Empresa israelí de robótica recibe fondos del Instituto de Investigación Toyota

Intuition Robotics, conocida por desarrollar el compañero de envejecimiento Elli • Q, anunció el martes que la compañía recibió una inversión de $14 millones en una ronda de financiación de la Serie A.

El compañero de envejecimiento Elli • Q de Intuition Robotics. (Foto: Cortesía)

Un compañero robotizado desarrollado por Israel está un paso más cerca de ayudar a los adultos mayores a conectarse con sus familias y mantenerse activos, después de una ronda de importante inversión liderada por el Instituto de Investigación de Toyota.

Intuition Robotics, de Ramat Gan, conocida por desarrollar el compañero de envejecimiento Elli • Q, anunció el martes que la compañía ha recibido una inversión de $14 millones en una ronda de financiación de la Serie A. Un robot blanco y sin rostro que se puede colocar en un velador junto a una pantalla acompañante, Elli • Q utiliza inteligencia artificial para ayudar a los adultos mayores a charlar con amigos, escuchar o ver contenido digital, hacer un seguimiento a las citas y aprovechar ideas de actividades recomendadas.

«Estamos honrados de que TRI (Instituto de Investigación de Toyota – por sus siglas en inglés) cree en nuestro enfoque para ayudar a los adultos mayores a mantenerse conectados y comprometidos a través de nuestro primer producto, Elli • Q, el activo compañero de envejecimiento «, dijo Dor Skuler, director general y cofundador de Intuition Robotics. “Esta inversión estratégica ilustra nuestra creencia conjunta en el potencial de la robótica social para mantener a los adultos mayores conectados y comprometidos y para superar la brecha digital utilizando la computación cognitiva y las comunicaciones naturales”.

Como líder de las rondas de inversión de $14 millones, el Instituto de Investigación Toyota se une a otros inversores iniciales de ronda A en Intuition Robotics como OurCrowd e iRobot, así como a inversionistas semilla existentes como Maniv Mobility, Terra Venture Partners, Bloomberg Beta y otras entidades privadas. La inversión mercadea la primera inversión exterior de TRI en tecnología robótica específicamente dirigida a adultos mayores, según la compañía israelí.

«Estamos impresionados con el liderazgo de pensamiento de Intuition Robotics de un enfoque multidisciplinario hacia una atractiva oferta de productos para adultos mayores, incluyendo: Interacción humana-robot, robótica de la nube, aprendizaje automatizado y diseño», dijo Gill Pratt, director general de Toyota Research Institute. “Específicamente, creemos que la tecnología de Intuition Robotics, en el campo de la computación cognitiva, tiene un fuerte potencial para impactar positivamente a la población envejecida del mundo con un agente proactivo y verdaderamente autónomo que se despliega en su robot social Elli Q.”

La tecnología de Intuition Robotics está actualmente en una fase de prototipo, y la compañía ya ha establecido una línea de fabricación en China, dijo Skuler al Jerusalem Post el domingo. Después de seguir probando la utilidad de Elli • Q – si los adultos mayores son capaces de interactuar con el robot y usar funciones como la interfaz de voz – la firma recibirá sus primeras unidades de la línea de fabricación, para llevar a cabo pruebas de proposición de valor en los Estados Unidos, dijo.

Intuition Robotics llevará a cabo esas pruebas con decenas de adultos mayores que vienen de una lista de espera en el sitio web de la compañía, o están afiliados con varias organizaciones de cuidado de ancianos con las que la firma está trabajando en California, agregó Skuler. Los participantes en el estudio no necesitan tener ningún conocimiento tecnológico, explicó.

«Todo el objetivo de Elli • Q es ayudar a superar la brecha digital y hacer que el uso de la tecnología sea sencillo e intuitivo», dijo Skuler. «Estamos buscando personas independientes o que vivan en casa, pero no estamos buscando personas que tienen conocimientos tecnológicos».

Una ventaja particular de Elli • Q es que el robot es proactivo, sugiriendo actividades que el usuario individual puede disfrutar, según Skuler. Además, Elli • Q usa lenguaje corporal, moviéndose para transmitir significado y destacándose de dispositivos como la asistente personal de Amazon, Alexa, explicó. El robot también se sienta junto a una pantalla y emplea luces y efectos de sonido para una experiencia más intuitiva, agregó.

«Tratamos de imitar los mismos rasgos que usamos como seres humanos y aplicarlos a Elli • Q», dijo Skuler.

Hasta el momento, Skuler dijo que él y sus colegas han encontrado que los adultos mayores no están rechazando la idea de un compañero de envejecimiento activo.

«El valor que la gente puede extraer de la tecnología es muy claro para los adultos mayores, ya sea que utilicen la tecnología o no», continuó. «Una gran parte de la propuesta de valor es ayudarles a aprovechar lo que la tecnología les ofrece, de una manera sencilla e intuitiva para ellos».

Elli • Q tiene una serie de objetivos, ofreciendo a los usuarios un medio de comunicación a través de chat de mensajería o video, así como la participación con contenido accesible como audiolibros, conferencias y música, explicó Skuler. Además, el robot ayuda a los adultos mayores a permanecer independientes ayudándoles con actividades diarias como organizando un horario, pedir transporte y recordarles que tomen medicamentos, dijo.

El dispositivo también ofrece monitoreo de bienestar, que puede ser activado o desactivado por el usuario, agregó Skuler. Algunas de estas funciones incluyen alertar a los miembros de la familia si el individuo no se ha despertado a las 9 de la mañana si un despertar típico es a las 6 o7 am, o si el gas de la estufa se ha dejado abierto accidentalmente, dijo. Sin embargo, Skuler advirtió, Elli • Q no es un dispositivo de seguridad y no detecta caídas ni se contacta con los servicios de emergencia. Por ello, el robot va a ser comercializado como un producto de consumo y no como un dispositivo médico, agregó.

A medida que el lanzamiento de Elli • Q se acerca – la compañía espera que sea en 2018 – Skuler dijo que el compañero de envejecimiento activo también tiene un significado personal para él y sus cofundadores. Como adultos de 40 años de edad con padres ancianos, pensaron que Elli • Q era una herramienta útil incluso dentro de sus propias familias.

«Cuando nos propusimos construir esta empresa, esperábamos que pudiéramos ayudar al grupo de la edad de nuestros padres con la dignidad y el respeto que sabemos que merecen», dijo Skuler. «Además, no nos estamos poniendo más jóvenes.»

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil

 



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