EEUU: drones de Israel ayudan a una central de energía contra los huracanes

Cerca del 10 por ciento de los cortes de energía a nivel mundial se deben a tormentas. Percepto busca minimizar los riesgos.

El dron Sparrow de Percepto sobre una granja solar. Foto cortesía

Mientras la temporada anual de huracanes golpea a la Florida en EEUU, los drones autónomos israelíes ayudan a la principal empresa eléctrica de ese Estado a mantener conectados a los usuarios.

La compañía Percepto, con sede en Modi’in, ya ofrece seis “Percepto Sparrow”, su tecnología de “drone-in-a-box”, a cinco ubicaciones de la empresa Florida Power & Light (FPL).

Los drones de Percepto fueron certificados por “Wall of Wind”, una instalación de simulación de túnel de viento de la Universidad Internacional de Florida que sometió los sometió a ráfagas de hasta 240 kilómetros por hora.

El objetivo es garantizar que vehículos aéreos no tripulados (UAV) Sparrow estén en condiciones de volar inmediatamente después de un huracán para evaluar los daños en el terreno.

En situaciones de emergencia, los drones autónomos tienen una clara ventaja sobre los tripulados ya que no es necesario que piloto esté presente en un sitio peligroso.
Los UAV autónomos despegan de una estación base (“caja”), vuelan una ruta preprogramada y regresan a la base para descargar datos y recargarse a la vez que la información aérea se puede transmitir en vivo.

Un “drone-in-a-box” de Percepto en una empresa de energía. Foto cortesía

Además de FPL, la empresa italiana de gas y electricidad Enel es cliente de Percepto, que se especializa en la automatización de sobrevuelos de mantenimiento para la industria pesada (minería, puertos y terminales, plantas de gas y eléctricas, térmicas y solares) permitiendo el ahorro millonario de dinero.

Un “drone-in-a-box” de Percepto en una instalación de petróleo y gas. Foto cortesía

“Algunas de estas empresas pueden generar hasta un millón de dólares por hora, por lo que prevenir el tiempo de inactividad tiene el mayor impacto en el retorno de la inversión de una empresa”, le dijo el director ejecutivo y cofundador de Percepto  Dor Abuhasira a ISRAEL21c.

Según el Banco Mundial, cerca del diez por ciento de los cortes de energía en el mundo se deben a los huracanes. De hecho, durante el huracán Dorian en 2019, FPL reportó daños por 274 millones de dólares y 160.000 clientes sin electricidad.

Los drones de Percepto despliegan cámaras térmicas y RGB de alta calidad junto a otros sensores que buscan fluctuaciones de temperatura para detectar fugas, grietas y otros daños para permitirles a los equipos de reparación saber dónde ir tan pronto como sea seguro.

La compañía comenzó a desarrollar el Sparrow en 2013. Desde entonces, el dron autónomo ya voló en condiciones climáticas adversas aunque esperaba la certificación del túnel de viento de Florida.

Dar clic en el link para ver el video: https://youtu.be/UcESqpY56dA

La pandemia de COVID-19 contribuyó a generar una mayor demanda de drones autónomos. “Les ha generado a las empresas una mayor urgencia por explorar estos nuevos tipos de soluciones. Porque esto que vemos hoy es lo que sucede cuando no se tiene la capacidad de hacer que la gente trabaje”, explicó Abuhasira acerca de las cuarentenas y el distanciamiento social.

De izquierda a derecha, los cofundadores de Percepto: Sagi Blonder, Ariel Avitan, Raviv Raz y Dor Abuhasira. Foto cortesía

Inteligencia artificial

El sistema “drone-in-a-box” de Percepto no se trata solo del hardware ya que la inteligencia artificial les permite a los clientes identificar anomalías en la infraestructura de la misma manera que el software de empresas como Ibex Medical Analytics analiza biopsias de informes de patología humana o Zebra Medical Vision ayuda a los radiólogos a detectar enfermedades mediante la comparación de imágenes de tiempo con una enorme base de datos almacenada en la nube.

Un drone Sparrow sobre un campo. Foto cortesía de Percepto

Los drones han sido durante mucho tiempo un gran negocio en Israel con no menos de 12 de empresas como Airobotics (probablemente el competidor más directo de Percepto en el concepto de autonomía), Urban AeronauticsFlytrexEdgybees y más.

“El Ejército es una clara influencia y una gran ventaja. Israel es el mayor exportador mundial de drones militares”, señaló Abuhasira.

De hecho, Percepto perfeccionó su visión y tecnología de inteligencia artificial como proveedor de Defensa.

El dron Sparrow tiene una autonomía de vuelo de cerca de 40 minutos y puede “flotar” a una altura de 40 metros para evitar los postes de energía.

Dar clic en el link para ver el video: https://youtu.be/69HYsVT39UY

El cofundador y director de ingeniería de Percepto, Raviv Raz, un ex piloto, y Abuhasira, llevaron una cámara digital GoPro a una excursión a los Alpes austríacos. Mientras revisaban las imágenes que habían filmado, pensaron: “¿No sería genial equipar a los drones con el mismo tipo de agudeza visual?

Así, convencieron a los otros cofundadores, Sagi Blonder y Ariel Avitan.

Si bien originalmente Percepto se enfocaba al mercado de aficionados, rápidamente el equipo se dio cuenta de que los pasos elevados de mantenimiento comercial eran la verdadera oportunidad de negocio.

Dar clic en el link para ver el video: https://youtu.be/j6cdTSIDOSA

“Es l dron autónomo es mucho más rentable porque puede generar un informe diario o incluso por hora sin que alguien tenga que caminar por un sitio complicado o un operador necesite pilotar el vehículo aéreo en zonas de riesgo”, manifestó Abuhasira.

No es solo se trata del ahorro de tiempo sino también de la confiabilidad de los datos: un dron puede tomar la misma ruta e inspeccionar todas las tuberías y torres de la misma manera cada vez. Para una planta petrolera con 50 tanques esto significa menos posibilidades de que ocurra algo crítico.

Abuhasira señaló que la gente culpó a PG&E, la compañía eléctrica de California, que se vio obligada a declararse en bancarrota después de los incendios forestales masivos de 2019, por no inspeccionar su red eléctrica con la suficiente frecuencia. Ahora, otra temporada de incendios forestales acaba de comenzar en California.

“En Florida, la clave es poder ver nuestra infraestructura en áreas a las que no podemos llegar de manera segura y volar rápidamente sobre ella y comprender cuáles son nuestras condiciones”, explicó Michael Dorr, piloto del sistema de drones de FPL.

Da clic en el link para ver el video: https://www.youtube.com/watch?v=iMaQ9ECvoTE

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Fuente: Israel 21C