El ejército israelí ayudó a encontrar restos del avión chileno estrellado cerca de la Antártida

Fotografía tomada en enero de 2019 en la base Presidente Eduardo Frei de Chile, en la Antártida, muestra un avión de carga Hércules C-130 de la Fuerza Aérea chilena como el que desapareció en el mar entre el extremo sur de América del Sur y la Antártida el 9 de diciembre de 2019 con 38 personas a bordo.
(Foto de Javier TORRES / AFP)

Soldados de la Dirección de Inteligencia Militar de las Fuerzas de Defensa de Israel fueron fundamentales para encontrar y recuperar partes de un avión de transporte militar chileno y restos humanos pertenecientes a algunas de las 38 personas a bordo que desaparecieron camino a la Antártida la semana pasada.

El C-130 Hércules, un avión de transporte militar, partió el lunes por la tarde desde una base en Punta Arenas, en el extremo sur de Chile, en un vuelo regular de mantenimiento de una base antártica. El contacto por radio se perdió 70 minutos después.

Funcionarios chilenos dijeron el jueves que los investigadores que exploraron los mares antárticos habían localizado el lugar del accidente, y el general Arturo Merino de la Fuerza Aérea dijo en una conferencia de prensa que, según la condición de los restos, creía que sería «prácticamente imposible» que cualquier sobreviviente fuera sacado del agua.

El sábado, el sitio de noticias Ynet informó que durante la carrera contra el tiempo para encontrar señales de la ubicación del avión, las autoridades chilenas habían pedido ayuda a Israel y la recibieron cuando una unidad de inteligencia de las FDI analizó imágenes de satélite y redujo significativamente el área de búsqueda.

Fuerza Aérea chilena encuentra restos que se cree son del avión desaparecido.

Como parte de la estrecha cooperación militar entre Israel y Chile, Santiago contactó a Jerusalén en 24 horas y se formó un equipo de jóvenes expertos, todos menores de 23 años, en la unidad de inteligencia visual de las FDI, conocida como 9900, que normalmente rastrea sospechosos de terrorismo palestinos, actividades nucleares iraníes y envíos de armas.

El equipo estaba formado por intérpretes aéreos de imágenes satelitales y fotográficas, geólogos y expertos en tecnología, según el informe. Recibieron imágenes de satélite enviadas por Chile de una gran área en el Océano Pacífico Sur, tomadas por un satélite de la Unión Europea poco después de la desaparición del avión.

«Cuando nos enteramos del incidente, de inmediato quisimos ayudar lo más rápido que pudimos y contribuir al equipo que se formó», dijo el oficial de las FDI que dirigió la misión, sin ser identificado por su nombre.

«Parecía como buscar una aguja en un pajar, pero la clave es operar con una lógica ordenada de inteligencia visual», dijo.

“Nuestros expertos en interpretación revisaron las imágenes una y otra vez, buscando anomalías en el mar, como diferencias en el color del agua y otras cosas, utilizando tecnologías desarrolladas durante el año pasado.

“Usamos expertos de varios departamentos, quienes aportaron ideas creativas. Estas son personas que se ocupan todos los días de interpretar fotos aéreas”, agregó el oficial.

“Finalmente encontramos pequeñas diferencias que indicaban fuertes anomalías. Completamos un informe que redujo en gran medida el área de búsqueda y lo enviamos a las fuerzas armadas chilenas».

El agregado militar israelí Eran Gabay agregó que la firma israelí de imágenes ImageSat International también brindó ayuda, que fue contactada a través del Ministerio de Defensa y escaneó el área utilizando un satélite comercial israelí, enviando sus conclusiones al gobierno y al ejército chileno, según el informe.

Ilustrativo: Soldados de la Unidad 9900 de las FDI trabajando. (FDI)

Entre los artículos recuperados en el mar, los investigadores encontraron una rueda de aterrizaje, material similar a una esponja de los tanques de combustible y parte de la pared interior del avión. Los artículos personales incluían una mochila y un zapato, dijeron el jueves funcionarios chilenos.

«Restos de seres humanos que probablemente fueron los pasajeros se han encontrado entre varias piezas del avión», dijo Merino. «Siento un inmenso dolor por esta pérdida de vidas».

Después de la medianoche del lunes, la Fuerza Aérea de Chile declaró que el avión estaba perdido, pero no fue sino hasta el miércoles que un avión que escaneaba los mares vio por primera vez restos flotantes que se creía que provenían del avión.

Los investigadores ubicaron los restos a aproximadamente 30 kilómetros (19 millas) de donde los pilotos hicieron contacto por última vez con la torre de control, dijeron funcionarios, y agregaron que la búsqueda los llevó a profundidades marinas de 4.000 metros (13.123 pies).

Se encontraron restos humanos en la búsqueda del avión chileno, dijo líder provincial.

Ed Coleman, piloto y presidente del Departamento de Ciencias de la Seguridad de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Prescott, Arizona, dijo que recuperar el registrador de vuelo del avión será clave para entender qué salió mal.

Pero recuperar la mayor parte del avión desde el fondo del océano, a más de 2 millas bajo el agua, podría ser muy difícil.

Dijo que podrían recurrir a tomar videos de vehículos operados a distancia.

Podría ser imposible entregar a algunas de las víctimas del accidente a sus familias, dijo.

Familiares de aquellos a bordo del avión de carga Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile que desapareció en el mar entre el extremo sur de América del Sur y la Antártida el lunes, se abrazan en la base de Cerrillos en Santiago, el 10 de diciembre de 2019. (Foto de JAVIER TORRES / AFP)

«Es posible que algunos de ellos nunca se recuperen», dijo Coleman. “Muchas veces eso sucede en una recuperación en aguas profundas. Simplemente no es posible”.

El avión estaba volando sobre el Pasaje Drake, el mar entre el extremo sur de América del Sur y la Antártida, que es conocido por un clima que cambia rápido y es a menudo severo. Los pilotos dicen que las tormentas con fuertes ráfagas de viento son un desafío.

El avión habría estado a medio camino de la base antártica cuando perdió contacto, dijeron las autoridades, y agregaron que no se habían activado señales de emergencia. Las autoridades no han dicho lo que creen que ocasionó que el avión se estrellara.

Pueden haber encontrado restos del desaparecido avión chileno, según un funcionario.

Solo tres de los pasajeros eran civiles, incluido Ignacio Parada, de 24 años, que fue un destacado estudiante de ingeniería civil en su último año en la Universidad de Magallanes. Se dirigía a estudiar sistemas de agua potable en la base militar.

Claudia Manzo, de 37 años, era la única mujer a bordo. Trabajó en el servicio de la Fuerza Aérea que se ocupa de fotografías aéreas del continente. También se desempeñó como una de las asesoras de investigación de Parada. Ella deja a un hijo de 5 años.

Otro de los que estaban a bordo, el electricista Jacob Pizarro de 38 años, había perdido a su esposa hace cinco meses, dejando a dos hijos, de 2 y 6 años, que están al cuidado de su abuela.

El ministro de Defensa, Alberto Espina, expresó su gratitud por el apoyo internacional en la búsqueda. Incluyó 23 aviones y docenas de barcos de Argentina, Brasil, Estados Unidos, Gran Bretaña y Uruguay, así como de Chile.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducido: Consulado General H. de Israel en Guayaquil