Se investigan corales del Golfo de Eilat en busca del secreto para sobrevivir al calentamiento global

La colorida vida marina, aparentemente impermeable a altas temperaturas, podrían ser las que más tiempo sobrevivan a un cambio climático significativo

Investigadores del Instituto Interuniversitario de Ciencias del Mar en Eilat, la ciudad balnearia
sureña de Israel, monitorean el crecimiento de corales mientras bucean el 12 de junio de 2017
en el Mar Rojo frente a Eilat. (AFP PHOTO / MENAHEM KAHANA)

EILAT (AFP) – En las azules aguas del Mar Rojo, Maoz Fine y su equipo se zambullen para estudiar cuál puede ser el coral más singular del planeta: uno que pueda sobrevivir al calentamiento global, al menos por ahora.

Los corales, llamativos en sus colores rojo, naranja y verde, crecen sobre mesas a unos ocho metros bajo el agua, puestos allí por los científicos israelíes para desbloquear sus secretos sobre la supervivencia.

Son de la misma especie que crece en otras partes del norte del Mar Rojo y son resistentes a altas temperaturas.

El equipo de Fine se zambulle en equipo de buceo para monitorear los corales, tomando notas sobre las almohadillas resistentes al agua.

«Estamos mirando aquí a una población de corales en un arrecife que es muy resistente a los cambios de alta temperatura, y es más probable va a ser la última en sobrevivir en un mundo experimentando un calentamiento muy significativo y la acidificación del agua de mar», dijo Fine en su oficina cercana antes de la inmersión.

Peces tropicales en el arrecife del Delfín de Eilat. (Asaf Zvuloni / Autoridad de Naturaleza y

Parques de Israel / FLASH90)

El calentamiento global ha causado, en los últimos años, la decoloración y la muerte de los coloridos arrecifes de coral en todo el mundo – pero no en el Golfo de Eilat, o Aqaba, partes del norte del Mar Rojo.

Eso es lo que ha impulsado el trabajo de Fine, tanto en el Mar Rojo como en sus costas.

En el Instituto Interuniversitario para las Ciencias del Mar, en la ciudad sureña israelí de Eilat, decenas de acuarios han sido alineados en hileras junto a la costa del Mar Rojo, con muestras de corales locales.

Un robot sumerge lentamente sus brazos en cada recipiente de vidrio, tomando medidas y subiéndolas a una base de datos.

«Exponíamos los corales a altas temperaturas durante largos períodos de tiempo, más allá de las actuales temperaturas pico de verano e incluso más allá de las temperaturas basadas en modelos que predecimos para el final del siglo», dijo Fine, profesor de biología marina de la Universidad Bar Ilan en el centro Israel.

Explicó: «No sufrieron decoloración».

Gal Eviatar (I) y Jessica Bellsworthy, estudiantes de doctorado que realizan investigaciones sobre los arrecifes de coral del Golfo de Eilat, examinan corales en un acuario del Instituto Interuniversitario de Ciencias del Mar en Eilat el 12 de junio de 2017. (AFP PHOTO / MENAHEM KAHANA)

Según Fine, los corales del Golfo de Eilat soportan bien en calor gracias a su lento viaje desde el Océano Índico a través del estrecho de Bab al-Mandab, entre Yibuti y Yemen, donde la temperatura del agua es mucho mayor.

«Durante los últimos 6.000 años se sometieron a una forma de selección a través de un agua muy, muy caliente, y sólo aquellos que pudieron pasar a través de ese cuerpo de agua caliente llegó aquí, al norte del Mar Rojo y al Golfo de Eilat», dijo.

El mundo acaba de marcar sus tres años más calurosos en los tiempos modernos, con los científicos apuntando a los aumentos en las emisiones de captura de calor como el dióxido de carbono como un factor impulsor.

Los océanos también absorben alrededor de un tercio del dióxido de carbono liberado por las actividades humanas, resultando en un aumento de la acidificación que es perjudicial para los corales.

Los arrecifes de coral, el más famoso la Gran Barrera de Coral de Australia, están experimentando en los últimos años decoloración y muerte en masa, sin cesar.

A menudo confundidos con una forma de vegetación, los corales «son de hecho un animal que vive en simbiosis con una algas, una planta», dijo Jessica Bellworthy, estudiante de doctorado bajo la supervisión de Fine, participando en la investigación de Eilat.

Jessica Bellsworthy, estudiante de doctorado que realiza investigaciones de los arrecifes de coral del Golfo de Eilat, sostiene un coral en un acuario en el Instituto Interuniversitario de Ciencias del Mar en

Eilat, 12 de junio de 2017. (AFP PHOTO / MENAHEM KAHANA)

Los corales y algas «se prestan servicios unos a otros», con las algas proporcionando «hasta 90% de los alimentos de los animales de coral» a través de la fotosíntesis, dijo Bellworthy, originaria de Gran Bretaña.

«Cuando la temperatura del océano se calienta demasiado, esta simbiosis, esta relación, se rompe», dijo.

«Las algas se pierden del coral y hacen que el coral se vea blanco», efectivamente «causándoles hambruna».

Perder los arrecifes de coral no es sólo una mala noticia para los turistas de buceo al ver su belleza y vida marina nadando entre ellos.

Los corales son importantes para «todo el equilibrio del ecosistema», ofreciendo estructura, alimento y protección a una variedad de animales marinos, dijo Bellworthy.

Sus ricas interacciones químicas han proporcionado componentes para medicamentos, incluyendo aquellos para pacientes con cáncer y VIH, dijo Fine.

Un buceador revisa los arrecifes de coral en el Mar Rojo frente a la ciudad balnearia sureña
israelí de Eilat, 12 de junio de 2017. (AFP PHOTO / MENAHEM KAHANA)

Pero aunque los arrecifes de coral de Eilat y Aqaba pueden sobrevivir al calentamiento global por ahora, también enfrentan otros riesgos.

Fertilizantes, pesticidas y contaminación por hidrocarburos «dañan a los corales y reducen su resistencia a altas temperaturas», dijo Fine, advirtiendo de los planes para construir charcos de peces que arrojarían residuos de nutrientes al Golfo de Eilat.

El investigador israelí destacó la necesidad de unir fuerzas con los países que comparten el Mar Rojo.

Eso incluiría no sólo a Jordania y Egipto, los dos únicos estados árabes que tienen acuerdos de paz con Israel, sino también a Arabia Saudita, con la que Israel no tiene vínculos formales.

«Para salvaguardar este pequeño cuerpo de agua, naturalmente necesitamos la cooperación de nuestros vecinos, ya que los arrecifes no tienen fronteras», dijo Fine.

 

Fuente: The Times of Israel

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil

 



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