Nueva empresa de Israel quiere ‘revolucionar’ las vacaciones de esquí

WeTrip obtiene $1 millón en inversiones para WeSki, donde los esquiadores pueden reservar vuelos, hoteles, clases y equipos.

Esquiadores y practicantes de snowboard en la ciudad turística de la Plagne, en el área de esquí francesa de los Alpes, 26 de julio de 2016. (Yaakov Naumi / FLASH90)

WeTrip, una nueva empresa de viajes con sede en Tel Aviv, dice que está planeando una «revolución de las vacaciones de esquí» y ha desarrollado WeSki, un sitio web de reservas, todo en uno, impulsado por algoritmos, que permite a los esquiadores planificar todos los aspectos de su viaje, desde vuelos y hoteles hasta resorts, alquiler de equipos y clases de esquí.

Lanzado a principios de este mes en Londres con una inversión de $1 millón que incluye a Uri Levine de Waze y la aerolínea de bajo costo EasyJet, WeSki promete a los clientes que su sitio es en promedio un 20% más barato que la reserva convencional.

«Nuestro sueño es ayudar a grupos de todo el mundo a organizar vacaciones de esquí con la máxima facilidad y flexibilidad», dijo Yotam Idan, fundador y director. «Creo que la empresa cambiará la forma en que los esquiadores reservan sus vacaciones y les ahorra la necesidad de llamar a un agente de viajes». Dijo que la firma también lanzará una aplicación en el futuro cercano.

En los últimos años, el turismo israelí en el extranjero ha aumentado. Una encuesta de Ski Deal de 2013 reveló que 40,000 israelíes se fueron en vacaciones de esquí ese año y, según Idan, unas decenas de miles más que van en «vacaciones de actividades» similares, como ciclismo, maratones, buceo, conciertos y viajes centrados en festivales. Los Alpes y Europa occidental se combinaron para captar un 44% de las visitas de esquiadores en todo el mundo, según el Informe internacional de 2017 de turismo de montaña y nieve. Según el mismo informe, los extranjeros representan el 31% de las visitas de esquí francesas.

El sitio web de WeSki permite reservar viajes de esquí y equipos en un solo lugar (captura de pantalla de YouTube)

Todos estos esquiadores se enfrentan a un proceso de compra que involucra múltiples sitios web y aplicaciones, y para algunos incluso los servicios de un agente de viajes. El proceso de armado de un paquete de viaje para unas vacaciones de esquí puede tomar un promedio de 40 horas, dijo Idan.

Con WeSki, dijo, los posibles esquiadores podrán reducir el tiempo y el costo yendo a un solo lugar, «el más fácil e intuitivo» para comprar paquetes de esquí, donde todos los aspectos del paquete pueden ser reservados. Otra innovación es que las reservas y el pago se pueden hacer por un grupo que utiliza varias tarjetas de crédito, no solo de forma individual, un estreno en la industria de viajes, dijo Idan.

«Entendemos que la mayoría de los esquiadores van en grupos de amigos», dijo. «Por lo general, si son jóvenes, ni siquiera pueden pagar con una tarjeta de crédito porque no tienen el crédito».

El modelo de negocio de WeSki se basa en la comisión de hoteles y servicios que ofrece. El uso del sitio web es gratuito y está vinculado a más de 100 hoteles, líneas aéreas, apartamentos y centros de esquí, incluidas 11.000 habitaciones de hotel o apartamentos en los Alpes franceses.

Actualmente, la reserva está limitada a Francia, pero Idan dijo que la compañía espera expandirse a todos los principales mercados de esquí, empezando por Austria y Europa del Este, y además ver su tecnología aplicada a otros campos de vacaciones de actividades a través de la plataforma WeTrip.

Idan dijo que esta simplificación tiene como objetivo incentivar a las personas a realizar viajes y satisfacer sus necesidades más directamente que con el proceso actual. Dijo que debido a que WeSki fue fundada por un grupo que incluye esquiadores de toda la vida, entienden a los diferentes grupos demográficos que reservan viajes de esquí. El método de pago para grupos es más fácil, en cuotas y con el gasto de cada persona calculado. Los grupos más jóvenes – en los que las personas tienen más probabilidades de necesitar alojamiento más barato y menos lujoso, pero más cercano a la vida nocturna – se combinarán con apartamentos más pequeños cerca de bares y restaurantes, mientras que las familias se las conectará con hoteles o apartamentos más grandes y más cercanos a la naturaleza y hermosas vistas.

«Puede hacer su propio paquete a medida con una flexibilidad del 100 por ciento», dijo Idan.

Idan, que se crió en Francia, y otros miembros fundadores, son esquiadores, y dijo que esto ha infundido a WeSki una sensación interna, con el objetivo de adquirir la confianza de entusiastas de esquí serios.

WeTrip se estableció en 2016, habiendo sido concebida el año anterior en el Centro Interdisciplinario Herzliya, donde Idan y su cofundador David Ben-Zimra se estaban entrenando en el programa de emprendimiento del programa Zell. Fue allí donde conocieron al fundador de Waze, Uri Levine.

En 2016 WeTrip fue aceptado en Founders Factory, el acelerador de nuevas empresas del Reino Unido, donde se aseguró la inversión de EasyJet. Ahora están saliendo de una primera ronda de inversiones de $1 millón, conformada por 14 «inversores ángel», los ya mencionados Uri Levine y Sean Melnick del Grupo Peregrine de Londres.

Idan dijo que entender la profunda conexión emocional que los esquiadores sienten con los viajes es crucial.

«Es uno de los recuerdos que se queda contigo toda tu vida, especialmente cuando lo haces con tus amigos y familiares más cercanos».

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil



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