En el árido sur, israelíes y árabes trabajan para enverdecer el Medio Oriente

En el programa ambiental del Valle de Arava, las semillas de la cooperación se arraigan entre israelíes, palestinos y jordanos.

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Estudiantes del Instituto de Arava en un paseo de energía alternativa. (Cortesía)

Hileras perfectas de maíz, espinacas, zanahorias y capuchina crecen cerca del borde del Kibutz Ketura, en el árido Valle de Arava, al sur de Israel. Cerca de ahí, una antena parabólica con espejos destila 400 litros de agua potable por día, y los desechos de alimentos se convierten en gas de cocción en un tanque cargado con sacos de arena.

El «Centro Off Grid» (Fuera de la Red) del Instituto de Estudios Ambientales de Arava prueba y modela tecnología para comunidades que están desconectadas de servicios públicos como agua, electricidad y alcantarillado. Uno de los objetivos del instituto es mejorar los intereses ambientales y humanos en la región a través de la cooperación ambiental. Los tanques que producen gas de cocción están diseñados para ser utilizados por beduinos del Neguev, mientras que los cultivos y los sistemas de purificación de agua se desarrollaron con la región de Turkana en Kenia, que tiene un clima similar al Valle de Arava.

Los acuíferos que suministran aguas subterráneas al proyecto son compartidos con la vecina Jordania, señala el rabino Michael Cohen, que ha estado involucrado con el Instituto desde 1996.

«El medio ambiente es una constante que nos permite seguir avanzando», dijo Cohen. «Las líneas, las fronteras, las paredes, las divisiones – al ver el medio ambiente, todas desaparecen.»

El Valle de Arava es un desierto seco y desolado que se extiende desde el Golfo de Aqaba y Eilat hasta el extremo sur del Mar Muerto. Al oeste está el desierto de Negev de Israel; y al este están las irregulares y rocosas montañas que rodean el valle de Wadi Rum de Jordania.

El Instituto Arava de Estudios Ambientales, establecido en 1996, se encuentra a unos 25 kilómetros al norte de Eilat, en el Kibutz Ketura, una pequeña comunidad desde donde se observan montañas de arenisca en el lado jordano de la frontera.

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Filas de árboles de dátiles y la montañosa frontera jordana vista desde el Kibutz Ketura en Israel meridional.
(Lucas Tress / Times of Israel)

El instituto es un centro académico y de investigación que acoge a estudiantes de Israel, Jordania, Cisjordania y otros lugares. El enfoque en el medio ambiente ofrece a los estudiantes una plataforma para abordar y discutir los conflictos en la región.

«Este es el único lugar que trae a estudiantes jordanos, palestinos e israelíes a estudiar juntos. Comparten el mismo salón de clases, comparten el mismo comedor, comparten el mismo pasto», dijo el Dr. Tareq Abu Hamed, el director académico del instituto y ex científico jefe adjunto del Ministerio de Ciencias y Científico Jefe en funciones.

«No estamos tratando de convencer a ningún lado», dijo Abu Hamed. «Los exponemos a la realidad de esta región y los alentamos a hablar de ello».

El programa ha producido 935 graduados desde que se estableció en 1996. Alrededor del 29% son israelíes judíos, y otro 24% son árabes de Israel, Jordania y los territorios palestinos. Los restantes son casi todos de los Estados Unidos y Canadá. Los cursos de pregrado y posgrado del programa se imparten en inglés y están acreditados por la Universidad Ben-Gurion del Negev en Beersheba. La facultad incluye dos profesores árabes y uno de los EE.UU., mientras que el resto son en su mayoría israelíes.

Los estudiantes jordanos son reclutados a través de un anuncio en árabe que dice: «Venga a estudiar el medio ambiente en el Valle de Arava».

Cuando los futuros estudiantes llaman al número de teléfono que aparece, descubren que el programa está ubicado en Israel, dijo Cohen, y pueden decidir si siguen adelante. Los estudiantes palestinos llegan al programa enterándose de boca en boca, o por ex alumnos palestinos y por los contactos del instituto con las universidades y la ONG palestinas.

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Estudiantes trabajan en el campo en el Instituto Arava. (Cortesía)

Fuera de clases, los estudiantes viajan en Israel, Jordania y Cisjordania. Los estudiantes israelíes visitaron la aldea palestina de Wadi Fukin para recoger aceitunas este año, mientras que los estudiantes palestinos visitaron el norte de Israel.

El intercambio cultural también les ayuda con sus estudios ambientales. Los estudiantes israelíes visitaron una aldea de la Ribera Occidental y vieron el sistema de manejo del agua que la comunidad había desarrollado durante cientos de años, dijo Zohar Weiss, de Karmiel. El estudiante palestino Nairoukh no estaba familiarizado con el compostaje antes de aprender sobre ello de sus compañeros de clase israelíes.

Los caminos se separan

Mientras que los estudiantes israelíes y árabes están en igualdad de condiciones durante sus estudios, después de graduarse sus caminos se separan. Las oportunidades para trabajar en el campo son limitadas en Cisjordania y Jordania, especialmente para las mujeres árabes. El hecho de que hayan estudiado en Israel también puede ser problemático.

«Tuve esta conversación con un estudiante jordano sobre cómo la gente me percibe estudiando en Israel, pongo esto en mi CV, las compañías me aceptarán o no», dijo Nairoukh.

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Mohannad Nairoukh (I), estudiante del Instituto de Arava. (Cortesía)

Algunos recibieron permisos para estudiar en Israel gracias al instituto y podrían tener problemas para trabajar en Israel después de graduarse.

El programa ve a la población estudiantil mixta como una ventaja para proyectos futuros. Los centros de investigación del Instituto realizan investigaciones transfronterizas, lo que significa que los israelíes se asocian con los jordanos y los palestinos, dijo Abu Hamed. Los estudiantes jordanos pueden llevar a cabo la investigación en su lado de la frontera, ayudando tanto al instituto como a sus propias carreras, dijo Abu Hamed.

Los ex alumnos del programa celebran reuniones regionales que rotan entre Israel, Jordania y Cisjordania, y pueden recibir financiamiento para proyectos conjuntos.

«Queremos que colaboren entre sí para resolver los problemas ambientales de la región, por lo que todo lo que hacemos aquí está estructurado de acuerdo con este propósito», dijo Abu Hamed.

Los estudiantes pueden trabajar directamente con estos problemas en el centro «Off-Grid Hub» (Centro Fuera de la Red), que actúa como un sitio de pruebas y demostración para los estudiantes y las nuevas empresas, dijo Tal Holzman, una guía del instituto. El centro actúa como un puente entre los académicos y la gente en el terreno que necesitan la tecnología, dijo Holzman.

‘Enverdecer mi región como aquí’

«Kenia tiene el mismo clima que esta región del Arava», dijo Martin Ekaale Echwa, un estudiante de Kenia enfocado en la agricultura sostenible. «La manera en que el sistema de goteo ha transformado este desierto, voy a llevar este conocimiento a casa para enverdecer mi región como aquí».

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Maíz cultivado con riego por goteo en el Instituto Arava. (Lucas Tress / Times of Israel)

El sistema de destilación por satélite, diseñado por SunDwater, funciona sin electricidad ni infraestructura. Convierte agua salada o agua contaminada en agua fresca potable, que puede usarse tanto para beber como para riego. El plato cubierto de espejos dirige la luz del sol sobre una caldera de agua, evaporando el agua y produciendo agua pura del vapor. El satélite rastrea el movimiento del sol durante todo el día, y el monitor del sistema y la bomba son alimentados por energía solar. La unidad en el instituto destila agua servida de los dormitorios.

El sistema de biogás fue desarrollado por los estudiantes para su uso por los beduinos de Negev. El biogás se compone principalmente de metano y dióxido de carbono y es producido por bacterias que descomponen los materiales orgánicos. El agua y los residuos orgánicos entran en el tanque y el biogás se distribuye a través de una bomba. El gas se lo puede utilizar para cocinar, calentar, iluminar y generar electricidad, y el agua se puede utilizar como fertilizante.

El sistema estaba siendo utilizado por los beduinos, pero la bomba se dañaba constantemente, por lo que los estudiantes agregaron sacos de arena a la parte superior del tanque. El peso de los sacos de arena comprime el gas, que ahora se puede distribuir sin usar una bomba.

El instituto tiene proyectos sobre el terreno en África y Oriente Medio, pero ahora planea expandirse para ganar influencia en la región y llegar más fácilmente a los responsables políticos, dijo Abu Hamed.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil