El chaleco espacial anti-radiación israelí se estrenó en la estación espacial internacional

AviBlasberger (derecha), director de la Agencia Espacial Israelí en el Ministerio de Ciencia y Tecnología, con el Dr. Oren Milstein, director ejecutivo de StemRad. (izquierda) Cortesía

El AstroRad, un chaleco anti-radiación israelí para el espacio exterior desarrollado por la startup estadounidense-israelí StemRad, se estrenó en la Estación Espacial Internacional (ISS por sus siglas en inglés) junto con una variedad de suministros relacionados con la ciencia este fin de semana.

La compañía con sede en Tel Aviv, en colaboración con la Agencia Espacial Israelí (ISA) del Ministerio de Ciencia y Tecnología, dijo que un prototipo del chaleco se estrenó el sábado 2 de noviembre a las 9:59 a.m. (hora del este) (3:59 a.m. hora israelí)

La Estación Espacial Internacional fotografiada en 2010 por un miembro de la tripulación STS-132 a bordo del Transbordador Espacial Atlantis después de que la estación y el transbordador comenzaron su separación relativa posterior al desacoplamiento. Wikimedia

El chaleco AstroRad, un traje diseñado para ayudar a proteger a los astronautas de la radiación y mitigar sus efectos dañinos, está hecho de polietileno de alta densidad, un polímero termoplástico, que es más grueso alrededor de los órganos más sensibles.

Tres astronautas estadounidenses usaron el traje durante las actividades de rutina y bajo las condiciones de gravedad de la estación espacial durante diferentes períodos de tiempo. El chaleco se usó para recopilar la opinión de los astronautas sobre ergonomía, rango de movimiento, experiencia y nivel general de comodidad en el medio ambiente.

El chaleco espacial AstroRad desarrollado por StemRad. Cortesía

El chaleco protege la médula ósea, los pulmones, el pecho, el estómago, el colon y los ovarios de las mujeres, órganos que son particularmente sensibles a la formación de tumores malignos como resultado de la exposición a la radiación.

Esta fue la primera vez en la historia que la bandera israelí, colocada en el chaleco AstroRad, se exhibió en la Estación Espacial Internacional, una estación espacial de órbita baja que sirve como laboratorio de investigación de micro-gravedad y medio ambiente espacial entre cinco agencias espaciales participantes: NASA, Roscosmos (Rusia), JAXA (Japón), ESA (Europa) y CSA (Canadá).

La NASA unió fuerzas con ISA en abril de 2018 para aprovechar la tecnología de punta de StemRad. La ISA, junto con la compañía que desarrolló la solución de protección contra la radiación portátil, anunció en julio de 2018 que el chaleco estaba listo para su lanzamiento.

En ese momento, la ISA, que patrocinaba la actividad espacial de StemRad, firmó un acuerdo con Lockheed Martin para lanzar el chaleco para estudios ergonómicos avanzados en micro-gravedad.

El Dr. Oren Milstein, director ejecutivo de StemRad, dijo en un comunicado que el éxito del ensayo AstroRad es «una contribución crítica del Estado de Israel al programa de investigación más ambicioso de la NASA desde su aterrizaje en la luna».

Dana Vaislermodelando el chalecoAstroRad. Cortesía deRanYehezkel / StemRad

«La Agencia Espacial Israelí y StemRad se enorgullecen de trabajar con la NASA, Lockheed Martin y nuestros otros socios en el desarrollo de equipos de seguridad críticos para proteger la vida de los astronautas espaciales, impulsando así una nueva era de investigación en el espacio profundo», dijo AviBlasberger, director de la Agencia Espacial Israelí, en el comunicado.

El chaleco es parte de un equipo de aproximadamente 4,600 libras (2086 kg) que se entregó a la estación a bordo de una nave espacial CygnusNorthropGrumman (Cygnus NG-12). El Cygnus NG-12 es el decimotercer vuelo de la nave espacial robótica de reabastecimiento y su duodécimo vuelo a la ISS bajo el contrato de Servicios de reabastecimiento comercial con la NASA. Salió desde las instalaciones de vuelo de la NASA en Wallops Island, Virginia.

Otros experimentos que se realizaron en la nave espacial incluyen ratones espaciales, avatares robóticos y polímeros de reciclaje para impresoras 3D. Analog-1, un estudio dirigido por la Agencia Espacial Europea que se envió a la estación espacial con este lanzamiento, explorará cómo los humanos pueden operar y comunicarse mejor con los robots en el espacio. Además, los astronautas utilizarán el Horno Zero-G para hornear galletas en el espacio por primera vez.

La NASA firmó un acuerdo con el Centro Espacial Alemán (DLR) para estudiar el AstroRad a bordo del vehículo Orion de la NASA. La NASA tiene planes de lanzar el AstroRad al espacio como parte del último vuelo de prueba de su nave espacial Orion programada para orbitar la luna en algún momento en 2020. Los monigotes de prueba se sujetarán dentro usando chalecos AstroRad para ver si puede proteger adecuadamente los órganos. La prueba implicará probar el nuevo traje de protección contra los rayos gamma cósmicos como parte de un estudio de viabilidad para futuras misiones, incluida una misión tripulada en 2022, Artemis 2.

“Estamos batiendo récords… en todos los campos de la ciencia. Y en el espacio, en particular», dijo OfirAkunis, ministro de ciencia y tecnología de Israel. «Estoy orgulloso de los creadores del primer traje espacial israelí».

Fuente: NoCamels

Traducido por: Consulado General H. de Israel en Guayaquil