Alcalde de Houston busca vuelos directos y lazos comerciales más fuertes con Israel

Sylvester Turner ve oportunidades de colaboración en energía, ciudades inteligentes e I + D médico

El Alcalde de Houston Sylvester Turner, a la izquierda, Nadav Tamir y Michael Kubosh en el Centro Peres por la Paz y la Innovación, 11 de junio de 2017 (cortesía)

El Alcalde de Houston, Sylvester Turner, visita esta semana Israel, encabezando una delega- ción de altos ejecutivos de su ciudad para crear negocios y colaboraciones en los campos de energía, ciencias de la vida y ciudades inteligentes.

«Ha sido un viaje muy productivo y exitoso, lleno de reuniones», dijo Turner en una entrevista telefónica con The Times of Israel el martes.

Israel y Houston pueden colaborar «en muchos frentes diferentes», dijo, incluyendo el desarrollo de nuevas tecnologías para las industrias de petróleo y gas y la investigación conjunta y el desarrollo en el campo de la medicina.

Turner, de 62 años, abogado y político, ha sido alcalde desde 2016 de una ciudad que se dice que está en camino de convertirse en la tercera ciudad más grande de Estados Unidos después de Nueva York y Los Ángeles.

Para impulsar una mayor colaboración entre Israel y su ciudad, Turner está presionando por vuelos directos desde Houston a Tel Aviv, y planteó el tema en sus reuniones con el Primer Ministro Benjamin Netanyahu y el Ministro de Infraestructuras Naturales, Energía y Recursos Hídricos Yuval Steinitz.

El Alcalde de Houston Sylvester Turner (Cortesía)

«Hay vuelos directos en la costa oeste de los Estados Unidos y en la costa este y sé que Israel está reanudando un vuelo directo a Miami», dijo. «Pero cuando miras a la ciudad de Houston y todo lo que la ciudad tiene para ofrecer y las sinergias con Israel, creemos que hay grandes oportunidades si podemos establecer un vuelo directo entre los dos».

Houston es conocida como la capital energética del mundo y es el hogar de los mayores actores de la industria del petróleo y el gas. La ciudad es también la sede de Noble Energy Inc., que junto con su socio israelí Delek Group Ltd. ha sido instrumental en el descubrimiento de las reservas offshore de gas natural de Israel. El descubrimiento de los campos de Tamar y Leviathan, que contienen suficiente combustible para permitir décadas de autosuficiencia energética y expor-taciones, ha sido fundamental para Israel, una nación tradicionalmente privada de recursos na-turales.

«Hay mucho capital intelectual aquí en Israel con tecnología de punta, y Houston tiene varias compañías de energía», dijo Turner. A medida que las compañías energéticas mundiales bus- can recortar los costos debido a la caída de los precios del petróleo, «hay muchas oportuni- dades» para combinar las proezas de alta tecnología de Israel con las necesidades de estas compañías para llegar a «tecnologías digitales y otras cosas que pueden ayudarlos», dijo.

Los descubrimientos de gas natural de Israel alentarán a las empresas de energía adicionales a venir y dar una mirada más cercana a invertir en el área, incluyendo empresas de energía e inversionistas basadas en Houston, dijo Turner.
La actividad de Noble en Israel es «sólo el comienzo», dijo. «Alentaría a las compañías ener- géticas a dar una mirada mucho más profunda a la inversión en Israel», dijo.

En el pasado, el gobierno israelí ha sido objeto de fuertes críticas por parte de los ejecutivos de Noble por sus inestables políticas reguladoras en el sector del gas natural.

«No tuvimos conversaciones específicas con respecto al entorno regulatorio», dijo Turner. «Pero yo diría que cuanto más se puede racionalizar la operación y facilitar las cosas para estas em- presas, más se inclinan a hacer negocios. Pero es un delicado equilibrio en los EE.UU. y tam- bién un delicado equilibrio donde quiera que vayas. Pero ciertamente tienes que hacerlo atractivo para ellos.

Turner dijo que Houston está buscando aprender del ecosistema de nuevas empresas de Israel y sus incursiones en tecnologías de ciudades inteligentes. Las colaboraciones entre los hospita- les en investigación y desarrollo también es un punto clave de la colaboración potencial, dado que Houston es el hogar del Centro Médico de Texas, el centro médico más grande del mundo.

El Alcalde de Houston Sylvester Turner (a la izquierda) con Nir Barkat, Alcalde de Jerusalén,
junio de 2017 (cortesía)

«Cuando se trata de tecnología e innovación, no hay duda de que Israel ha hecho un trabajo fenomenal con sus nuevas empresas», dijo Turner. «Houston tiene todos los ingredientes nece- sarios, pero no hemos llegado ahí con tanto enfoque como se ha hecho aquí en Israel. Así que, estamos aprendiendo de lo que todos ustedes han hecho, y llevar algunas de esas ideas de regreso.»

Houston tampoco se ha centrado hasta ahora en el uso de tecnologías para hacer a la ciudad más inteligente, dijo. Pero «vamos a enfocarnos en eso y estamos buscando crear un instituto de ciencia de datos en la ciudad de Houston y así estamos aprendiendo todo lo que podamos».

La delegación, que incluye a ejecutivos del Centro Médico de Texas, Noble Energy, Braun Enterprises, Kinder Institute, Visit Houston y Houston Airport System, se ha reunido con alcaldes israelíes, entre ellos los de Jerusalén y Tel Aviv, y con líderes de empresas de tecnología y biotecnología de Israel.

Israel es el 46º socio comercial internacional de Houston.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil