¿Una vacuna para el cáncer de piel? Investigadores de Tel Aviv dicen que han desarrollado una

Hasta ahora, el método ha sido probado y se ha demostrado su eficacia para prevenir el desarrollo de melanoma en modelos de ratón

Mecanismo de acción de la nano vacuna: después de la inyección, la nano vacuna se internaliza en las células inmunes que conducen a la activación de las células T para reconocer y atacar el melanoma. (Foto: Prof. Satchi-Fainaro)

Investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU por sus siglas en inglés) dicen que han desarrollado una nueva nano vacuna para el melanoma, el tipo más agresivo de cáncer de piel.

«La guerra contra el cáncer en general, y el melanoma en particular, ha avanzado a lo largo de los años a través de una variedad de modalidades de tratamiento, como cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia», según Ronit Satchi-Fainaro, presidenta del Departamento de Fisiología y Farmacología, y jefa del Laboratorio de Investigación del Cáncer y Nano Medicina en la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv.

«Pero el camino de la vacuna, que ha demostrado ser tan eficaz contra diversas enfermedades virales, aún no se ha materializado contra el cáncer», dijo. «En nuestro estudio, hemos demostrado que es posible producir una nano vacuna eficaz contra el melanoma y sensibilizar el sistema inmunitario a las inmunoterapias».

Satchi-Fainaro dirigió el estudio, trabajando con la profesora Helena Florindo, de la Universidad de Lisboa, mientras estaba en un año sabático en el laboratorio de Satchi-Fainaro en la TAU; fue realizado por la Dra. Anna Scomparin y el Dr. João Conniot.

El enfoque de la investigación es una nano partícula que sirve de base para la nueva vacuna. Hasta ahora, el enfoque ha sido probado y ha demostrado su eficacia en la prevención del desarrollo de melanoma en modelos de ratón y en el tratamiento de tumores primarios y metástasis que resultan del melanoma.

El melanoma se desarrolla cuando el daño del ADN no reparado a las células de la piel – generalmente causado por la radiación ultravioleta de la luz solar o las camas solares – desencadena defectos genéticos que hacen que se multipliquen rápidamente y formen tumores malignos.

Según la Fundación de Cáncer de la Piel, se estima que se diagnosticarán 192,310 casos de melanoma en los Estados Unidos este año. La mayoría son negros o marrones, pero también pueden ser del color de la piel, rosados, rojos, morados, azules o blancos.

«La idea no es encontrar una manera de alentar a las personas a broncearse sin preocuparse si se vacunaron», advirtió Satchi-Fainaro. “Probamos dos escenarios: uno de prevención, que está dirigido a subpoblaciones en riesgo, como los que ya tenían un melanoma primario que fue extraído. Esperamos que la vacuna prevenga la recurrencia y la metástasis.

«El segundo escenario fue un estudio de intervención donde los ratones ya tenían melanoma y los tratamos con una combinación de la vacuna e inmunoterapia», continuó. «Aquí mostramos que la vacuna aumentó el efecto anticancerígeno de la inmunoterapia al inhibir el crecimiento tumoral y prolongar la supervivencia general».

Específicamente, los investigadores aprovecharon pequeñas partículas, de aproximadamente 170 nanómetros de tamaño, hechas de un polímero biodegradable. Dentro de cada partícula, «empacaron» dos péptidos – cadenas cortas de aminoácidos que se expresan en las células de melanoma. Luego inyectaron las nano partículas (o «nano vacunas») en un modelo de ratón con melanoma.

Las nano partículas estimularon el sistema inmune de los ratones, y las células inmunes aprendieron a identificar y atacar a las células que contienen las células de melanoma.

«Esto significa que, de ahora en adelante, el sistema inmune de los ratones inmunizados atacará las células de melanoma si aparecen en el cuerpo», dijo Satchi-Fainaro.

Luego, los investigadores examinaron la efectividad de la vacuna en tres condiciones diferentes.

Primero, la vacuna se inyectó en ratones sanos, seguido de una inyección de células de melanoma. La vacuna previno la enfermedad.

En segundo lugar, cuando la vacuna y los tratamientos de inmunoterapia se usaron para tratar ratones infectados, el tratamiento sinérgico retrasó significativamente la progresión de la enfermedad y extendió enormemente la vida de todos los ratones tratados.

Por último, los investigadores validaron su enfoque en tejidos tomados de pacientes con metástasis cerebrales de melanoma. Esto sugirió que la nano vacuna también puede usarse para tratarlas.

«Esto fue para validar que los dos péptidos – HLA I y HLA II – que atrapamos en nuestra nano vacuna estaban presentes en muestras de pacientes con metástasis cerebrales de melanoma, lo que sugiere que nuestra vacuna será relevante para esos pacientes en etapas avanzadas y no solo para aquellos con melanoma primario”, explicó Satchi-Fainaro.

Entonces, ¿qué sigue?

Ahora que su equipo ha realizado los estudios preclínicos, dijo que la siguiente etapa es transferir la plataforma tecnológica a una empresa que ampliará la producción, la fabricará utilizando buenas prácticas de fabricación (GMP por sus siglas en inglés) y reproducirá los estudios con su producto. Luego, el tratamiento con nano vacunas continuará a ensayos clínicos.

«Actualmente estamos discutiendo la opción de una sub-empresa basada en la tecnología de nuestra plataforma», dijo.

Los resultados de esta investigación se publicaron el 5 de agosto en la revista Nature Nanotechnology.

El proyecto fue financiado por EuroNanoMed-II, el Ministerio de Salud, la Fundación Portuguesa para la Ciencia y la Tecnología, la Fundación de la Ciencia de Israel, los Premios Consolidador y Avanzado del Consejo Europeo de Investigación, la Fundación de la Familia Saban – Premio de Ciencia del Equipo de la Alianza de Investigación de Melanoma y Fondo de Investigación del Cáncer de Israel.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil