Tecnología solar israelí podría hacer que el agua limpia sea una realidad global

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SunDwater, con sede en Jerusalem, cuyo sistema autónomo trabaja conjuntamente con el calor a través de la energía solar concentrada, tiene ahora dos modelos pre-producción completamente operativos purificando agua en el Desierto de Arava.

Poblados remotos alrededor del mundo que carecen de acceso tanto a la electricidad como al agua potable podrían pronto ser capaces de saciar su sed, con el desarrollo de un sistema israelí de destilación de agua a través de la energía solar.

SunDwater con sede en Jerusalem, cuyo sistema autónomo trabaja conjuntamente con el calor a través de energía solar concentrada, tiene ahora dos modelos pre-producción completamente operativos purificando agua en el Desierto Arava. La esperanza es, de acuerdo al CEO Shimmy Zimels, mercadear el sistema de relativamente bajo mantenimiento en pequeños poblados de América del Sur, África y Asia, idealmente por medio de organizaciones de ayuda.

“Se reduciría dramáticamente la tasa de mortalidad en estos lugares, específicamente entre los jóvenes, quienes más sufren por la falta de agua potable”, dijo Zimels a The Jerusalem Post el miércoles.

“Hoy, estas personas pasan la vasta mayoría de su tiempo en la búsqueda de agua”, dijo él, indicando cuánto tiempo es perdido en caminar al suministro más cercano. “Ellos podrían invertir ese tiempo en construir un mejor futuro para sus familias”.

Junto con el viaje de SunDwater para construir un sistema de destilación, la compañía tenía cuatro objetivos principales en mente, explicó Zimels. Estas metas incluían crear un sistema que pudiera procesar tantos tipos de agua insegura como fuera posible, permanecer sustentable, producir cantidades substanciales de agua y no involucrarse en infraestructura sofisticada, dijo él.
“Hay muchas soluciones ahí afuera en las que se puede tomar agua y ponerla a través de un sistema y se obtendrá 2, 3 o 4 litros de agua, y eso no tiene ningún valor para la gente que está yendo a utilizar la solución”, dijo Zimels.

El sistema trabaja bombeando cualquier fuente de agua contaminada a través de una tubería hacia la cima de un plato parabólico, el cual sigue al sol a través del día. Los rayos que dan en el plato son entonces reflejados de regreso a la caldera de agua que se encuentra en el centro del disco, explicó Zimels.

A medida que la caldera calienta la fuente contaminada, el agua se evapora, dejando los contaminantes detrás. Empujada fuera de la caldera con presión, pero permaneciendo en un sistema cerrado, el vapor es entonces condensado de regreso a agua más limpia, de acuerdo a Zimels.

Con todo, dependiendo de la temperatura, el reflejo del sol y la fuente de agua, el sistema de $16,000 es capaz de generar alrededor de 300-4000 litros de agua diariamente, dijo él. Una consola de control maneja todo el proceso, recolectando datos, proporcionando acceso remoto, chequeando los niveles contaminantes y realizando una limpieza automática, añadió Zimels.

Aunque hay otras compañías comerciando sistemas de purificación con energía solar, Zimels dijo que lo que hace a SunDwater ser distinta a estas firmas es la capacidad de tecnología para destilar -en lugar de simplemente desalinizar -todo tipo de agua contaminada. Además, los otros sistemas típicamente usan paneles solares para generar electricidad y cargar las baterías para ejecutar el proceso, añadió él.

“Nosotros básicamente tomamos el agua y la calentamos a través de energía solar -generamos muy poca electricidad para nuestras necesidades, sólo para el bombeo y la computadora”, dijo él. “Aparte de eso, el sistema está completamente basado en el calor y no en la electricidad”.

Después de lanzar un modelo inicial en Haifa, SunDwater estableció una versión “alfa” oficial del sistema en Kfar Adumim, cerca del Mar Muerto, alrededor de hace tres años. La compañía entonces lanzó una tercera versión de la instalación cerca del Aeropuerto Ben Gurion, antes de dirigirse al Desierto de Arava para dar a conocer los sistemas pre-producción a escala completa de hoy.

El primero de los dos sistemas de pre-producción comenzó a funcionar alrededor de cinco a seis meses atrás en Off-Grid Village de la Iniciativa de Energía Renovable Eilat-Eilot en el Kibbutz Ketura, donde la compañía está probando la tecnología en conjunto con el Instituto Arava para los Estudios Ambientales y un estudiante de la Universidad Ben Gurion. SunDwater también estableció un segundo sistema así en el cercano Kibbutz Samar alrededor de hace dos meses, dijo Zimels.

Uno de los problemas que la compañía enfrenta para obtener la tecnología para sus destinos previstos es el hecho de que la mayoría de las comunidades que se beneficiarían del sistema carecen del dinero necesario para adquirirlo. Zimels dijo que él y sus socios están por lo tanto esperando que organizaciones de ayuda, ONGs, gobiernos y empresarios interesados en vender agua estarán interesados en la tecnología. Al momento, dijo él que la compañía está en contacto con docenas de socios potenciales alrededor del mundo.

“Nuestros objetivos principales son América del Sur, África y en Asia, estamos hablando específicamente sobre los países que sufren de escasez -India, Bangladesh y Vietnam”, dijo Zimels. “Yo tengo gente hablándome desde California y Nuevo México también”.

“Para nosotros el desafío es encontrar el socio correcto, quien esté dispuesto a tomar el sistema y probarlo”, añadió él.

La compañía espera que tales pruebas puedan ocurrir en sitos beta locales, tales como iglesias, misiones y organizaciones sociales dispuestas a probar el sistema, explicó Zimels.

“Una vez que consigan la producción de agua, creo que ellos estarán entusiasmados con los resultados”, dijo él.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Guayaquil



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