fuente. ¨Él se ve a sí mismo como la última línea de defensa de sus padres, y decidió ir a la batalla. Asumió el papel. No creo que es una obsesión si has vivido una vida de ver ataques a tu familia. Es la prensa la que tiene una obsesión con el primer ministro y utiliza a su familia como una herramienta para lastimarlo. Lo que sus críticos dicen no encaja con el Yair que conozco¨.

En las raras entrevistas que Yair ha dado, también ha dicho que es un individuo privado, no una figura pública. Pero sus críticos discrepan, debido a su influencia en su padre y la evidencia presentada a Yair en el pasado de que su comportamiento ha perjudicado al primer ministro en las encuestas.

¨Provocó todo lo que está enfrentando él mismo, como las celebridades que cometen errores en Twitter¨, dijo un importante ex asistente de Netanyahu. ¨La gente que trabaja para Netanyahu ahora ven cómo la influencia que Balfour tiene en él es mayor que nunca, y privadamente admiten que está afectando al primer ministro -y es un problema muy serio¨.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil