El nano-fantasma de Marcelle Machluf podría revolucionar el tratamiento del cáncer

Marcel Machluf (Foto: Cortesía)

Hace dos años, cuando la profesora Marcelle Machluf fue elegida para encender una de las 12 antorchas en la ceremonia del 70 aniversario de la Independencia de Israel, el presidente de Technion, Peretz Lavie, dijo que «es un modelo a seguir para muchas generaciones de estudiantes».

No estaba exagerando. Machluf, quien nació en Marruecos en 1963 y fue traída a Israel – cuando era una bebé de un año – por su madre soltera y su abuela, es una de las mejores científicas de Israel y ha recibido numerosos premios para demostrarlo.

En 2004, recibió el Premio Alon a la excelencia en ciencias. En 2006, se llevó a casa el Premio Gurwith por sus logros en terapia génica. Ganó el Premio de la Technion a la Innovación Hershel Rich en 2010 y el Premio Juludan de Investigación en 2014. Y en 2016, sus logros en terapias avanzadas contra el cáncer fueron reconocidos por el Ministerio de Ciencia y Tecnología en Jerusalén como uno de los 60 desarrollos y descubrimientos más impactantes de Israel.

El enfoque principal de su trabajo ahora es el desarrollo de la tecnología nano-fantasma, uno de los sistemas de administración de fármacos y genes más pequeños pero más potentes para pacientes con cáncer.

Machluf, miembro de la facultad del departamento de Biotecnología e Ingeniería de Alimentos de Technion, le dijo a The Jerusalem Post que su interés en la nanotecnología comenzó durante sus estudios posdoctorales en la Universidad de Harvard. Sin embargo, cuando regresó a Israel en 2001, «lo tomó más en serio».

La idea de nano-fantasmas comenzó en 2007 y ha estado trabajando activamente en el proyecto desde 2009.

La tecnología ofrece una plataforma de administración – dirigida y novedosa, versátil y altamente selectiva – que puede superar las limitaciones de los sistemas de administración convencionales.

«Se puede usar como un autobús», explicó Machluf. «Usted carga el autobús con los fármacos y los lleva al sitio del tumor, evitando los tejidos normales».

Machluf dijo que el sistema está patentado en Estados Unidos y Europa. Si bien se está probando por primera vez para el tratamiento del cáncer, su esperanza es que la plataforma pueda usarse en el tratamiento de otras enfermedades que se manifiestan por una respuesta inflamatoria severa.

Para las vacaciones de los Días Sagrados, Machluf dijo que espera haber conseguido los fondos necesarios para abrir una empresa que se centrará en llevar la plataforma nano-fantasma (NG por sus siglas en inglés) a los ensayos clínicos. Un comité de expertos determinará en qué tipo de cáncer o tumor se enfocarán los ensayos y qué tipo de medicamento administrará el NG.

Mientras tanto, mientras los ensayos clínicos están en marcha – ella espera que los ensayos de fase I demoren hasta cuatro años y los ensayos de fase II demoren hasta tres años más – Machluf y su equipo trabajarán en estudiar el sistema y desarrollar incluso mejor tecnología.

«No nos detenemos simplemente porque desarrollamos una plataforma», dijo al Post. “Queremos saber más sobre cómo funciona. Si sabemos eso, podemos mejorarlo y abrir la puerta a más posibilidades de uso.

«Lo sorprendente de la investigación: nunca se detiene», continuó Machluf. «Si logras un objetivo, entonces tienes otro objetivo que alcanzar».

Ella dijo que está específicamente orgullosa de estar produciendo el sistema NG en Israel.

«Somos la Nación de Startups», dijo, y señaló que la investigación del cáncer afecta específicamente la vida de todos. «No conozco a una persona que no conozca a alguien que haya sido afectado por el cáncer.

«Hay muchas innovaciones en el campo del cáncer de Israel y en la biotecnología en general», continuó, «y creo que hay más en el horizonte. Israel continuará ocupando un lugar muy respetado en el mundo de la investigación del cáncer».

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil