La cervecería Shevet sale a la luz

La cervecería Shevet es visualmente impresionante, brillante, moderna y totalmente automatizada

Los hermosos alambiques de cobre en la nueva «cervecería-destilería» Shevet en Pardess Hanna. Se espera que los licores destilados lleguen al mercado alrededor de la época de Rosh Hashaná. (Foto: MIKE HORTON)

Escuché por primera vez que se estaba construyendo una nueva cervecería en Pardess Hanna hace aproximadamente un año. La gente susurraba cosas como «grandes inversiones», «ultramodernas» y «nada parecido en Israel». Curioso, traté de localizarla pero no llegué muy lejos.

Luego, hace unos siete meses, comencé a ver avisos en las redes sociales sobre una nueva marca de cerveza, Shevet (hebreo para «Tribu»), que se vendía en algunos lugares del norte. Pude ponerme en contacto con uno de los socios, Neil Wasserman, pero cada vez que le sugería que yo podía escribir sobre la cervecería, él me decía cortésmente: “Todavía no. Todavía no estamos listos».

Bueno, sin duda, ya están simplemente listos. Después de que Wasserman me dijera que había llegado el momento, me dirigí a Pardess Hanna con el fotógrafo Mike Horton y encontré una cervecería que estuvo a la altura de todos los rumores al respecto.

Solo que no es solo una cervecería. Los antecedentes de Wasserman (además de ser un oficial de policía retirado de la ciudad de Nueva York) son inquietantes. Es un coleccionista y conocedor de whisky, con amplio conocimiento de las ciencias destiladoras. Hace unos años, incluso antes de venir en aliyá en 2015, Wasserman pensó que si países como Japón, Dinamarca e India podían hacer whiskies de calidad, no había razón para que Israel no pueda estar haciendo lo mismo. Esta idea continúa motivándolo.

«Estás parado en la primera ‘cervecería destilería» de Israel, nos dijo orgullosamente a Mike y a mí. “Elaboramos cerveza y destilamos whisky bajo un mismo techo, y nos beneficiamos de la sinergia que generan. Por ejemplo, después de terminar con los barriles de madera para envejecer nuestro whisky, podemos usarlos para envejecer en barril algunas de nuestras cervezas. La cerveza recoge capas adicionales de aromas y sabores del whisky y el roble.

Luego, estos mismos barriles se pueden usar para dar a algunos de nuestros whiskies deliciosos aromas de cerveza de calidad. Es una vía de doble sentido».

Wasserman nos presentó a su socio Lior Balmas, un veterano de 17 años en la fabricación de cerveza artesanal en el extranjero y en Israel, con un diploma de elaboración de cerveza de Alemania. La cervecería destilería es el resultado natural de la experiencia de los dos socios.

Admiramos los alambiques de cobre hechos a medida, que eran obras de arte en sí mismos, pero el primer whisky añejo, bajo la etiqueta Ruach, no estará listo hasta al menos septiembre – y de todos modos, vinimos aquí por la cerveza.

La Cervecería Shevet es visualmente impresionante, brillante, moderna y totalmente automatizada. Desde el momento en que el grano malteado llega en sacos de una tonelada hasta que las botellas de cerveza están empacadas, solo se necesitan manos para presionar los botones. Los tubos y las tuberías transportadoras succionan la malta al mezclador, y al hervidor, mezclando los lúpulos, a la centrífuga, a los tanques de fermentación donde se agrega la levadura y el mosto se convierte mágicamente en cerveza.

Todos los tanques y equipos se limpian automáticamente. La línea de embotellado puede llenar y tapar 5,000 botellas por hora.

Pensé que había escuchado eso mal, pero Balmas lo repitió: «Sí, 5,000».

El llenador de barriles automatizado limpia y llena 30 barriles de 20 litros cada hora.

Hay cámaras frigoríficas para el lúpulo y la levadura, y para guardar las botellas y barriles llenos antes de enviarlos.

Balmas no quiso revelar la producción de cerveza o la capacidad total de los tanques de fermentación, pero mi impresión fue que Shevet es ahora la cervecería artesanal más grande y moderna de Israel.

La construcción de una cervecería destilería de este tamaño y calidad requirió una gran inversión en propiedades y equipos. Wasserman pudo obtener esto de un grupo de inversión con sede en Estados Unidos que tiene otros intereses inmobiliarios en Israel.

«Nuestro plan de negocios fue muy calculado y metódico», dice Wasserman, explicando por qué yo y otros amantes israelíes de la cerveza tuvimos que esperar tanto tiempo para toparnos con Shevet.

«Introdujimos nuestras cervezas primero en tiendas y restaurantes alrededor de Pardess Hanna», continúa, «ampliando gradualmente el área de distribución».

Balmas agrega: «Queríamos asegurarnos de que todo funcionara bien antes de lanzarnos».

Wasserman mismo prestó especial atención a la marca de las cervezas Shevet. Las etiquetas son similares en tipografía y estilo, aunque cada cerveza tiene su propio color, logotipo y símbolo. Las dos primeras cervezas son The Wee Laddie, una cerveza escocesa, simbolizada por un escocés fuerte en una falda escocesa con un cachorro en el hombro, y The Ice Mann, un Helles Lager, con un patinador a la moda. Todas las etiquetas comparten un boceto de una bicicleta tándem, pero cada cerveza tiene su símbolo interactuando con la bicicleta de manera diferente.

Noté que el logotipo, los símbolos y las consignas no tienen asociaciones judías o israelíes, aunque en la etiqueta hay hebreo. Esto se hizo deliberadamente para dar a las etiquetas una apariencia internacional, algo que podría facilitar los planes para exportar sus cervezas en el futuro.

«Nuestro lema es «Hop On (Móntate)»», explica Wasserman. «En nuestra bicicleta hay espacio para toda la tribu, y todos pueden ser miembros de ella».

Después de nuestro recorrido por la cervecería, nos sentamos para el serio asunto de probar las dos cervezas de Shevet. Ambos son estilos que, hasta donde yo sé, no están hechos por otras cervecerías artesanales israelíes. «Queremos destacar estilos de cerveza originales que existen en todo el mundo», dijo Balmas.

«Podemos producir en Israel cualquier estilo de cerveza de cualquier país».

La Ice Mann, con un 5,2% de alcohol por volumen, es una cerveza lager Helles que derrama un color ámbar claro con una burbujeo espumoso pero de rápida disipación. Los nobles lúpulos alemanes, en el caso Hallertauer, le dan a la cerveza un aroma chispeante de especias y hierba. Hay sabores de grano, malta y miel, y el final es amargo y picante en la lengua y en la garganta.

Las diferencias entre una cerveza Helles y una cerveza Pilsner son muy sutiles. Las Helles tienden a tener menos presencia de lúpulos, mientras que son más fuertes en el sabor a malta y un poco más dulces. Obviamente, hay muchas superposiciones.

La Wee Laddie Scottish Ale (cerveza escocesa) (5.5% ABV) está en una liga completamente diferente. Su color ámbar transparente y oscuro te recuerda al whisky. La malta predomina en el aroma, junto con el caramelo. Tiene un sabor rico y completo – malta dulce, caramelo y vainilla. A medida que la cerveza se calienta, los sabores mejoran, pero permanecen equilibrados entre amargo y dulce. Una bebida muy agradable.

La cerveza escocesa también se conoce como «Wee Heavy (pesada)«, y el nombre Wee Laddie (muchacho joven) fue elegido para mostrar que, aunque pertenece a la misma familia, no es tan fuerte como su primo mayor.

Para el futuro, Wasserman dice que Shevet ampliará lentamente su distribución en todo Israel, y agregará más cervezas a su repertorio. «Estas pueden ser más de nuestras cervezas emblemáticas», explica, «o cervezas de temporada, cervezas de edición limitada y cervezas premium de barril. Además, nuestros primeros whiskies Ruach deberían llegar al mercado a finales de este año. También estamos desarrollando nuestras instalaciones para incluir un Centro de Visitantes y un edificio separado para el almacenamiento en barriles y la degustación de whisky.

«Ya verás cuando hayamos terminado. No habrá otro lugar como este en Israel».

No hay duda de que Shevet ha salido a la luz para siempre.

El escritor es propietario de MediawiSe, una agencia de publicidad y marketing directo en Jerusalén. Escribe un blog sobre cervezas artesanales israelíes en: www.IsraelBrewsAndViews.blogspot.co.il

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil