El primer preescolar al aire libre de Israel incorpora navajas y escorpiones

El innovador «jardín de infantes forestal» de Mitzpe Ramon tiene como objetivo enseñar a los niños independencia, habilidades naturales y creatividad. Los padres y los educadores están haciendo cola.

MITZPE RAMON (JTA) – Suena como la pesadilla de una madre judía: una clase preescolar que se lleva a cabo al aire libre en el desierto.

Pero los padres de esta remota ciudad israelí dejan a sus hijos en Gan Keshet todos los días de la semana durante el año escolar, soltándolos libres para cocinar en una fogata, tallar madera con navajas y buscan escorpiones. La clase siguen con lluvia (rara) o sol (intenso).

«Los niños conocen la vida real cuando vienen aquí», dijo Ron Meltzer, el director y visionario de la escuela. «Pasar tiempo en la naturaleza – sin un iPhone o una computadora – les da muchos regalos importantes. Creo que es una solución para un gran problema en nuestra cultura de hoy».

Gan Keshet, que significa «jardín de infantes arco iris» en hebreo, es el primer «jardín de infantes del bosque» en el país – y es público. Gracias a la cobertura de los medios locales y el boca a boca, los padres hacen cola para inscribir a sus hijos y los educadores de todo Israel han tratado de emular el modelo.

El martes, la escuela empezó como de costumbre a las 7:30 de la mañana. Bajo una ligera de supervisión de Meltzer y otros dos maestros, los niños, de 3 a 6 años, jugaban en un bosque de pinos junto a un polvoriento camino de un carril justo afuera de la ciudad. Un grupo de niños tallaba palos para formar arcos y flechas, y una niña construyó una escalera de cuerda entre las ramas de un árbol. Otros se sentaban sobre mantas de picnic haciendo dibujos, leyendo libros y apilando bloques de madera.

Varios niños ayudaron a Meltzer a cocinar pan de pita estilo druso sobre un fogón de piedra para el desayuno, agregando leña al fuego y colocando la masa en el hierro convexo «saj».

A pesar de la aparente falta de límites, hay rituales y reglas que proporcionan estructura. Al aumentar el calor, los niños se quedaron dentro de una zona del tamaño de un campo de fútbol semi sombreada, marcada en cada uno de los cuatro lados por árboles y rocas que todos ellos podían identificar fácilmente.

Una niña parada sobre la escalera que construyó en Mitzpe Ramon, Israel, 13 de junio de 2017.
(Andrew Tobin)

Alrededor de las nueve y media de la mañana, después de ordenadas ceremonias de lavado de manos y de beber agua, todos se reunieron alrededor de un gran anillo de piedras para el «círculo matutino». Cantaban canciones y escuchaban una historia antes del desayuno – vegetales envueltos en pita.

Cuando la historia sobre un gigante amistoso fue interrumpida por el anuncio de un simulacro de terremoto sobre los altavoces de una escuela primaria cercana, Meltzer explicó que estar afuera sería el lugar más seguro si la tierra comienza a temblar.

«¡Pero ya estamos afuera!» exclamó triunfalmente una niña rubia de seis años llamada Nomi.

Como el círculo de la mañana terminó a las 10 de la mañana, un grupo de unos 30 instructores de la región de Negev apareció en un autobús para observar el preescolar. La idea era incorporar algunos de sus principios en sus propias aulas. Meltzer, con cabello largo y en pantalones cortos y sandalias, dio una visión general y contestó preguntas. Su perro, Laurie, yacía cerca en la sombra.

Un muchacho talla un palo con una navaja en Mitzpe Ramon, Israel, 13 de junio de 2017. (Andrew Tobin)

Cientos de educadores, estudiantes y padres han llegado a Gan Keshet solo en este año. La escuela se ha hecho algo famosa en Israel desde que la cadena de televisión Canal 1 publicó una noticia en abril. El video ha sido visto 1 millón de veces en Facebook.

Yoav Donyets, director de educación de Mitzpe Ramon y un defensor comprometido de Gan Keshet, dijo que media docena de familias se habían trasladado a la ciudad para inscribir a sus hijos en la escuela. Por primera vez este año, dijo Donyets, no podía dar cabida a todas las solicitudes de nuevos estudiantes. Y espera que la demanda sea mayor el próximo año.

«Es una locura que un jardín de infantes en Mitzpe Ramon sea tan interesante para la gente», dijo Donyets en una entrevista en su oficina. «Es algo que la gente dice que si pueden hacerlo allá, por supuesto que también podemos».

Los instructores visitantes coincidieron en que los padres de sus escuelas querían una programación parecida a la de Gan Keshet. Algunos educadores de las escuelas rurales dijeron que habían comenzado a llevar a sus hijos afuera una o dos veces por semana para aprender a vivir en la naturaleza durante al menos unas horas.

Pero Mitzpe Ramon es una ciudad bastante remota que abraza el borde del inmenso y parecido a un cráter Makhtesh Ramon, a 50 millas de la principal ciudad meridional de Beersheba. La mayoría de los educadores visitantes provienen de Beersheba, y describieron desafíos para adaptar el modelo a un entorno urbano.

Idit Harel, profesora e instructora de 18 escuelas preescolares de la ciudad, dijo que dudaba que encontrara apoyo para algo más allá que visitar un parque cercano.
«Nuestros padres están estresados ​​que los niños volverán a casa con arena en sus zapatos o en su ropa o en su cabello. Recibo llamadas telefónicas diciendo que quieren que sus hijos estén limpios», dijo. «También hay muchas preocupaciones acerca de la seguridad».

Un niño cuida un fuego en Mitzpe Ramon, Israel, 13 de junio de 2017. (Andrew Tobin)

Mientras tanto, los niños ignoraron en gran medida a los instructores visitantes. Un grupo de chicos tomó un descanso de luchar bajo la carpa para demostrar su técnica para buscar bajo rocas escorpiones o los ciempiés.

Carmi, una niña de 6 años cubierta de la cabeza a los pies en la tierra, ofreció un recorrido por el baño, un claro al borde del área designada por el jardín de infantes, y explicó cómo cavar un agujero para «hacer un kaki» y luego marcarlo con un palo.

«Lo pones aquí, así que nadie más va en el mismo lugar» dijo, riendo.

Meirav Perry, una maestra de una escuela primaria local, llevó a su clase de primer grado a visitar Gan Keshet el martes por la tarde, como lo hace cada semana. Ella ha visto los resultados de su enfoque: dos de sus hijas han pasado por el jardín de infantes, y su hija menor comenzará en un par de años.

«A los niños no siempre les encanta al principio. Al igual que sus padres, piensan que preferirían estar dentro del aire acondicionado», dijo. «Pero mira, son muy felices e independientes. Saben jugar solos. No necesitan personas todo el tiempo para decirles qué hacer. Son creativos y son fuertes».

Meltzer, de 33 años, se mudó a Mitzpe Ramón en 2011. Después de haber vivido previamente con habitantes de las cavernas en el sur de España y en una carpa de nómadas en un pueblo del norte de Israel, él y su esposa buscaban un modo de vida más cercano a la naturaleza. Ellos y su hija de un año y medio aún duermen en una carpa pegada a su casa.

Una niña ayuda a sus compañeros a lavarse las manos en Mitzpe Ramon, Israel, 13 de junio de 2017. (Andrew Tobin)

A pesar de no tener ningún entrenamiento formal como educador, Meltzer pronto fue contratado como profesor en Gan Keshet. El siguiente año escolar asumió el cargo de director y comenzó a dar clases al aire libre. Hubo algo de resistencia de los padres y funcionarios locales, especialmente durante los meses de invierno, pero rápidamente ganó aliados como Donyets y Perry.

Al final del año escolar 2012-13, Meltzer y sus aliados convencieron al Ministerio de Educación de Israel de que designara a Gan Keshet como una «escuela experimental» y le permitiera trasladar la clase completamente al aire libre. En 2015, el ministerio ascendió a Gan Keshet a una «escuela modelo», lo que significa que apoyaría a otras escuelas en adoptar su enfoque.

Una portavoz del ministerio dijo que «muchos municipios locales» estaban expresando su interés por los jardines de infantes forestales y que una nueva escuela experimental fue aprobada en el norte de Israel. Donyets y Meltzer dijeron que varios jardines de infantes forestales privados abrieron este año escolar, y más pilotos públicos están planeados para el próximo año.

Meltzer ha visitado dos veces jardines de infantes forestales en Alemania para conseguir inspiración y dirección. Alemania tiene más de 1.500 escuelas de este tipo, una de las cuales fue perfilada recientemente en The New York Times. Los jardines de infantes forestales se desarrollaron por primera vez en Escandinavia y ahora existen en los Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia, Japón y Corea del Sur.

Como señaló el Times, un estudio realizado por un estudiante de doctorado alemán encontró que los graduados de los jardines de infantes forestales de ese país tenían una «clara ventaja» sobre sus compañeros que terminan los jardines de infancia regulares, superándolos en capacidad cognitiva y física y en creatividad y desarrollo social.
Los jardines de infantes forestales pueden tener un atractivo emocional para algunos israelíes. Vivir cerca de la tierra es un pilar central del sionismo, la ideología fundadora del país. Pero Meltzer dijo que tiene una visión más amplia.

«Nunca quise ser maestro. Sólo sabía que quería llevar a la gente de la sociedad occidental y conectarlos con la naturaleza «, dijo Meltzer, que está estudiando educación a tiempo parcial en una universidad local. «Ahora veo potencial para tener una gran influencia en Israel y en el mundo al ayudar a los niños a construir una base sólida, física y emocionalmente».

A las 1:30 p.m, con los instructores en el autobús de regreso a Beersheba, Meltzer reunió a los niños para el «círculo de la tarde», donde comieron patatas asadas y fruta recién cortada en rodajas. Alrededor de un tercio fue a casa con sus padres, y el resto hizo la caminata de 30 minutos a su escuela en el centro de Mitzpe Ramon, donde se quedaron hasta 4. Casi todo el mundo pasó las últimas horas en el patio trasero, jugando en la tierra.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil