El mayor factor de riesgo de COVID-19: lo que comemos

Una endocrinóloga israelí especialista en alimentación dice que una nutrición adecuada puede ser la mejor respuesta para combatir al coronavirus.

La nutrición es el mayor factor de riesgo de coronavirus del que nadie habla. Foto: Shutterstock

Está comprobado que el COVID-19 castiga más fuerte a las personas con una salud débil. Junto con la edad avanzada, el mayor riesgo de gravedad y muerte de la enfermedad se asocia con obesidad, diabetes, presión arterial alta y patologías cardíacas.

Lo que se ve con menor frecuencia es que la mayoría de estas afecciones son “enfermedades relacionadas con la dieta”, que en gran parte son causadas por lo que comemos. Y que pueden curarse con los alimentos.

En otras palabras, la nutrición es el mayor factor de riesgo de coronavirus del que nadie habla.

A lo largo de los años, ayudé a cientos de pacientes con enfermedades relacionadas con la dieta a perder peso y dejar de tomar sus medicamentos, principalmente mediante ajustes en lo qué comer y el estilo de vida. Nunca esperé que mi experiencia médica tuviera relevancia en una pandemia viral.

Pero he llegado a creer que una nutrición adecuada puede ser la mejor manera que tenemos de preparar nuestros cuerpos para combatir al coronavirus. La superposición entre la mala salud metabólica y la vulnerabilidad al COVID-19 se ha vuelto imposible de ignorar.

¿Por qué la disfunción metabólica es tan dañina para las personas infectadas con el coronavirus? Los investigadores todavía se esfuerzan por identificar todos los diferentes mecanismos en juego.

Sabemos que la resistencia a la insulina y la obesidad causan estragos en el sistema inmunológico. Las personas afectadas se enferman con más frecuencia y, cuando lo hacen, se vuelven más débiles.

Las células grasas se vuelcan al torrente sanguíneo y se acumulan en los tejidos del sistema inmunológico, interrumpiendo así la actividad de los leucocitos, linfocitos y células T. La función hormonal anormal conduce a una inflamación crónica, que puede ser particularmente peligrosa cuando el COVID-19 provoca una respuesta hiperinflamatoria.

Todos estos cambios no solo tienen un impacto negativo en la respuesta inmune sino también -y esto es escalofriante- en la eficacia de muchas vacunas.

Cuidado con el azúcar, los carbohidratos y aceites de semillas

Estas disfunciones se pueden cambiar con notable rapidez. Uno de los avances médicos más importantes pero poco conocidos de las últimas décadas fue el descubrimiento de las conexiones ocultas entre la mayoría de las enfermedades metabólicas.

A algunos de mis pacientes, antes de verlos yo, se les había dicho que síntomas como el exceso de grasa abdominal, el colesterol alto y la hiperglucemia estaban profundamente relacionados.De hecho, todos pueden tener las mismas causas, mecanismos y vías, y es difícil saber dónde termina una de estas condiciones y dónde comienza otra.

En reconocimiento de estas conexiones, los médicos de vanguardia diagnosticarán a los pacientes que presenten tres o más signos de disfunción metabólica significativa con “síndrome metabólico”.

El hecho de que todas estas enfermedades estén relacionadas es una gran noticia para la mayoría de los pacientes: significa que podemos tratarlas todas con una única estrategia.

Las enfermedades relacionadas con la dieta requieren de soluciones relacionadas con la dieta, y la enfermedad metabólica es causada principalmente por un exceso de azúcar, carbohidratos dietéticos y aceites de semillas

Los carbohidratos, sobre todo los que se encuentran en los azúcares y los granos altamente refinados, provocan enormes picos de insulina, el primer paso en un círculo vicioso que conduce a la resistencia a la insulina y otros desequilibrios y alteraciones hormonales.

Los aceites de semillas (a menudo denominados aceites vegetales) como el aceite de canola y de maíz aumentan la resistencia a la insulina.

Dieta israelí: ¿saludable o no?

Muchos libros y artículos han celebrado la dieta israelí como una de las más saludables del mundo. Es cierto que Israel es metabólicamente más saludable que muchas naciones occidentales, pero eso no dice mucho.

Casi la mitad de los adultos de Israel tienen sobrepeso, al menos un tercio tiene hipertensión y casi un tercio de los que tienen entre 65 y 84 años padecen de diabetes. Un porcentaje inaceptablemente grande de nuestra población tiene un riesgo especialmente alto de muerte por COVID-19 debido a enfermedades relacionadas con la dieta.

El énfasis local en las verduras frescas, las proteínas magras y el aceite de oliva es algo maravilloso y muy nutritivo, pero Israel todavía está muy a merced de las tendencias globales que están impulsando las pandemias gemelas de diabetes y obesidad.

La comida rápida crece en presencia en Israel así como en otros lugares. Comemos demasiada comida chatarra libre de nutrientes, alimentos procesados ​​y llenos de azúcar y aceites de semillas.Bebemos demasiados refrescos y jugos de frutas. (El jugo es azúcar puro, ¡incluso si es natural!

Todos los israelíes, sin importar la edad o el estado de salud, deberían reducir el consumo de estos alimentos destructivos para el metabolismo.

Plan Keto

Para los adultos que ya tienen factores de riesgo metabólico conocidos, incluso ciertos elementos de la dieta israelí tradicional no les serían adecuados.

Piensen en todo ese pan de pita y todos esos dátiles: ¿qué son sino explosiones de carbohidratos altamente concentradas?

A mis propios pacientes, les recomiendo un cambio más extremo: una dieta muy baja en carbohidratos (o «cetogénica»). Muy poca fruta, sin arroz y sin hummus.

Evitar los carbohidratos casi por completo es la única forma segura de romper rápidamente el círculo vicioso de picos de insulina y resistencia a la insulin

Mis pacientes disfrutan de verduras, pollo, pescado, huevos, carne, aceite de oliva y lácteos en abundancia, pierden peso y su salud metabólica se recupera con extraordinaria rapidez.

No soy la única médico que ve estos resultados. Para dar un ejemplo, un experimento de 2019 mostró que en solo cuatro semanas la mayoría de las personas que siguieron una dieta baja en carbohidratos revirtieron su síndrome metabólico.

Imagínense… ¡Un mes para deshacer un daño de por vida!

Ahora, a medida que el COVID-19 se propaga por nuestras comunidades, la dieta puede ser una intervención más importante que nunca.

La doctora Mariela Glandt, formada en Harvard y Columbia, es endocrinóloga con amplia experiencia en el tratamiento de la diabetes. Es autora del libro electrónico más vendido de Amazon “Cómo comer en la época del COVID-19”. Es la fundadora y directora del Centro Glandt para el Cuidado de la Diabetes en Tel Aviv, donde utiliza la dieta cetogénica como una de las principales herramientas para tratar la diabetes. Glandt también trabajó en Nueva York en la salud privada y hospitalaria.​

 

Fuente: Aurora Digital