Prueba de COVID israelí de gárgaras instantáneas se implementará en aeropuertos europeos

Los inventores de la prueba de saliva de autoservicio han firmado un acuerdo con gigante de seguridad aeroportuaria para poner a prueba la tecnología en el continente y predicen que será una «solución de facto para los viajes aéreos».

Por Nathan Jeffay

Un viajero con mascarilla mira su teléfono celular frente a un panel de vuelo (Vergani_Fotografia; iStock by Getty Images)

Una nueva prueba de gárgaras para el coronavirus hecha en Israel se está implementando en aeropuertos europeos, después de que una empresa líder en seguridad de la aviación impulsó la tecnología.
Un acuerdo recién firmado conducirá a que los exámenes se pongan a prueba en dos aeropuertos europeos en unos días o semanas, y sucede cuando los programas piloto para las pruebas ya están en marcha en 12 hospitales a nivel internacional, dijo a The Times of Israel Eli Assoolin, quien dirigió el equipo de desarrollo.

La prueba SpectraLIT, que elimina la necesidad del hisopado y procesamiento en el laboratorio, funciona en autoservicios, y a los pasajeros simplemente se les pide que hagan gárgaras con 10 mililitros de un enjuague bucal especial y luego escupan en un tubo. “No resultará más inconveniente que las comprobaciones de huellas dactilares”, dijo Assoolin.

En la fase piloto inicial, se enviará a un pasajero que dé positivo en una prueba de hisopo estándar.

La prueba, desarrollada por la compañía Newsight de Assoolin junto con el Centro Médico Sheba bajo el recién formado Virusight Diagnostic, está siendo llevada a los aeropuertos por ICTS Europe, una compañía de seguridad que opera en más de 120 aeropuertos en 23 países.

Los puestos de autoservicio para pasajeros en los que Virusight Diagnostic e ICTS Europe planean integrar las pruebas COVID-19 de gárgaras desarrolladas por Israel para aeropuertos. (cortesía de ICTS Europe)

ICTS acaba de aceptar poner a prueba el SpectraLIT y firmó una carta de intención declarando que lo implementará internacionalmente si resulta efectivo, una vez que se haya recibido la aprobación regulatoria.

«Creemos que nuestra solución será la solución de facto para los viajes aéreos», dijo Assoolin a The Times of Israel, y dijo que prevé que se utilizarán millones de sus pruebas en los próximos meses.

Ilustrativo: una mujer hace gárgaras mientras usa enjuague bucal de un vaso (Tharakorn; iStock by Getty Images)

Dijo que espera que el método de inspección se despliegue rápidamente en dos aeropuertos europeos, integrado en los puestos de autoservicio que ICTS ya tiene para controlar la temperatura corporal e imprimir tarjetas de embarque.

“Una vez que el dispositivo se prueba en un aeropuerto, podemos – dentro de un mes, incluida la capacitación y todo – llevarlo a docenas de aeropuertos”, afirmó.

Oren Sapir, presidente y director ejecutivo de ICTS Europe, comentó: «A medida que se eliminan gradualmente las restricciones de viaje, la innovación y la tecnología seguirán siendo fundamentales para la recuperación de la industria, por lo que estamos orgullosos y muy contentos de unir fuerzas con Virusight para presentar SpectraLIT».

De izquierda a derecha: Eli Assoolin, director ejecutivo de Newsight, el profesor Eli Schwartz del Centro Medico Sheba y Eyal Yatskan, cofundador de Newsight, con la máquina para examinar muestras de gárgaras (cortesía de Newsight)

La tecnología se probó con 400 personas en Sheba y mostró una precisión de alrededor del 95%.

“Elegimos Virusight debido a su historial de diagnóstico comprobado”, dijo Sapir.

Las pruebas periódicas requieren hisopados de la nariz o la garganta y procesos de laboratorio que requieren mucho tiempo y llevados a cabo por personal capacitado. SpectraLIT se basa en la inteligencia artificial para interpretar la lectura de una muestra de gárgaras.

Hace brillar la luz a través de la muestra y sobre un chip especial. Parte de la luz es absorbida y el resto es capturado por los sensores. El proceso se conoce como determinación de la firma espectral de la muestra: la materia refleja diferentes firmas de luz, según su composición.

Un avión despega sobre la torre de control del aeropuerto al atardecer (satit_srihin; iStock by Getty Images)

Las herramientas de inteligencia artificial han hecho posible que los creadores construyan un modelo para la firma del enjuague bucal de una persona positiva para el coronavirus, a diferencia de los de personas no infectadas.

El director de innovación de Sheba, el Dr. Eyal Zimlichman, describió el nuevo acuerdo como un «hito importante» para Virusight y dijo: «La salud digital transformará la atención médica, y este es otro ejemplo de cómo aprovechar la tecnología de inteligencia artificial para mitigar el COVID-19».

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil