La diosa del violonchelo, Maya Beiser, quiere que la música clásica se sacuda como Janis Joplin

A pesar de una exitosa carrera de 30 años tocando con conjuntos tradicionales, Beiser no es una violonchelista típica

NUEVA YORK (JTA) – Hay una pequeña sala de música en el sótano de la casa grande y bien cuidada de la violonchelista Maya Beiser, en la frondosa sección Riverdale del Bronx. Sobra espacio – hay unos violoncelos, algunos equipos de grabación básicos y carteles de conciertos pasados.

Contra una pared, sin embargo, descansa una guitarra Gibson SG rojo cereza, el tipo hecho famoso por el guitarrista  deAC / DC Angus Young. Beiser – una  alta, castaña y bella israelí-estadounidense – sonríe cuando se le preguntó sobre ello.

«A veces juego con eso», dijo.

Ella también posee varios pedales, que alteran y distorsionan el sonido de sus violoncelos, pero estos se encuentran en un espacio diferente en el norte, explica.

La mayoría de los violonchelistas – es más, la mayoría de los músicos clásicos – no experimentan con guitarras y pedales de distorsión. Pero Beiser no es la típica violonchelista, aunque haya tenido una exitosa carrera de 30 años tocando música clásica. Ha actuado como solista en los escenarios más prestigiosos del mundo y como solista destacada en partituras en algunas películas de M. Night Shyamalan.

Además de todo eso, ella es conocida como una de las más creativas violonchelistas en el mundo de la música de vanguardia. El famoso compositor minimalista Steve Reich escribió su única pieza de solo para violonchelo específicamente para ella en 2003. En 2014, Beiser lanzó un álbum de covers de canciones clásicas de rock de Jimi Hendrix, Led Zeppelin y Nirvana, todo arreglado para violonchelo. Ha colaborado varias veces con Philip Glass y Brian Eno. Este año ha tomado un arreglo orquestal del último álbum de David Bowie, «Blackstar«, en gira por Estados Unidos y Europa.

Cuando Beiser se presenta, suele favorecer una apariencia llamativa de alta costura – imagínese algo parte Anna Wintour, parte Madonna de los años 80, por lo general con un par de tacones muy altos. Su dirección de Twitter es @CelloGoddess.

Sin embargo, a pesar de sus logros, Beiser, de 52 años, se prepara para lanzar su décimo álbum como solista a principios del próximo año, pero no es un nombre muy conocido como sus equivalentes israelíes, los virtuosos itzhak Perlman o Pinchas Zukerman.

Cuando se le preguntó si su decisión de buscar música experimental es la razón, recae sobre ella una mirada enfocada e inmediatamente responde: «Lo es».

Beiser se auto califica como trastornadora de tendencias desde su infancia en Gazit, un kibutz dedicado a las artes en la región de Galilea, al sur de Israel. Los locales sugirieron que tocara el violín, ya que era un instrumento común en la comunidad.

«Nadie tocaba el violonchelo», dijo. «Lo que pasa con el kibutz es que tenías que hacer lo que hacen los demás, y yo era rebelde y yo quería hacer mis propias cosas».

El renombrado violinista judío Isaac Stern la descubrió rápidamente durante uno de sus viajes a Israel a través de la Fundación Cultural América-Israel, que él fundó. Stern, que es mentor de varios músicos israelíes a través de la organización, quería llevarla a los Estados Unidos para acelerar sus estudios de música clásica, pero la madre de Beiser quería que se quedara en Israel durante los años cuando se le requeriría servir en el ejército. (Su padre la empujó desde temprana edad para apuntar a Carnegie Hall, su madre era una defensora de una vida más «normal».)

Además, Beiser comenzó a cansarse de la formación clásica, que dictaba cómo cada nota de una pieza de música debe ser tocada.

«No creo que el arte sea acerca de la perfección», dijo. «No creo que la perfección sea interesante en absoluto.

«Puedo ir a Ableton Live [la plataforma de software de música] y hacer un violonchelo muy bueno que puede tocar mucho más rápido que yo y mucho más preciso que yo. ¿Pero a quién le importa? No es interesante. Lo que nos gusta del arte es la expresión humana, que siempre tiene imperfecciones.»

Cuando Beiser tenía 15 años, sin haber escuchado mucho más que la música clásica de sus lecciones de violonchelo y lo que se tocaba en la burbuja del kibutz, su novio le tocó un álbum de Janis Joplin. La «expresión cruda» de la cantante de rock nacida en Texas, como dijo Beiser una vez, la influenció fuertemente.

Desde entonces, dice Beiser, ha intentado tocar el violonchelo como Joplin canta.

«El entrenamiento clásico te enseña cómo tocar… pero ¿y si quiero tocar de manera completamente opuesta?», dijo. «En algún momento si realmente vas a convertirte en un artista, a diferencia de un estudiante, entonces tienes que empezar a crear tu propio camino».

Beiser sirvió en el ejército israelí y estudió música en Yale antes de mudarse a la ciudad de Nueva York. Se convirtió en un actor clave en la creación del colectivo de vanguardia contemporáneo Bang on a Can, junto con sus fundadoras Julia Wolfe, Michael Gordon y David Lang, quienes, según ella, son todos judíos observantes (como lo es Reich).

Aunque es más espiritual que religiosa, Beiser dice que está interesada en la tradición judía y su sentido de la moralidad. Se inspira en Abraham Joshua Heschel y dice que a menudo conversa con Wolfe sobre «lo que significa ser judío hoy». Wolfe escribió una pieza titulada «Emunah» – «fe» en hebreo – para el último álbum de Beiser, «TranceClassical«. El opus de Lang, «World To Come«, que escribió para Beiser hace más de una década, se inspiró en los ataques del 11 de Septiembre pero se basa en el concepto del Judaísmo de la vida en el más allá.

La convivencia israelí-palestina es otro tema importante para Beiser. Para «TranceClassical» encargó a un musulmán medio palestino y medio egipcio que escribiera una canción inspirada por Kol Nidre, la invocación cantada la noche de Yom Kippur. Dijo que el compositor, Mohammed Fairouz, estaba «fascinado» con la idea.

Aunque todavía considera a Israel como su patria, Beiser dice que ahora se siente igual, si no más, atada a los Estados Unidos. Ella dice que nunca se propuso convertirse en estadounidense – su objetivo era simplemente dejar el kibutz, que a pesar de todos sus principios liberales se sentía pequeño y restrictivo. Una vez aquí, la ciudad de Nueva York fue el lugar para ser un músico experimental de vanguardia.

«Esta es mi casa, Nueva York es realmente donde pertenezco», dijo. «Nueva York es un lugar increíble que no tiene nacionalidad. Lo que creo que nos impulsa a todos [en Nueva York] y lo que nos conecta a todos nosotros es la idea de que queremos vivir una vida creativa».

De todas las actuaciones y proyectos memorables hasta ahora, el momento más destacado para Beiser fue su aparición en una conferencia de TED en 2011. Entre tocar las piezas de Reich y Lang, habló de las «infinitas posibilidades» del violonchelo. Posteriormente, algunos de los influyentes miembros de la audiencia, como Bill Gates y Al Gore, elogiaron su actuación.

«Parecía que cualquier cosa podría suceder», dijo. «Era como Yupi!, tengo la plataforma para hablar y comunicar mi arte.»

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil