Sheba probará tecnología de detección de coronavirus de menos de un segundo

Centro médico colaborará con Newsight Imaging * La compañía recibe la aprobación del Comité de Ética del IRB

Por Maayan Jaffe-Hoffman

Dispositivo de detección rápida de coronavirus de Newsight Imaging (Foto: CORTESÍA DE NEWSIGHT)

El Centro Médico Sheba en Tel Hashomer está probando una tecnología de prueba de coronavirus que se cree que puede detectar virus en una muestra de fluido en menos de un segundo.

Newsight Imaging, una empresa startup con sede en Ness Ziona, dijo el martes al The Jerusalem Post que recibió la aprobación del Comité de Ética IRB («Helsinki») del Centro Médico Sheba para llevar a cabo un programa piloto para pruebas rápidas de detección de COVID-19 utilizando su dispositivo espectral que es portátil y rentable.

«Newsight es otro ejemplo sobresaliente de cómo ARC@Sheba Medical Center y el ecosistema de startups israelí están trabajando en conjunto para reinventar la tecnología existente para combatir el flagelo de COVID-19», dijo el Dr. Eyal Zimlichman, jefe de ARC en el Centro de Innovación de Sheba.

El dispositivo, que es aproximadamente del tamaño de un mouse de computadora, puede identificar y clasificar la evidencia de un virus en el cuerpo en menos de un segundo, usando una muestra de líquido – suero sanguíneo o saliva – insertado en una cubeta de prueba desechable, explicó un boletín.

En espectroscopía, una muestra se prueba con una fuente de luz de banda ancha, dijo el director ejecutivo de Newsight, Eli Assoolin. La luz que regresa de la muestra se analiza para determinar su contenido de longitud de onda.

«Recopilamos la firma espectral después de que la luz es absorbida en la muestra, y luego podemos analizar el contenido de la misma», dijo, y señaló que la tecnología de análisis espectral ya se ha utilizado para identificar ciertas enfermedades y anormalidades humanas.

“Básicamente, por un lado, tienes la fuente de luz, y por otro lado, tienes el chip sensor – una cámara sensible y rápida que puede ver diferentes longitudes de onda. En medio, colocas la muestra”, dijo Assoolin.

Los médicos de Sheba en el Departamento de Enfermedades Infecciosas y Tropicales ya están trabajando con la compañía, y los estudios iniciales de viabilidad del dispositivo han tenido éxito.

Un estudio encontró que se puede separar entre los alfa-coronavirus (Alpha-CoV) y los beta-coronavirus (Beta-CoV) con una precisión de casi el 100%. Los estudios realizados en personas infectadas con el virus del dengue también fueron extremadamente precisos.

«Probamos que podemos diferenciar entre las personas que están enfermas y las que no», dijo Assoolin.

Ahora, Sheba y Newsight están comenzando a experimentar con COVID-19.

Newsight ha existido por cuatro años. Sus productos de visión artificial ya están integrados en docenas de dispositivos y soluciones diferentes en los campos de automoción, robótica y fabricación industrial avanzada.

Although hyperspectral cameras are widely used in hospitals, they have found a limited market due to their high cost, which generally ranges from $50,000 to well over $1 million. Newsight’s innovation is that it has taken this technology and implemented it in a single, cost-effective silicon chip that can be used at any point of care – even people’s homes, Assoolin said.

Aunque las cámaras hiperespectrales se usan ampliamente en los hospitales, han encontrado un mercado limitado debido a su alto costo, que generalmente oscila entre $50,000 y más de $1 millón. La innovación de Newsight es que ha tomado esta tecnología y la ha implementado en un único chip de silicio que es rentable y que se puede usar en cualquier punto de atención – incluso en los hogares de las personas, dijo Assoolin.

Además, el chip está «listo para la inteligencia artificial», lo que significa que el conjunto de datos generado por el chip se puede usar para entrenar dos modelos – uno que identifica a las personas infectadas y otro que identifica a las personas sin el virus. Luego, dijo Assoolin, «si tomas una muestra anónima, el algoritmo determinará qué modelo se ajusta mejor».

Newsight y ARC@Sheba planean establecer una compañía incubadora conjunta y luego buscar la aprobación de la Administración de Fármacos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

«Obtendremos la aprobación de la FDA y comercializaremos lo más rápido posible», dijo Assoolin al Post. Pero, agregó, se imagina que muchos en el mercado estarán dispuestos a probar la solución incluso antes de que eso suceda. La compañía ya ha vendido una licencia para desarrollar dispositivos de detección de virus y bacterias basados ​​en su tecnología a una compañía de inteligencia artificial en Hong Kong.

«Estamos realmente entusiasmados de que estamos haciendo algo como esto – no solo desde el punto de vista comercial, sino porque sentimos que estamos haciendo algo por la humanidad», dijo Assoolin.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil