¿Milagro o espejismo en la carrera por una cura del COVID-19?

«Se están realizando miles y miles de estudios … la mayoría puede resultar infructuosa».

Por Maayan Jaffe-Hoffman

Una foto de un empleado mostrando una ampolleta con la vacuna «Gam-COVID-Vac» contra la enfermedad del coronavirus (COVID-19), desarrollada por el Instituto Nacional de Investigación de Epidemiología y Microbiología de Gamaleya y el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF por sus siglas en inglés), durante su producción en Binnopharm ph (Foto: REUTERS)

El mundo quiere una cura milagrosa del COVID-19 para ayer.

Los informes de progreso positivos de los fabricantes de vacunas y tratamientos brindan un ápice de optimismo de que la pandemia podría terminar, pero también dejan a los inversionistas, los medios de comunicación y los lectores de las redes sociales en una situación difícil de tratar de evaluar honestamente y actuar sobre varios boletines de prensa.

Por un lado, la mayoría de los investigadores médicos y las empresas comparten información válida e interesante. Por otro lado, algunos están utilizando las redes de información en línea del 2020 para manipular el mercado y obtener un titular o incluso una inversión.

La semana pasada, el Centro Médico de la Universidad de Hadassah emitió un comunicado de que cinco pacientes con COVID-19 que participaron en el primer ensayo clínico de Allocetra salieron del hospital libres de virus entre cinco y ocho días después.

Allocetra fue desarrollado por Enlivex Co. y se basa en una investigación realizada por el profesor Dror Mevorach, director de los departamentos de Medicina Interna y Coronavirus de Hadassah. Según Globes, el día después del anuncio, el precio de las acciones de Enlivex subió un 21% en Nasdaq. De manera similar, en Tel Aviv las acciones se dispararon un 120%, mostró Globes.

“El aumento en el precio de las acciones de Enlivex hizo que el índice Biomed de Tel Aviv subiera un 5%. En las primeras operaciones en el Nasdaq de hoy, el precio de las acciones subió un 87% a $ 11,11, lo que da una capitalización de mercado de $ 150 millones”, informó la publicación.

El bullicio mediático llevó a la comunidad inversora a invertir rápidamente. Sin embargo, como señaló uno de los analistas de Globes en ese mismo artículo, “es difícil, incluso imposible, concluir que un ensayo es un éxito sobre la base de solo cinco pacientes. No representan una muestra adecuada, ciertamente en lo que respecta a la seguridad, que suele comprobarse con decenas de miles de pacientes. Pero parece que la sed de un antídoto contra el coronavirus llevó a los inversores a hacer concesiones a la empresa”.

Lo mismo sucedió en abril cuando las acciones de Pluristem Therapeutics subieron más del 65% después de que la compañía informara resultados prometedores de un pequeño estudio de pacientes que sufrían complicaciones debido al nuevo coronavirus.

«Se está convirtiendo en la burbuja de la alta tecnología de la década de 1990», dijo a The Jerusalem Post el Dr. Noam Tau, médico del Centro Médico Sheba.

“Todo el mundo está poniendo su dinero o intereses en cosas que no se han comprobado simplemente porque alguien ha podido lanzar una publicación anticipadamente o llamar la atención del público porque ha sido un día de pocas noticias.

“Muchos de estos estudios ni siquiera han llegado a revistas revisadas por colegas”, continuó. «Se han quedado atascados en MedRxiv».

Según Tau, la carrera para encontrar una solución a la pandemia global ha dejado al público en un estado de caos, rodeado de datos y noticias parcialmente verdaderos. Se ha vuelto casi una moda conocer el nombre de un medicamento nuevo – o incluso uno antiguo que ahora se usa para el nuevo propósito de tratar el COVID-19.

“Se están realizando miles y miles de estudios, muchos reutilizando medicamentos viejos y algunos inventando nuevos medicamentos”, dijo. «La mayoría puede resultar infructuosa».

El experto en salud pública Manfred Green lo describió de esta manera: «Se ha organizado una carrera comercial internacional para ver quién desarrolla una vacuna primero».

Recientemente, escribió un artículo de opinión con varios colegas que se publicó en el blog del British Medical Journal (Revista Médica Británica).

«Creemos que las compañías farmacéuticas no deberían anunciar resultados preliminares», escribieron Green y sus colegas. “Esto solo aumenta la participación de las empresas en el mercado de valores. Las etapas fundamentales del proceso de desarrollo de la vacuna no deben omitirse ni subestimarse».

El artículo describía una situación en la que la forma en que se desarrollan las vacunas es “poco clara desde el punto de vista médico, social y moral”, y agrega que la desinformación en las redes sociales está dañando la aceptabilidad de una vacuna viable en el futuro.

Una encuesta de investigación de PEW publicada el mes pasado encontró que el 49% de los adultos estadounidenses dicen que definitivamente o probablemente no se vacunarán poco después de que la vacuna COVID-19 esté disponible. Ese número es mucho menor en Israel, donde alrededor del 20% del público dijo que «cree que no» o está seguro de que no se pondría la vacuna COVID-19 – esa encuesta fue publicada en septiembre por Assuta Medical Centers junto con Midgam.

Tau explicó que la cantidad de pacientes dispuestos a vacunarse podría verse influenciada por los datos de seguridad adecuados que las autoridades médicas difundan al público.

«Es fundamental aumentar la comunicación masiva para informar al público sobre la disponibilidad, la eficacia y la seguridad de las vacunas», escribió Green en el artículo de opinión.

Green le dijo al Post que cuando se trata de medicamentos y vacunas, hay «buenas y malas noticias» que surgen con frecuencia durante el transcurso de los ensayos clínicos y preclínicos. Los resultados preliminares pueden parecer prometedores y, en una etapa posterior, los resultados pueden cambiar.

«Es una verdadera montaña rusa», dijo, y siempre ha sido así. Pero la situación se ha agravado hoy en día, porque en lugar de que los fabricantes de vacunas tengan de cinco a 10 años para desarrollar sus productos e inversiones a largo plazo, en la era del coronavirus, los inversionistas están dando fondos y luego presionando a los desarrolladores para que muestren resultados.

Por supuesto, este no es un fenómeno completamente nuevo. En la década de 1990, la empresa EntreMed provocó un revuelo similar.

En 1998, la compañía desarrolló dos compuestos contra el cáncer: angiostatina y endostatina. El primero tenía como objetivo detener el desarrollo de los vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. El otro funcionó para detener el desarrollo de otros tumores en el cuerpo.

En una etapa, la compañía realizó un análisis intermedio de un ensayo clínico en etapa inicial que estaba llevando a cabo, y los medios informaron sobre esos resultados favorables, indicando que los medicamentos que la compañía estaba desarrollando podrían ser útiles. Inmediatamente, las acciones de la empresa comenzaron a subir.

En mayo de 1998, CNN Money informó que “las acciones de EntreMed Inc., una empresa de biotecnología poco conocida, se dispararon un 330% el lunes ante la noticia de que la nueva empresa de biotecnología encontró una cura para el cáncer en ratones de laboratorio. Aunque los expertos advirtieron que es posible que los tratamientos no produzcan los mismos resultados en humanos, y que una versión comercial del medicamento podría tardar más de una década en llegar al mercado, los inversionistas se apresuraron a adquirir acciones de la empresa con sede en Rockville, Maryland».

CNN informó que en un momento las acciones de la compañía se dispararon hasta 85 antes de estabilizarse en alrededor de 39-3 / 4.

«La ganancia agregó la asombrosa cantidad de $509 millones de dólares a la capitalización de mercado de EntreMed y también despertó el interés en otras acciones biotecnológicas», según CNN.

Casi un año después, en febrero de 1999, un escritor de The Street publicó un artículo evaluando qué había sucedido exactamente.

“Los inversionistas que mueven el precio de las acciones se han visto influenciados más por la cobertura de los medios que por los pequeños logros de la biotecnológica en Rockville, Maryland”, informó el artículo. «Lo que se ha perdido en la prensa, sin embargo, ha sido cualquier intento de determinar el valor real de la empresa».

La situación 20 años después es aún más crítica, con la manera en que las noticias viajan a través de la red mundial.

Las empresas que publican información preliminar brindan una esperanza necesaria. Pero el optimismo es una cosa, los hechos son otra.

No habrá atajos para conquistar COVID-19.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducido:
Consulado General H. de Israel en Guayaquil