El primer estadio de fútbol (americano) de Israel

El estadio será el primer campo de fútbol americano de tamaño reglamentario en Israel, y es la más reciente indicación de la creciente popularidad del deporte en el país, y no sólo entre los inmigrantes estadounidenses; actualmente hay 1.350 jugadores activos, incluyendo 150 mujeres, 750 hombres y 450 adolescentes.

Justo después de la victoria del Super Bowl (final del campeonato de fútbol americano en EEUU) con sus Patriotas de Nueva Inglaterra, el propietario del equipo, Robert Kraft, anunció el financiamiento para un estadio de fútbol profesional en las afueras de Jerusalén. Kraft donará $6 millones al estadio de unos pocos cientos de asientos que se situará en las afueras de Jerusalén y está programado para abrir a finales de este año.

Kraft apoya desde hace mucho tiempo a Israel y estuvo en titulares mediáticos en 2015 al celebrar un minuto de silencio, antes de un juego, por Ezra Schwartz, de 18 años, un nativo de Boston que fue asesinado en Gush Etzion mientras estudiaba en una yeshiva en un programa posterior al colegio.

El estadio será el primer campo de fútbol americano de tamaño reglamentario en Israel, y es la más reciente indicación de la creciente popularidad del deporte en el país, y no sólo entre los inmigrantes estadounidenses. Hay actualmente 1.350 jugadores activos, incluyendo 150 mujeres, 750 hombres y 450 adolescentes, en Jerusalén, Tel Aviv, Haifa, Be’er sheva, Petah Tikva, Ramat HaSharon, Mazkeret Batya, Netanya, Kfar Saba, Emek Yizrael, Kiryat Ono y Haifa.

Para satisfacer la creciente demanda, hay planes para tres campos reglamentarios más en la próxima década, en el sur, centro y norte del país.

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Diseño proyectado del campo (Foto: Dagan Company)

«Esta iniciativa se originó de israelíes y estadounidenses que simplemente querían jugar al fútbol», dijo Betzalel Friedman, presidente de la Liga Israelí de Fútbol. Pero el interés creció rápidamente. El fútbol es una gran oportunidad para crear vínculos entre compañeros de todos los orígenes.

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Diseño proyectado del campo (Foto: Dagan Company)

«Pero nuestros equipos tienen que buscar por todos lados canchas de práctica durante la temporada de fútbol. La escasez de canchas adecuadas ha limitado la calidad y la popularidad del juego en el país», dijo Friedman a Tazpit Press Service (TPS).

El anuncio del nuevo estadio coincidió con la noticia de que una delegación de 11 jugadores de la NFL llegará a Israel el 13 de febrero para una visita de siete días. La visita sigue una visita similar de los jugadores de la Liga Mayor de Béisbol el mes pasado. Ambos grupos forman parte de un impulso del Ministerio de Turismo para que atletas de alto perfil sirvan como «embajadores de buena voluntad» de Israel tras sus visitas.

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Fútbol Americano en Israel (Foto: AP)

«Creo que esta delegación de estrellas de la NFL en Israel es muy importante», dijo el ministro de Seguridad Pública Gilad Erdan. «No tengo dudas de que la visita será una experiencia poderosa para ellos y que espero les dé una imagen equilibrada de Israel, en contraste con las campañas de incitación falsa que se están librando contra Israel alrededor del mundo.»
«Espero que los jugadores presenten la hermosa cara de Israel a sus decenas de millones de aficionados en los Estados Unidos. Mi ministerio está encabezando una intensa lucha contra la deslegitimación y las campañas de los BDS contra Israel, y parte de esta lucha incluye acoger a personas influyentes y formadores de opinión de prestigio internacional en una variedad de campos, incluyendo el deporte», agregó Erdan.
«Espero que esta delegación también promueva el turismo deportivo, que se ha convertido en un motor de crecimiento económico en todo el mundo», añadió el ministro de Turismo, Yariv Levin (Likud). Especialmente tan pronto después del Super Bowl, las cuentas de redes sociales de los jugadores que vienen a Israel podrían mejorar la exposición de los productos israelíes.

 

Fuente: YnetNews
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil



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