Spacecom de Israel lanzará el satélite Amos «más avanzado» para servir a África

El satélite Amos-17 será lanzado el domingo temprano, hora de Israel, desde Cabo Cañaveral, en Florida, sobre un cohete SpaceX Falcon 9.

El director ejecutivo de Spacecom, David Pollack, en una conferencia de prensa en Ramat Gan el 28 de julio de 2019, antes del lanzamiento del satélite Amos-17 en agosto. 4, 2019, hora de Israel (Shoshanna Solomon / Times of Israel)

Casi tres años después de perder su satélite Amos-6 en una explosión, Spacecom de Israel está listo para lanzar su satélite más nuevo y «más avanzado» para proporcionar servicios de comunicaciones en África.

El satélite, llamado Amos-17, fue construido por la firma aeroespacial Boeing de acuerdo con los diseños y especificaciones de Spacecom con sede en Ramat Gan, también conocida como Space-Communication Ltd.

Está previsto que la nave se lance el domingo alrededor de las 1:50 a.m. hora de Israel (6:50 p.m. hora local del sábado) desde Cabo Cañaveral en Florida, donde ya se la ha colocado sobre un cohete SpaceX Falcon 9. Según el clima, el lanzamiento podría posponerse un día, dijo Spacecom en una conferencia de prensa en Tel Aviv.

Se espera que el satélite funcione durante 20 años y brinde servicios a clientes en África. La empresa ya recibió pedidos de servicios por un total de $ 58 millones, dijo la firma en un comunicado, y el director ejecutivo de Spacecom, David Pollack, dijo en una conferencia de prensa en las oficinas de la firma en Ramat Gan que cree que se firmarán más acuerdos después del lanzamiento.

«El lanzamiento de Amos 17 es un hito importante para la consolidación continua de la posición de Israel en el espacio y el crecimiento de la compañía», dijo Pollack en la conferencia de prensa. «Amos-17 es uno de los satélites más avanzados del mundo».

El Amos-17 de $ 250 millones pesa 6.5 toneladas y tendrá la longitud de tres autobuses, o unos 35 metros (115 pies) de largo, una vez que sus paneles solares tipo alas se desplieguen en el espacio. El cincuenta y cinco por ciento de su peso se debe al combustible que transportará, para permitirle alcanzar el lugar designado sobre África.

África es un continente enorme con la población de más rápido crecimiento en el mundo, y se prevé que alcance los 2.500 millones en 2050, dijo en la conferencia de prensa Eran Shapiro, director de Negocios y Tecnología en Spacecom. También tiene el porcentaje más alto de jóvenes, con aproximadamente la mitad de su población actual menor de 18 años. El continente tiene una creciente demanda de contenido, con un número de hogares que utilizan televisión digital aumentando un 20% anual a 2022.

Sin embargo, el continente sufre de una falta de infraestructura de acceso a Internet y tiene vastas áreas que no cuentan con suficientes servicios o que no están conectadas a ninguna infraestructura de comunicación.

«Así que la oportunidad es clara», dijo Shapiro. Para obtener conectividad a través del satélite Amos-17, los locales pueden configurar un simple terminal con energía solar.

El satélite será el primero sobre África que proporcionará servicios satelitales de alto rendimiento (HTS por sus siglas en inglés), así como frecuencias de banda C, que permiten una alta disponibilidad de servicio, dijo Shapiro. Será adecuado para el clima africano y enviará un solo haz por país, a diferencia de numerosos haces delgados proporcionados por otros satélites HTS comunes. Su carga digital proporcionará una mayor disponibilidad de servicio y facilitará la adaptación y expansión del cliente, dijo la compañía, y podrá adaptarse a los terminales de banda C existentes en tierra, por lo que no será necesario actualizar los equipos.

El lanzamiento del Amos-17 será desde Cabo Cañaveral el 4 de agosto, hora de Israel, sobre un cohete SpaceX Falcon 9 (Raphael Mizrahi)

Después de su lanzamiento, Amos-17 viajará en el espacio durante 11 días hasta llegara su ubicación de destino, y demorará dos días en desplegar todas sus antenas y paneles solares. Orbitará la Tierra a una distancia de 36,000 kilómetros (22,360 millas), y a una velocidad de 11,000 kph.

Spacecom es un proveedor de servicios satelitales para operadores de televisión satelital, proveedores de Internet y telefonía, gobiernos y compañías privadas de datos. La empresa, que inició sus operaciones en 1993, ha lanzado satélites y los ha desplegado en todo el mundo.

Dibujos espaciales de niños detrás de un modelo de un cohete SpaceX en las oficinas de Spacecom en Ramat Gan el 28 de julio de 2019 (Shoshanna Solomon / Times of Israel)

La compañía tiene tres satélites activos: Amos 3 y Amos 7 se encuentran sobre Europa y sirven a Europa, África y Oriente Medio, y Amos 4 se encuentra sobre India y Nepal, y sirve a Asia y África. En una serie de misiones espaciales desafortunadas, la empresa perdió contacto con su satélite Amos-5 en 2015, y perdió su nave espacial Amos-6 en una explosión en la plataforma de lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon 9 en septiembre de 2016. Las misiones fallidas generaron inquietud sobre el destino de la industria espacial de Israel en ese momento.

El Amos-6 de $ 300 millones fue programado para brindar acceso a Internet a vastas franjas de África rural y habría sido un elemento clave en el esfuerzo del gigante de las redes sociales Facebook para brindar un acceso rápido a Internet al África subsahariana.

Desde la pérdida del Amos-6, dijo Pollack, ha sido más difícil vender servicios a los clientes antes de que el satélite esté en su lugar definitivo. Declinó decir si el proyecto planeado con Facebook para el Amos-6 ahora se reanudará con Amos-17.

Agregó que la empresa está en conversaciones para vender servicios en África a una empresa tan grande como Facebook.

Las acciones de Spacecom negociadas en la Bolsa de Tel Aviv subieron un 1,2 por ciento a las 1:47 p.m. en Tel Aviv, deteniendo su baja de 12 meses en 1.1%.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil