Tratamiento para coronavirus, aparte de vacunas, puede estar disponible pronto

Se espera que la vacuna tome de 12 a 18 meses, otras terapias probablemente estén disponibles mucho antes, dicen científicos

Por Maya Margit / The Media Line

Un equipo médico que realiza el tratamiento Alpha Tau

Si bien se espera que una vacuna contra el nuevo coronavirus demore más de un año en desarrollarse y probarse, otros tratamientos para la amenaza mortal podrían estar a solo unos meses de distancia, dicen expertos en salud.

Más de 410,000 personas han sido diagnosticadas con COVID-19 y más de 18,000 han muerto. Varios países se han bloqueado a medida que el número de personas infectadas por la altamente contagiosa enfermedad continúa aumentando rápidamente.

Científicos de todo el mundo se apresuran para desarrollar tratamientos y vacunas, que deberán someterse a varias rondas de pruebas y ensayos clínicos antes de pasar a la producción en masa.

«Más de 20 vacunas están en desarrollo a nivel mundial, y varias terapias están en ensayos clínicos», dijo un portavoz de la Organización Mundial de la Salud a The Media Line. «Todavía no existen tratamientos y vacunas, pero los investigadores de todo el mundo [están trabajando] duro para lograrlo».

Si bien es probable que una vacuna demore entre 12 y 18 meses en probarse como segura y efectiva y se produzca para uso masivo, otros tratamientos efectivos podrían surgir mucho antes.

El profesor Peter Jay Hotez, un destacado virólogo y decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Baylor College of Medicine en Houston, Texas, dijo a The Media Line que el tratamiento más temprano que podría funcionar contra COVID-19 sería una terapia de anticuerpos en suero convaleciente, en el que los anticuerpos de una persona que se ha recuperado del virus se inyectan en un paciente enfermo.

En un estudio publicado en The Journal of Infectious Diseases (El diario de enfermedades infecciosas) en 2014, los investigadores demostraron cómo el plasma sanguíneo convaleciente podría ser efectivo para reducir significativamente las tasas de mortalidad si se administra a aquellos que han contraído infecciones respiratorias agudas graves (IRAG) poco después de la aparición de sus síntomas.

Según Hotez, el próximo tratamiento que surgirá después de esto probablemente será «reutilizar los medicamentos antivirales existentes en unas pocas semanas o meses, luego nuevos medicamentos químicos dentro de un año y una vacuna en uno o tres años».

Curiosamente, Hotez y su equipo de científicos ya desarrollaron una vacuna contra el coronavirus hace años, después del brote de SARS 2002-2004, que se extendió desde China y terminó matando a más de 770 personas en todo el mundo. Sin embargo, cuando la vacuna alcanzó la etapa de pruebas en humanos en 2016, no pudo obtener más fondos y los ensayos nunca concluyeron.

«En el momento en que la fabricamos, la gente había perdido interés en las epidemias y pandemias de coronavirus», dijo Hotez, y agregó que los investigadores ahora están trabajando para reutilizar esa vacuna para COVID-19.

Los coronavirus son un grupo de virus relacionados que causan enfermedades, incluidos algunos casos de resfriado común, y no solo SARS y COVID-19.

La Dra. Rivka Abulafia-Lapid, profesora principal de virología en la Universidad Hebrea de Jerusalén, está de acuerdo con Hotez en que los tratamientos antivirales probablemente estarán disponibles dentro de seis meses y mucho antes que una vacuna, salvo cualquier desarrollo imprevisto.

«Israel ya tiene 11 medicamentos diferentes para ensayo [en pacientes con COVID-19]…por lo que diría que lo primero que saldrá será un medicamento que será comúnmente aceptado por los científicos del mundo y la FDA [por sus siglas en inglés de Administración de Alimentos y Fármacos de Estados Unidos], seguido de una vacuna”, dijo Abulafia-Lapid a The Media Line. «En un par de meses, saldrán con un tratamiento futuro o tal vez un cóctel de drogas».

Abulafia-Lapid, quien durante 25 años dirigió un equipo de investigación en Israel dedicado al desarrollo de una vacuna viable contra el VIH y otras enfermedades autoinmunes, dijo que cualquier vacuna tendría que pasar un largo período de prueba que involucra varias fases de ensayos clínicos.

Mientras tanto, entre los medicamentos actuales que se consideran candidatos contra el coronavirus, señala que el remdesivir  – medicamento antiviral experimental de la compañía de biotecnología con sede en California Gilead Sciences – probado originalmente en humanos con el virus Ébola, es uno de los principales en términos de mostrar promesa. Remdesivir ya se está utilizando en varios ensayos clínicos relacionados con coronavirus.

Mientras tanto, el gigante farmacéutico israelí Teva anunció la semana pasada que donaría más de 6 millones de dosis de píldoras de sulfato de hidroxicloroquina a hospitales de todo Estados Unidos para realizar más investigaciones. El medicamento, que generalmente se usa para tratar la malaria, se está investigando como un candidato para contrarrestar COVID-19.

Con respecto a la posibilidad de un tratamiento con suero de anticuerpos convalecientes, que Hotez dice que ya podría administrarse a pacientes gravemente enfermos, Abulafia-Lapid indicó que si bien dicho tratamiento podría salvar vidas, persistieron desafíos significativos con la ampliación de este método para miles de personas.

Sin embargo, en última instancia, ella es «muy optimista» de que el mundo está a seis meses de un tratamiento efectivo.

«En el futuro, tendremos que presentar cada año una nueva vacuna [COVID-19] porque muta como la influenza», dijo Abulafia-Lapid, y agregó que debido a que el virus es tan nuevo, el sistema inmunitario humano está actualmente indefenso. «Realmente necesitas enseñarle al cuerpo [cómo defenderse de él]», dijo.

 

Fuente: The Jerusalem Post