Nueva empresa (startup) israelí apunta al diagnóstico de enfermedades, ayudando a los patólogos a procesar biopsias

Los médicos que investigan el tejido buscando cáncer son como los analistas que buscan misiles en imágenes satelitales, requieren una tecnología similar, dice el director general de Nucleai.

Patólogos examinan los tejidos y células tomadas del cuerpo durante la biopsia mirando
los fragmentos de tejido a través de un microscopio (Motortion; Foto: Getty Images)

Una startup israelí busca utilizar la visión artificial y la inteligencia artificial para ayudar a los patólogos a procesar y analizar las biopsias para cáncer de forma más precisa y rápida.

Hoy en día, la mayoría de los diagnósticos de enfermedades, incluido el cáncer, son realizadas por patólogos, que examinan el tejido tomado durante la biopsia y determinan si es normal, benigno o maligno. Este minucioso proceso, usando portaobjetos y un microscopio, se ha mantenido estancado durante el siglo pasado, requiriendo años de entrenamiento. Incluso un pequeño grupo de células cancerosas inadvertidas puede conducir a un diagnóstico erróneo posiblemente fatal.

Ahora, Nucleai, una startup con sede en Tel Aviv, está desarrollando un sistema de patología de IA para ayudar a los patólogos en el trabajo.

«Había sospechas de que mi padre tuviera cáncer de próstata y fue un mes muy estresante hasta que recibió resultados negativos de la biopsia», dijo Avi Veidman, cofundador y director general de la firma y graduado de una unidad tecnológica de élite del cuerpo de inteligencia militar israelí especializada en visión por computadora.

«Los patólogos examinan las biopsias y buscan células malignas en función de su forma y tamaño anormales, similar a la forma en que los analistas de imágenes interpretan una imagen de satélite en busca de misiles u otros objetos ocultos», dijo Veidman. «Ambos procesos requieren tiempo y profesionales experimentados. La automatización de las tareas del patólogo y del analista de imágenes es similar en naturaleza”.

Existe una creciente necesidad de habilidades de diagnóstico de los patólogos a medida que aumenta la prevalencia de enfermedad maligna, dijo Veidman. Pero el número de patólogos en el mundo está disminuyendo, dijo. «En Israel solo hay unos 100 patólogos en todo el país», agregó. «Necesitas cerrar esa brecha con inteligencia artificial y visión por computadora».

La compañía ha desarrollado un software que utiliza visión artificial, algoritmos e inteligencia artificial para escanear biopsias. Luego, el software procesa la información, comparándola con miles de otros escaneos que se han alimentado previamente, para identificar problemas y resaltarlos para los patólogos que supervisan el proceso.

Avi Veidman, cofundador y director general de Nucleai, una empresa con sede en Tel Aviv (Inbar Levy)

En un par de meses, la tecnología, que todavía está en desarrollo, se implementará en hospitales y centros de investigación en Israel y EE.UU., dijo Veidman. La compañía anunció el lunes que ha recaudado alrededor de $5 millones en financiación de Vertex Ventures y Grove Ventures, y de inversores privados como Brian Cooper, el fundador de la empresa de software Retalix y el empresario Nir Kalkstein.

Se espera que el mercado de inteligencia artificial para aplicaciones de salud se expanda rápidamente a nivel mundial, con ingresos que crecerán en 40 por ciento anualmente hasta 2021 y alcanzarán $6,7 mil millones para ese año, según un informe de la firma de investigación y consultoría Frost & Sullivan.

La inteligencia artificial tiene el potencial de «mejorar los resultados entre un 30 y un 40%» y reducir los costos del tratamiento hasta en un 50%, según el informe. «Ya desempeñando un papel crítico en otras industrias, los sistemas de inteligencia artificial están listos para transformar nuestra forma de pensar sobre el diagnóstico y tratamiento de enfermedades», dijo Harpreet Singh Buttar, analista de la industria de salud transformacional de Frost & Sullivan en un comunicado. «Aumentando la experiencia de los médicos capacitados, los sistemas de IA proporcionarán una capa adicional de apoyo a la decisión capaz de ayudar a mitigar los deslices o errores en la administración de la atención».

Israel es considerado un líder mundial en inteligencia artificial, computación de alto rendimiento y visión por computadora, así como en el cuidado de la salud. Según datos compilados por la organización sin fines de lucro Central de la Nación Startup, el capital de riesgo israelí en startups de salud digital aumentó 30% el año pasado en comparación con 2016 a casi $340 millones, con un total de 470 startups de salud digital operando en siete subsectores, incluyendo IA.

Los fundadores de Nucleai, una startup de IA de la salud, basada en Tel Aviv.
De izquierda a derecha: Lotan Chorev, Avi Veidman, Elirón Amir.

Nucleai fue fundada en 2017 por Veidman con Eliron Amir (director técnico) y Lotan Chorev (VP de I + D) que trabajaron con él en las FDI y tienen años de experiencia en el desarrollo de sistemas avanzados en las áreas de visión artificial y ciencia de datos.

«Nuestras soluciones deben cumplir con los más estrictos estándares de precisión debido a la importancia de cualquier error en el diagnóstico», dijo Amir, el director técnico de Nicleai en un comunicado. «Los diagnósticos realizados por patólogos combinan el análisis de información visual e información clínica textual, lo que crea un complejo desafío tecnológico». Para enfrentar este desafío, la compañía reclutó un equipo de investigadores experimentados y se asoció con proveedores de hardware, laboratorios y hospitales para obtener acceso a grandes cantidades de información clínica.

En este momento, las soluciones de Nucleai abordan las enfermedades relacionadas con la próstata, los senos y las enfermedades gastrointestinales. En los próximos meses, la firma planea duplicar su equipo mediante la contratación de investigadores adicionales de aprendizaje automático con el fin de acelerar el desarrollo.

«Nucleai mejorará drásticamente la precisión y la eficiencia de los patólogos», dijo en un comunicado Emanuel Timor, socio general de Vertex.

«La introducción de la inteligencia artificial en la patología digital permitirá a los patólogos hacer frente a las crecientes necesidades en el campo del diagnóstico del cáncer», dijo Sigalit Klimovsky, socio de Grove Ventures.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil