Los ojos del camarón pueden ser clave para el desarrollo de pinturas y pigmentos no tóxicos y sin decoloración

Científicos israelíes vinculan los brillantes ojos de las criaturas en poca luz al diseño de reflectores subyacentes a la retina

En esta foto de archivo del 6 de enero de 2012, camarones del norte yacen en una pila a bordo de un barco de arrastre en el Golfo de Maine. (Foto AP / Robert F. Bukaty, Archivo)

Si es judío y observa restricciones alimenticias kosher, es probable que nunca hayas mirado a los ojos de un camarón.

Sin embargo, si lo ha hecho, es posible que haya notado que brilla con poca luz. Esto se debe a que el camarón tiene un reflector debajo de su retina (un «tapetum») compuesto de nano partículas compactas que permiten que el ojo recoja más luz bajo el agua.

Esto fue descubierto por científicos de la Universidad Ben-Gurion del Néguev y el Instituto de Ciencia Weizmann en Rehovot, Israel central.

Y en un ejemplo de biomimética – desarrollando soluciones inspiradas en la naturaleza – los secretos del ojo del camarón podrían algún día ser utilizados para desarrollar pinturas y pigmentos no tóxicos, reflectantes y sin decoloración.

Las hojas de los árboles y otras plantas son verdes debido al pigmento clorofila. (Shmuel Bar-Am)

El color en la naturaleza proviene de tres fuentes: pigmentos, como la clorofila que hace que las hojas sean verdes; bioluminiscencia, una reacción química que produce luz como se ve en una luciérnaga; y colores estructurales.

Los colores estructurales son el resultado de la interacción entre ondas de luz y pequeñas estructuras. En el caso del ojo del camarón, el color surge de la forma en que se disponen las minúsculas placas de cristal.

«No es frecuente que los sistemas biológicos revelen nuevos principios en óptica», dijo el Dr. Benjamin Palmer, miembro del Departamento de Química de BGU, autor principal de un artículo sobre el tema, publicado en Nature Nanotechnology, y reciente receptor de una prestigiosa subvención de arranque del Consejo Europeo de Investigación, que busca estudios con el potencial de romper los límites del conocimiento científico.

Primer plano de un tapetum en el ojo de un camarón. (Dr. Ben Palmer y Dr. Venkata Jayasurya Yallapragada)

Fascinado por los cristales ópticos en biología, Palmer, de Gales en el Reino Unido, comenzó su investigación postdoctoral en el Instituto Weizmann y se asoció con el compañero del instituto posdoctoral, el Dr. Venkata Jayasurya Yallapragada para mapear los cristales y determinar sus propiedades.

El reflector del camarón se compone de un conjunto compacto de nano partículas esféricas. Cada nano partícula se construye a partir de cientos de placas de cristal dispuestas en capas concéntricas alrededor de un núcleo hueco, que se parece mucho a una cebolla.

El grupo Palmer ahora está tratando de entender cómo los camarones producen partículas tan complejas con la esperanza de que puedan recrearse en el laboratorio.

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil