Vacuna oral de coronavirus fabricada en Israel está en camino, pero las pruebas tomarán meses

El instituto Migal Galilee, financiado por el estado, ha estado trabajando durante 4 años en una vacuna que se puede personalizar para varios virus, por lo que tuvo una ventaja cuando surgió el COVID-19.

Una empleada del laboratorio en Migal en una foto sin fecha publicada por el instituto de investigación. (Cortesía: Lior Journo)

Una vacuna eficaz contra el coronavirus desarrollada por Israel está en camino a estar lista para pruebas dentro de «unas pocas semanas», aunque no estará disponible durante meses debido al largo y, a veces, burocrático proceso de aprobación y prueba, dijo un miembro del equipo de desarrollo hace poco.

Chen Katz le dijo a The Times of Israel que la nueva vacuna oral para adultos y niños podría «convertir esta enfermedad en un resfriado muy leve». Dijo que para muchas personas que son inoculadas y luego infectadas por COVID-19, «potencialmente, no las afectará en absoluto».

El rápido progreso potencial del Instituto de Investigación Migal Galilee, financiado por el estado, se debe al hecho de que el instituto ha estado trabajando durante cuatro años para lograr una vacuna que pueda personalizarse para varios virus, y ahora ha adaptado ese trabajo para concentrarse en el coronavirus, dijo.

No obstante, aunque el ministerio de ciencia de Israel hizo noticia la semana pasada al promocionar el trabajo del instituto y decir que su vacuna podría estar lista en tres meses, el Dr. Asher Shalmon, director de relaciones internacionales del Ministerio de Salud, advirtió en contra de tener «falsas esperanzas» en la misma.

Dr. Chen Katz (Cortesía)

La vacuna consistirá en una proteína especialmente producida, y Katz dijo que espera tener una muestra en sus manos dentro de «unas pocas semanas». Pero luego vienen las pruebas clínicas, que se llevarán a cabo en conjunto con un socio, y la burocracia, que tomará tiempo.

Katz, líder del grupo de biotecnología en el instituto, dijo: “Para cuando la proteína esté lista, esperamos haber encontrado el socio adecuado que nos pueda llevar a través de la etapa clínica. Los experimentos de pruebas clínicas en sí no son tan largos, y podemos completarlos en 30 días, más otros 30 días para pruebas en humanos. La mayoría del tiempo se va en la burocracia – regulación y papeleo».

También se podría perder tiempo debido a los «puntos de espera» entre las diferentes etapas del proceso, hasta que los reguladores den el visto bueno para que las cosas avancen.

Dr. Asher Shalmon (Cortesía)

Habló de la emoción que sintió su equipo cuando se dio cuenta de que la investigación a la que se había dedicado cuatro años podía modificarse para combatir el coronavirus. «La oportunidad es increíble aquí», dijo. «Todos quieren saber que podemos aportar algo a la humanidad y cuando descubrimos que teníamos las herramientas adecuadas para hacerlo, esto se volvió muy emocionante».

El grupo de Katz en el Instituto Migal, que es financiado por el estado de Israel, se ha convertido en una fuente de esperanza para muchos en todo el mundo desde que reveló el 27 de febrero que está trabajando en la vacuna, y dijo que esperaba lograr la «aprobación de seguridad» en 90 días.

Durante cuatro años, la investigación del equipo de Katz se centró en el desarrollo de una vacuna que se pudiera personalizar para varios virus. Se estaba probando con el virus de la bronquitis infecciosa, pero cuando el coronavirus arrasó en China, comenzó a adaptar la vacuna para el COVID-19.

Su anuncio del 27 de febrero provocó una expectativa generalizada entre el público de que las personas pronto estarían protegidas contra el coronavirus, lo que provocó la advertencia de Shalmon contra «falsas esperanzas».

Katz aclaró que el plazo de 90 días en la declaración del 27 de febrero cubría el tiempo hasta que el producto esté listo para la prueba en humanos, y dijo que todavía cree que esto es realista. Dijo que los escépticos deberían entender que su equipo no está trabajando en una nueva investigación, sino que está personalizando una innovación existente, lo que significa que un cambio rápido es realista. Él declaró: «Lo importante es que estábamos trabajando en una vacuna, no relacionada con este brote, y esta es una gran ventaja».

Katz reveló que el proceso de desarrollo es lo suficientemente avanzado como para que su equipo de diez personas no necesite el virus. En cambio, entró en Internet poco después de que comenzara el brote, encontró la secuencia del virus que se había publicado y se puso a trabajar.

Dijo que la vacuna tendría doble protección, desplegando dos medios para defender a las personas contra el coronavirus.

La primera protección desencadena una respuesta en la boca para evitar que COVID-19 ingrese al cuerpo. Katz explicó: “Estamos desarrollando las proteínas necesarias para nuestra tecnología de vacunación oral. Son proteínas especiales que, cuando se rocían en la boca, penetran en las células epiteliales dentro de la boca y activan una respuesta inmune de la mucosa, que es la parte de la respuesta inmune en nuestro cuerpo que protege el punto de entrada del virus».

El segundo nivel de protección se activa si el COVID-19 ingresa al cuerpo. Fortalecerá el sistema inmunitario de tal manera que «cuando las partículas virales penetren, habrá una protección inmunológica contra los anticuerpos y los glóbulos blancos correctos».

Dijo que será administrada por un aerosol oral, y protegerá a las personas que se topen con el COVID-19 dos semanas después de recibirla. Él enfatizó: «Esto no es un fármaco, no es para curar, es solo para prevenir».

Cuando The Times of Israel habló con él el martes, el equipo de Katz, como muchos en Israel, también estaba celebrando el festival de Purim con disfraces – en el caso de Katz, una peluca – y hamantaschen. Katz explicó que no hay mucho que el equipo pueda hacer para acelerar aún más su trabajo, ya que está esperando que los procesos científicos avancen en su propio ritmo. «Esto es biología, por lo que toma su tiempo», dijo.

Gran parte del trabajo lo realizan las bacterias, afirmó, explicando una parte central del proceso: «Tomamos parte del ADN del virus y lo presentamos a las bacterias y hacemos que las bacterias produzcan las proteínas virales».

 Fuente: The Times of Israel
Traducción:  Consulado General H. de Israel en Guayaquil