Indicios de desastre encontrados en el lecho del Mar Muerto

Científicos encuentran evidencia de sequías severas en períodos secos entre dos edades de hielo, advierten de las ramificaciones locales del calentamiento global.

A medida que el nivel del agua del Mar Muerto continúa bajando, sitios como Mineral Beach están siendo abandonados. Los científicos están advirtiendo que la situación sólo empeorará a medida que el planeta se caliente. Moti Milrod.

Científicos han descubierto pruebas debajo del lecho del Mar Muerto de severas sequías que tuvieron lugar hace 10.000 años y hace más de 100.000 años, según un nuevo informe. Ellos creen que sus hallazgos son una advertencia de lo que podría suceder en la región si las predicciones del cambio climático se hacen realidad.

El informe, publicado esta semana en la revista Earth and Planetary Science Letters, se basa en la investigación de científicos de seis países, entre ellos Israel. Implicó la extracción, hace unos seis años, de núcleos de sedimentos desde una profundidad de 450 metros bajo el lecho del Mar Muerto (casi 1.150 metros de la superficie del lago). También se extrajeron largos núcleos salinos.

Núcleos salinos largos extraídos del Mar Muerto. Boaz Lazar

«Los núcleos fueron enviados a Alemania para pruebas, y usando métodos radioactivos pudimos fechar el período de cada sección del núcleo», dijo el Profesor Mordechai Stein del Instituto Geológico de Israel y la Universidad Hebrea de Jerusalén, uno de los Líderes del proyecto de perforación científica del Mar Muerto. Los investigadores descubrieron que importantes partes del núcleo están hechas de sal, que representan períodos en los que el nivel del Mar Muerto cayó, y que refleja períodos de sequía en la cuenca de drenaje del Mar Muerto, dijo Stein.

«Estos son como cápsulas del tiempo. El examen químico nos permite analizar los cambios que han ocurrido en el mar», agregó.

El análisis de los núcleos mostró que en ciertas épocas, que iban de 115.000 a 130.000 años atrás, durante el tiempo conocido como el «último período interglaciar» (el período entre dos edades glaciales), el nivel del Mar Muerto se desplomó. Esto atestigua las sequías severas y duraderas que no habían sido documentadas anteriormente. Durante esos períodos, las temperaturas subieron más de 4 grados por encima de la media en el siglo XX. Este es un pico similar al que se predice debido al cambio climático hasta el final de este siglo.

El nivel del Mar Muerto subió nuevamente cuando comenzó un período más frío y húmedo, y declinó una vez más después de otra sequía hace 10.000 años. Al analizar los núcleos de sal, los investigadores también fueron capaces de estimar cuánta agua alcanzó el mar durante la sequía.

Se cree que sólo había entre el 70 y el 80 por ciento del agua que fluyó al mar antes de que Israel y Jordania comenzaran a explotar las fuentes del Jordán y el lago Kinneret.

La disminución a veces persistió durante décadas o más. En algunos períodos, el nivel bajó a casi 500 metros bajo el nivel del mar. En los últimos años, ha caído por debajo de los 430 metros bajo el nivel del mar. La lluvia durante las sequías fue al menos un 40% menos de lo que es ahora.

«Las observaciones muestran que esta región es una de las más influenciadas por los cambios climáticos de hoy», según el Dr. Yael Kiro, investigador israelí en la Universidad de Columbia en los Estados Unidos y la Universidad Hebrea, y uno de los autores del informe.

Debido a que lo ocurrido en el pasado puede volver a ocurrir, los nuevos hallazgos pueden tener importantes implicaciones para el futuro de los recursos hídricos y la densidad de población en el Medio Oriente, concluye el informe.

El nivel del Mar Muerto ha disminuido en los últimos años como resultado de la actividad humana, pero se espera que disminuya aún más debido al cambio climático. Israel y Jordania están trabajando en un proyecto para traer restos de agua desalada del Golfo de Eilat al Mar Muerto, pero el tamaño del proyecto es tal, que solo hará más lento el declive.

 

Fuente: Haaretz
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil



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