Irán afectado por grandes enjambres de langostas del desierto, en medio de problemas de coronavirus

«La densidad de langostas en los enjambres es tan alta que se forma una capa de langostas muertas de 10 a 15 centímetros de alto en el suelo después de rociar pesticidas».

Los hombres de Samburu intentan defenderse de un enjambre de langostas del desierto que vuelan sobre una tierra de pastoreo en Kenia, 2020 (Foto: NJERI MWANGI / REUTERS)

Los grandes enjambres de langostas del desierto que han invadido gran parte del este de África y la península Arábiga ahora han ingresado al sur de Irán, lo que lleva a los funcionarios del gobierno a afirmar que solo pueden manejar los enjambres con el uso de pesticidas, según Radio Farda. Los enjambres llegan mientras la República Islámica también lucha con un brote grave de coronavirus en el que han muerto más de 90 personas.

Los enjambres han entrado en las provincias de Hormozgan, Sistan y Baluchestan, Bushehr, Fars y Khuzestan, según Reza Mir, portavoz de la Organización de Protección Fitosanitaria.

«La densidad de langostas en los enjambres es tan alta que se forma una capa de langostas muertas de 10 a 15 centímetros de alto en el suelo después de rociar pesticidas», dijo Mir, según Radio Farda.

Los métodos biológicos para manejar los enjambres son ineficaces debido al tamaño de los enjambres y las limitaciones de tiempo involucradas. «Permitir que las plagas [se recreen] es mucho más dañino que los efectos secundarios del uso de pesticidas químicos», explicó Mir.

Más de un millón de hectáreas de tierras agrícolas pueden ser rociadas este año. Se pronostica que el número de langostas se multiplicará por siete en comparación con los enjambres el año pasado, según Keykhosrow Changalvai, jefe de la Organización de Yihad Agrícola de la provincia sudoccidental de Khuzestan.

«El año pasado, los enjambres tenían entre uno y uno y medio kilómetro de largo, pero este año miden entre siete y 10 kilómetros», dijo Changalvai, según Radio Farda.

Changalvai advirtió que «el peligro de estas langostas no es menor que el coronavirus». Los nuevos enjambres son inmaduros y más dañinos que los enjambres del año pasado, ya que comerán todo a su paso.

Enjambres de langostas del desierto están plagando varios países en todo el mundo, incluidos China, Jordania, Pakistán, Kenia y Sudán.

África Oriental está siendo golpeada particularmente por los enjambres, con una advertencia de las Naciones Unidas de una amenaza sin precedentes para la seguridad alimentaria en la región, según Bloomberg News. El brote está causado por un mayor número de ciclones y podría empeorar si continúan las tendencias climáticas.

Los enjambres han llegado a Etiopía, Kenia, Somalia, Yibuti, Eritrea, Sudán, Uganda, Sudán del Sur y Tanzania, entre otros países.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Antonio Guterres, advirtió que «existe un vínculo entre el cambio climático y la crisis de langostas sin precedentes que afecta a Etiopía y África Oriental. Los mares más cálidos significan más ciclones que generan el caldo de cultivo perfecto para las langostas. Hoy los enjambres son tan grandes como grandes ciudades y están empeorando a diario», según Bloomberg News.

La infestación se originó en la Península Arábiga en Yemen, y Arabia Saudita también se vio afectada por los enjambres. En junio, Yemen vio un brote de langostas del desierto por primera vez en tres años. Los yemeníes aprovecharon la infestación como fuente alternativa de alimentos.

En Jordania, el Ministerio de Agricultura anunció un «estado de máxima emergencia» cuando los enjambres descendieron sobre Arabia Saudita a través de Yemen. El ministro de Agricultura, Ibrahim Shahadeh, dijo que se había establecido frente de emergencia con la cooperación de la Real Fuerza Aérea Jordana, las Fuerzas Reales de Badia y el Departamento de Aduanas de Jordania, la Dirección de Defensa Civil (DDC) y la Autoridad de la Región de Áqaba para coordinar su respuesta, informó Roya News. El Ministerio también está monitoreando de cerca los informes regulares emitidos por el Centro de Pronóstico de Langostas, ubicado dentro de la Organización para la Agricultura y la Alimentación.

Según informes, Siria, que de igual forma limita con Israel, también se está preparando para un brote.

Israel también se está preparando para la posibilidad de la primera infestación de langosta del desierto en siete años, según las noticias del Canal 12. La infestación en 2013 causó cientos de miles de shekels en daños a la industria agrícola de Israel. En una evaluación reciente de la situación, el ministro de Agricultura, Tzachi Hanegbi, dijo que actualmente hay pocas posibilidades de que las langostas lleguen a Israel, pero enfatizó que el pronóstico podría cambiar y que los preparativos deben hacerse con anticipación.

En Asia, Pakistán ha declarado una emergencia nacional para combatir la infestación de langostas. Los enjambres allí han llegado al noroeste de India y también se están acercando a China.

Un kilómetro cuadrado de enjambre de langostas puede comer la misma cantidad de alimentos en un día que 35,000 personas, según la FAO. El experto en predicción de langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, Keith Cressman, explicó que un enjambre de langostas que ingresa a un campo por la mañana puede comerlo todo hasta el mediodía.

Cressman advirtió que «tenemos un período de tiempo muy corto para actuar». El director general de la FAO, QU Dongyu, instó a una acción mayor y más rápida para prevenir una crisis humanitaria en África Oriental.

Un enjambre en Kenia era tres veces más grande que la ciudad de Nueva York, según CNN. La cantidad de langostas podría crecer 400 veces hasta junio si no se atiende.

Fuente: The Jerusalem Post 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil