La silla de ruedas de cien buck dólares es una esperanza para los niños con discapacidad

A partir de este mes, el proyecto Wheelchairs of Hope (Sillas de Rueda de Esperanza) proporciona libertad de movimiento a los niños en Israel, la Autoridad Palestina y en todo el mundo

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Silla de Rrueda de la Esperanza a $100 (cortesía)

Millones de personas con discapacidad carecen de movilidad mínima, ya que el tercer mundo tiene un déficit de 20 millones de sillas para servirles. Niños de cinco años o más a veces necesitan gatear para moverse o no pueden asistir a la escuela debido a la falta de accesibilidad.

Asi que Pablo Kaplan, que durante casi 30 años desempeñó el cargo de vicepresidente de mercadeo de Keter Plastic, un fabricante israelí de productos plásticos para el hogar y el jardín, decidió acudir en su ayuda y establecer el proyecto Wheelchairs of Hope. El objetivo era producir sillas de ruedas para niños con discapacidad en países del Tercer Mundo.
Después de pasar tres años trabajando en el proyecto, el primer envío de 250 sillas de ruedas para niños en instituciones en Israel y la Autoridad Palestina se enviará este mes, con un lote para los residentes de los campamentos de refugiados en Siria pronto. La distribución de las sillas de ruedas se está realizando a través de instituciones como el Hospital Alyn de Jerusalén y Beit Issie Shapiro en Ra’anana.

Para desarrollar la silla óptima que pueda soportar duras condiciones, pero al mismo tiempo ser cómoda para los niños, Kaplan contactó a su amigo y colega de sus días en Keter, el Dr. Amir Ziv Av, ahora propietario de la empresa de ingeniería Ziv Av Engineering Group. Juntos desarrollaron una silla ligera – pesa 10 kilogramos (22 libras) en comparación con los 15 kilogramos estándares – que pueden soportar condiciones rudas, requiere cero mantenimiento y es robusta y simple ensamblar. Más importante aún, la silla sólo cuesta $100.

«También tomamos en cuenta el autoestima del niño en nuestro diseño», dijo Kaplan. «Es una silla diseñada para niños que se parece más a una moderna silla y no a un dispositivo médico. No es una silla de ruedas para adultos adaptada a los niños.»

El prototipo del producto fue creado usando una impresora tridimensional gigante, la primera de su tipo en Israel. El financiamiento provino de dinero privado y de una subvención de la Oficina del Científico Jefe del Ministerio de Economía de Israel, dijo Kaplan, un israelí que nació en Argentina. El presidente también aprobó todas las pruebas de estándares internacionales, dijo.

Las sillas de ruedas tienen un esqueleto de metal combinado con elementos de plástico. «Las partes que entran en contacto con el niño son de plástico», dijo Kaplan en una entrevista. Las primeras sillas están dirigidas a niños de 5 a 9 años, que son semi-activos y pueden empujarse a sí mismos, dijo.

Además de las sillas distribuidas en Israel y la Autoridad Palestina, más de 600 sillas de ruedas están siendo entregadas a niños con discapacidad en Perú y Tayikistán, financiadas por una fundación filantrópica y la Organización Mundial de la Salud. Otras organizaciones a nivel mundial están en las etapas avanzadas de negociaciones por las sillas.

El 7 de diciembre, el Hospital Alyn organizará una ceremonia para lanzar el proyecto, con representantes de la Organización Mundial de la Salud en Ginebra, el Ministerio de Asuntos Exteriores, UNICEF, la Oficina del Científico Jefe, la organización de ayuda estadounidense USAID y organizaciones de rehabilitación de Israel y La Autoridad Palestina.

La Organización Mundial de la Salud en Suiza, la Cruz Roja y UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia) se unieron al proyecto, entre ellos el premio Nobel Aaron Ciechanover, amigo personal de Kaplan, quien promovió la silla en todo el mundo.

A Kaplan, se le unió su pareja de vida Chava Rotshtein, y dijo que su visión es distribuir un millón de sillas durante la próxima década y que tratan de convertir el proyecto en una empresa social.

«La movilidad fortalece el acceso a la educación y a la independencia futura», dijo. “Ese es nuestro lema.”

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil