Inféctame: Keren, de 29 años, se ofrece voluntariamente para contraer coronavirus para ayudar a poner fin a la pandemia

Entrevista – ¿Por qué? Una combinación de altruismo y de ilustrado interés personal

Una ex soldado nacida en Estados Unidos, estudiante de ingeniería, es una de las 61 personas en Israel que se inscribieron en un «ensayos de desafío» para avanzar en la investigación de vacunas, a pesar del riesgo de «muerte y complicaciones muy desagradables».

Por Nathan Jeffay

Keren Pedersen (cortesía de Keren Pedersen)

Recién graduada de la universidad, Keren Pedersen se prepara para su próximo desafío: la exposición al nuevo coronavirus.

Quiere introducir el SARS-CoV-2 en su cuerpo, convencida de que al hacerlo, ayudará a acelerar el desarrollo de la vacuna. Pedersen, de 29 años, que inmigró de los EE.UU. a Israel cuando era niña, piensa que será un «proceso muy desagradable» pero siente «pasión» por participar.

Es una de las 61 personas israelíes que se han inscrito en una iniciativa internacional que reúne a voluntarios que están dispuestos a probar posibles vacunas recibiendo inyecciones o placebos y luego exponiéndose al virus en un entorno controlado.

Pedersen, residente en Pardes Hanna, forma parte de un pequeño pero creciente movimiento de personas que dicen estar dispuestas a someterse al virus porque creen que los métodos de prueba estándar en humanos para conseguir la aprobación de las vacunas serán demasiado lentos.

En las pruebas de vacunas regulares, los voluntarios reciben una vacuna o un placebo, y las tasas de infección son monitoreadas mientras llevan una vida normal. Pero los llamados ensayos de desafío, en los que las personas se exponen intencionadamente a un patógeno, se han utilizado para algunas enfermedades, como la tifoidea, el cólera, el paludismo y la gripe.

Un participante en una prueba de la vacuna contra el coronavirus COVID-19 recibe una inyección en Kansas City, Missouri, el 8 de abril de 2020. (Centro de Investigación Farmacéutica a través de AP)

La Organización Mundial de la Salud dice que tales experimentos pueden «no solo acelerar el desarrollo de la vacuna COVID-19, sino también hace que sea más probable que las vacunas que finalmente se distribuyen sean más efectivas». Los llamó «éticamente sensibles», pero publicó un documento que describe las circunstancias bajo las cuales pueden ser aceptables para COVID-19. Aun así, algunos científicos critican la idea, como William A. Haseltine, ex profesor de la Facultad de Medicina de Harvard y fundador de los departamentos de investigación de cáncer y VIH / SIDA de la universidad, quien dijo que es «peligroso» y «poco ético».

Pedersen, una ex soldado de las FDI que acaba de terminar un título de ingeniería mecánica en el Instituto Tecnológico Technion-Israel, está esperando la respuesta de la organización sin fines de lucro 1 Day Sooner (1 Días más Rápido) sobre si participará en las pruebas. La organización con sede en los Estados Unidos está construyendo una base de personas listas para participar en una prueba de desafío, y cuenta con 30,000 voluntarios en todo el mundo. Ha comenzado a contactar a los productores de vacunas que ofrecen sus servicios – pero no está claro si serán aceptados, dadas las consideraciones éticas. Pedersen le contó a The Times of Israel sobre su decisión.

La mayor parte del mundo está tratando de evitar el coronavirus, pero tu deseas que te lo introduzcan en tu cuerpo, por el bien de la ciencia. ¿Cómo llegaste a esta decisión?

Escuché por primera vez sobre la idea en un podcast, a principios de abril. Me pareció muy lógico y pensé: «ajá, no estoy en ninguno de los grupos de riesgo y tengo la edad adecuada, así que puedo ser voluntaria». La respuesta emocional fue un poco más conflictiva que la respuesta intelectual. Tuve que digerirlo durante un par de días antes de estar completamente segura, pero concluí que es una buena decisión.

Estaba consciente de todas las posibles consecuencias, incluso para alguien que está sano: posibilidad de muerte y complicaciones muy desagradables con las que podría terminar viviendo por el resto de mi vida – daño cerebral, daño al corazón y coágulos de sangre. Todo esto hizo que la decisión fuera un poco más difícil.

Desde mi punto de vista, estoy preparada para ser voluntaria para pasar por un proceso muy desagradable con una cierta cantidad de riesgo – pero que con suerte ayudará a controlar la pandemia COVID-19 antes de lo que lo haríamos de otra manera.

Keren Pedersen durante su servicio en las FDI (cortesía de Keren Pedersen)

¿Qué pasa con el elemento psicológico, con cualquier prueba que probablemente incluya semanas en aislamiento completo y controlado?

Incluso para una persona introvertida como yo, a quien le gusta sentarse en una habitación silenciosa con un libro, no sería fácil psicológicamente.

¿Estas casada y/o eres madre?

No. Tengo un loro. Si yo fuera una madre, la decisión sería mucho más complicada.

¿Qué te convenció para inscribirte?

Es una combinación de altruismo e interés personal ilustrado – esto último porque he estado experimentando muchas preocupaciones sobre el futuro y las consecuencias de la pandemia, con la que ya he perdido un pariente.

En un crematorio en Lima, Perú, empleados de una funerarias se preparan para cargar ataúdes en un vehículo para transportarlos a un hospital público con el fin de recoger los cuerpos de las personas fallecidas que se sospecha que murieron por el nuevo coronavirus, (Foto AP / Rodrigo Abd)

Volvamos a esto, pero primero, ¿cuál fue la reacción de tus padres ante tu decisión?

Mi mamá y mi papá viven en Silver Spring [en Maryland – un estado en EE.UU.]. Después de inscribirme, ingresé a nuestro grupo de WhatsApp y publiqué un enlace al sitio web de la organización de voluntarios, y antes de que pudiera escribir que me había inscrito para participar, mi madre ya había respondido diciendo: ‘Ninguno de ustedes debería atreverse a firmar hasta esto.’ Mi madre no estaba contenta cuando escuchó que me había ofrecido como voluntaria, pero dijo que respeta mi decisión.

Dijiste que hay cierto interés personal en el voluntariado. ¿Puedes explicarlo?

Un hombre sostiene un letrero que dice que ha perdido su trabajo. (iStock)

He estado pensando en el efecto que tendrá la pandemia en nuestra economía y nuestra sociedad: cómo se verá la economía en un año y cinco años, cómo sostendremos nuestro sistema de bienestar y salud. ¿Cómo serán las cosas? ¿Habrá teatros trabajando? ¿Qué pasará con mi calidad de vida si la pandemia continúa?

El año pasado esperaba que mi calidad de vida siguiera mejorando como en las últimas décadas, pero si nuestra sociedad y nuestra economía se ven tan afectadas, ¿cómo será mi vida en el futuro? ¿Podremos financiar la investigación del cáncer que puede salvar mi vida dentro de 40 años? Hay un riesgo en el voluntariado, pero si no aprovechamos todas las oportunidades para acelerar una vacuna, eso también tendrá efectos negativos en mi salud, tal vez no directamente ahora, pero estarán allí.

¿Estás motivada por otros factores también?

Posiblemente mi principal preocupación es cómo la pandemia puede afectar el cambio climático. El coronavirus no es una amenaza existencial para la raza humana, pero el cambio climático sí lo es. Y si vemos una recesión económica a largo plazo, existe una gran preocupación de que los países vuelvan a usar fuentes de energía sucias, como el carbón, y que se invierta menos esfuerzo en el desarrollo de energía limpia, ya que estos cambios requieren mucho capital.

Activistas y manifestantes israelíes sostienen pancartas mientras participan en una Huelga Climática Global en la ciudad costera israelí de Tel Aviv, contra la inacción contra el cambio climático, el 27 de septiembre de 2019. (AHMAD GHARABLI / AFP)

So are you saying that you’re motivated to speed up a vaccine because, without

Entonces, ¿estás diciendo que estás motivada para acelerar una vacuna porque, sin una, temes que las iniciativas ambientales se vean afectadas y que, a medida que las economías sufren, es probable que los países elijan la energía contaminante sobre la energía verde?

Sí. Estamos hablando de un fenómeno que podría ser mil veces más destructivo para nuestra sociedad y la economía que el mismo coronavirus.

Los ensayos de desafío pueden ser controversiales, y muchos especialistas en ética han insistido hasta ahora en limitarse a enfermedades que no pueden causar daños graves o para las cuales existe una cura. ¿Qué piensas sobre la ética de un posible ensayo?

No es una cuestión simple. La ética médica es tan conservadora en estos temas por una buena razón. Hubo muchos experimentos médicos poco éticos realizados en el pasado en los que las personas estuvieron expuestas a agentes patógenos mortales, a veces sin su consentimiento. Es bueno que el establecimiento médico haya aprendido mucho de las lecciones del pasado.

Pero ahora, estamos dando permiso, y estamos conscientes de las posibles consecuencias. Y además, esta no es una situación normal. No es una época rutinaria. Necesitamos hacer la transición, como dice el conocido dicho hebreo, mishigra leheirum, del modo de rutina al de emergencia. Las consecuencias de no hacer un ensayo de desafío son mucho más serias de lo que serían para cualquier enfermedad en tiempos normales, cuando no están en medio de una pandemia global.

¿Detecto algo de emoción?

Francamente, preferiría no tener que participar en algo como esto, y más bien que me digan que un ensayo estándar de vacuna milagrosamente obtuvo resultados en dos meses. No va a ser una experiencia cómoda. Va a requerir unos dos meses de aislamiento y pruebas de virus regulares. Así que no, no estoy entusiasmada por hacerlo, pero me apasiona hacer lo que pueda para mejorar la situación actual lo más rápido posible.

 

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil