Investigadores de la Universidad de Tel Aviv – “Muchos en el Reino de Judea sabían leer y escribir” – Por Ytai Blumental (Ynet)

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv descubrieron que en el reino de Judea, hace 2.600 años, muchos de los habitantes sabían leer y escribir, por lo que la alfabetización no era dominio exclusivo de la aristocracia y los escritores reales. En el estudio, publicado esta noche (miércoles) en la revista científica “PloS One”, los investigadores examinaron 18 textos antiguos del puesto militar en Tel Arad del siglo VI a.C., utilizando tecnologías de procesamiento de imágenes, con la ayuda de un grafólogo que trabajaba para la policía.

El estudio fue realizado por el Dr. Arie Schaus, Shira Feigenbaum-Golubin y el Dr. Barak Sober del Departamento de Matemáticas Aplicadas, el profesor Eli Pistsky de la Escuela de Física y Astronomía Raymond and Beverly Sackler y el profesor Israel Finkelstein del Departamento de Arqueología y Culturas del Antiguo Cercano Oriente Alkov en la Universidad de Tel Aviv. La experta en comparación de manuscritos es Jana Gerber, quien sirvió durante 27 años en el Laboratorio de Documentación Forense en el Departamento de Identificación Criminal (Forense) y la Unidad Nacional para la Exposición de Delitos Graves e Internacionales (Yahaval) en la Policía de Israel.

“Hay un animado debate en el estudio sobre si los libros de Deuteronomio, Josué, Jueces, Samuel y Reyes fueron compuestos en los últimos días del reino de Judea, o después de la destrucción del Primer Templo por los babilonios”, explicó el Dr. Schaus. Después de la destrucción del Primer Templo en el 586 a. C., encontramos evidencia arqueológica muy pobre de escritura hebrea en Jerusalén y sus alrededores, mientras que en el período anterior a la destrucción del Templo hay abundancia de documentos escritos. Pero entonces surge la pregunta: ¿quién escribió estos certificados? ¿Es una empresa con un amplio estrato alfabetizado o es un puñado de personas alfabetizadas?”.

El examen empírico de los textos, dijo Feigenbaum-Golubin, se realizó utilizando tecnologías únicas de procesamiento de imágenes y aprendizaje computacional. “Son áreas que nos ayudan a identificar y analizar manuscritos y firmas”, explicó. “El gran desafío fue adaptar las tecnologías modernas a los ostracones de hace 2.600 años. Después de mucho esfuerzo, pudimos producir dos algoritmos que saben cómo comparar letras y responder a la pregunta de si dos ostracones de datos fueron escritos por dos manos diferentes”.

En 2016, se publicó que los 18 textos de Tel Arad fueron escritos por al menos cuatro escritores diferentes de forma algorítmica y, a la luz de lo que está escrito en ellos, los investigadores llegaron a la conclusión que se trata de al menos seis escritores diferentes. En el presente estudio se realizó una comparación entre los métodos algorítmicos y el método forense, que utilizó los laboratorios de identificación forense de la policía. Después de examinar los manuscritos antiguos, se encontró que los 18 textos fueron escritos por al menos 12 escritores únicos con distintos grados de certeza.

Gerber, que solía descifrar manuscritos en investigaciones policiales delicadas en el pasado, examinó los ostracones originales de Tel Arad. “Este es el estudio más emocionante de mi carrera profesional”, dijo. “Se trata de antiguas inscripciones hebreas escritas con tinta sobre fragmentos de cerámica en letras que antes no me resultaban familiares. Estudié las características de la escritura para analizar y comparar los manuscritos. Profundicé en los detalles microscópicos de los escritos, escritos por personas del período del Primer Templo, comenzando con temas de rutina. Como las órdenes relativas al movimiento de soldados y el suministro de vino, aceite y harina, a través de la correspondencia con las fortalezas vecinas, y terminando con las órdenes que llegaron a la fortaleza de Arad con altos rangos en el sistema militar judío”.

Ejemplos de varios manuscritos

Debido a que el acto de escribir es el resultado de sistemas complejos y únicos: el sistema visual, el procesamiento de datos y las acciones motoras de muchos músculos, los investigadores se basan en la suposición de que la escritura de cada persona es única para él, por lo que no hay dos que tengan la misma escritura. Uno de los ejemplos en los textos estudiados fue la correspondencia de los soldados en una fuerza llamada “Escuadrones” que operaban en el área de Arad en el medio entre el Reino de Judea y Edom. “Alguien de la fuerza del pelotón, probablemente un comandante o un oficial de enlace judío, pidió suministros. Así que le escribe al tendero de la ciudadela en Arad, ‘sujeto al pelotón’, es decir, dé pelotón, harina, pan, vino, etc.”, explicó el Dr. Shauss. Al identificar los manuscritos, sabemos con alta probabilidad que este no es un censo judío, sino al menos cuatro censos diferentes”.

Los investigadores notaron que de los 18 textos encontrados hay, al menos, 12 autores. “Esto indica un alto nivel de alfabetización en todo el reino”, afirma el Dr. Sober. Alguien tenía que enseñarles, lo que significa que debemos asumir que existían marcos educativos en el Reino de JudeaNo se trata de una alfabetización casi absoluta como lo es hoy, pero parece que una parte considerable de los habitantes del Reino de Judea sabían leer y escribir. Esto es importante para discutir la composición de los textos bíblicos. “Si hay dos o tres escritores en todo el reino que saben leer y escribir, no hay ninguna razón real para escribir textos complejos”.

Entre la comunidad científica hay una afirmación de que los libros de Josué y 2 Reyes fueron escritos a finales del siglo VII a. C., cerca del período de las inscripciones de Arad. “Es importante preguntar a quién se escribieron estos textos”, dijo el profesor Finkelstein. “Existe una afirmación de que había algunas personas alfabetizadas que se paraban y leían al público que no sabían leer, pero la alta alfabetización en Judea ilumina las cosas con una luz diferente”.

El profesor Finkelstein añadió que “hasta ahora la discusión sobre la alfabetización en el Reino de Judea se ha basado en argumentos circulares, es decir, en lo que está escrito en la Biblia misma, por ejemplo sobre los escritores del reino. Hemos copiado esta discusión en términos empíricos. De 12 escritores en 18 inscripciones, de una población de Judá estimada en no más de 120,000 personas, esto significa que la alfabetización no era el dominio exclusivo de un puñado de escritores reales en Jerusalén”.

 

Fuente: Hatzad Hasheni