“Salvemos el corazón de un niño” crea pequeños milagros

«Le debo mi vida a esta increíble ONG»

Balkis y si hija, Fatma, de Tanzania. (Foto: SACH)

¡Milagro! ¿Acaso usamos esa palabra con demasiada frecuencia?

Un milagro es un evento sorprendente y bendito que no podemos entender o explicar por completo con la ciencia – por lo que se lo atribuimos a Dios.

El hecho es que hay milagros, y casi todos han sido creados por seres humanos asombrosos que parecen inspirados por Dios.

Recientemente me topé con un pequeño milagro, de hecho, muchos de ellos, en el Centro Médico Wolfson, ubicado en Holon, una ciudad de clase trabajadora de 200,000 personas al sur de Tel Aviv. Ahí conocí a la pequeña Fatma de un año, cuya inmensa sonrisa puede iluminar fácilmente toda una oscura ciudad.

Fatma es un doble milagro. Nació en Zanzíbar, un archipiélago semiautónomo que forma parte de Tanzania. Ella tenía un defecto cardíaco congénito. Sus perspectivas al nacer eran pobres.

Tanzania es un gran país al este de África con 56 millones de habitantes. Todavía no cuenta con recursos suficientes para corregir defectos complejos en los corazones de los bebés. Por lo tanto, Fatma fue llevada a Israel con su madre, Balkis, por Save a Child´s Heart (SACH por sus siglas en inglés de Salvemos el Corazón de un Niño)). Ella fue la niña/o número 5,000 cuyas vidas han sido salvadas por este milagroso programa desde que fue fundado por el difunto Dr. Amiram (Ami) Cohen en 1996.

Fatma, un pequeño milagro, se ha recuperado maravillosamente de su cirugía de corazón. Fatma tenía un vaso sanguíneo fetal que debería haberse cerrado justo después del nacimiento. Pero no lo hizo. Esto sacaba sangre de los pulmones y le dificultaba respirar. Quemó muchas calorías por su esfuerzo adicional para respirar, y Fatma también tendió a contraer neumonía. Antes de la cirugía pesaba solo 13 libras, 35 por ciento por debajo de lo normal para su edad.

¿Por qué un doble milagro? La madre de Fatma nació con el mismo defecto congénito del corazón. Fue tratada cuando era una bebé por Cohen en Israel, en 1997, y hoy es una madre feliz y saludable.

«Le debo mi vida a esta increíble ONG», dijo Balkis. “Y ahora que han salvado a mi bebé, también les debo mi felicidad. Volveremos pronto a Zanzíbar, pero un pedazo de nuestros corazones siempre se quedará en Israel».

Le pregunté a Balkis: «¿Cuáles son tus sueños para tu niña?»

«¡Ella será una doctora!», dijo, sin dudarlo, y sonriendo ampliamente. Y para enfatizar, ella lo repitió: «¡Ella será una doctora!»

Escuché este mismo sueño de varias otras madres de niños tratados por este programa. El milagro de dar vida a un niño pequeño, condenado de otra manera a una muerte prematura, inspira a aquellos que lo experimentan a instar a sus hijos a que hagan lo mismo con otros. Tal vez en 25 años, la pequeña Fatma regresará a Israel para hacer una especialidad de cirugía cardíaca, como otros médicos africanos que conocí en Wolfson.

El equipo de SACH no solo sana a los niños, sino que también capacita a cirujanos de equipos médicos para que puedan regresar a sus hogares y curar a niños. El primer cirujano pediátrico de Tanzania, el Dr. Godwin Godfrey, se formó en Wolfson; y conocí a la Dra. Ziwa Mudaniso, una doctora de Zambia que está haciendo una residencia en cirugía cardíaca.

Hasta la fecha, bebés y niños de unos 60 países han sido tratados en Wolfson. Aproximadamente la mitad de los niños, 2.500, son palestinos de Cisjordania y Gaza, Jordania, Irak y Marruecos. A fines de junio, SACH organizó un evento con sus socios de la Unión Europea para celebrar el haber salvado las vidas de más de 2,000 niños palestinos.

«Durante los últimos 15 años, la UE ha financiado generosamente nuestro programa Heart of the Matter (Corazón del Asunto) con más de $ 3,000,000 en apoyo de nuestra creencia de que al Reparar Corazones en realidad estamos construyendo Puentes mientras compartimos conocimientos entre los practicantes israelíes y palestinos y creamos interminables encuentros entre familias israelíes y palestinas que se enfocan en el objetivo común de mejorar la atención cardíaca pediátrica para niños palestinos», dijo SACH en un comunicado.

Al evento asistieron el embajador de la UE, Emanuele Giaufret, así como los administradores de Wolfson y Save a Child’s Heart, miembros del equipo médico israelí, miembros del equipo palestino de Cisjordania y de Gaza, antiguos pacientes palestinos y sus familias, y voluntarios y simpatizantes de SACH.

Según SACH, 610 niños tanzanos han sido traídos a Israel para una cirugía que les salvó la vida, mientras que otros 132 fueron tratados en Tanzania por las misiones médicas de SACH. Tanzania y el fundador de SACH, Cohen, estarán por siempre vinculados, como explicaré más adelante.

Visité SACH en el Hospital Wolfson justo después de la festividad judía de Shavuot, conocida por los cristianos como Pentecostés. Shavuot es conocido como el festival de hesed – gracia o bondad. En Shavuot leemos el Libro de Ruth, la historia de la bondad de Moabite Ruth hacia su suegra Noemí, y la bondad de Boaz hacia Ruth y Noemí.

El Dr. Ami Cohen, fundador de Salvando el Corazón de un Niño (Foto: SACH)

En la sala de pediatría y en la unidad de cuidados intensivos, encontré un enorme hesed. A menudo, los proyectos de tikkun olam (reparación del mundo) que cambian el mundo nacen en los corazones y las mentes de una persona apasionada y compasiva, como Ami Cohen, quien practicó cirugía cardíaca en Washington, y se desempeñó como médico de las Fuerzas Armadas de EE.UU. en Corea, en 1988, donde se unió a un programa que ayudó a niños pobres locales con enfermedades del corazón.

En 1992, Cohen y su familia emigraron a Israel. Cuatro años después, un amigo en Etiopía le preguntó si podía hacerle una cirugía a un niño pequeño con un defecto cardíaco. En un acto de hesed, Cohen llevó a tres niños etíopes a Israel para cirugías cardiacas de recuperación, y luego estableció una red de profesionales para ampliar las cirugías cardiacas para salvar vidas de niños de otros países, junto con una fundación de apoyo. El resultado fue una ONG llamada Save a Child´s Heart (Salvemos el Corazón de un Niño) con sede en el Hospital Wolfson en Holon.

En los primeros días, los niños que se recuperaban de la cirugía eran alojados durante varios meses en el departamento de Cohen, mientras se sometían a cuidados postoperatorios. En la actualidad, en Holon existe una Casa para Niños que alberga a 30 niños y sus madres durante su período postoperatorio de tres meses. Fue financiada por el Fondo Legacy Heritage.

El costo de tratar a cada niño, a cargo de SACH, es de $ 15,000, incluidos los vuelos y las estadías en el hospital. Miembros del equipo médico israelí, cirujanos cardíacos, prestan voluntariamente sus servicios. Una cirugía pediátrica similar en los EE.UU. cuesta un promedio de $ 93,000, según un informe de una revista médica, y puede costar más de tres veces esa suma. El gobierno israelí apoya el programa, administrativamente, pero sobre todo son los donantes quienes apoyan la Fundación Save a Child´s Heart. ¡Sólo en Israel!

Los bebés que nacen con defectos cardíacos son terriblemente numerosos. Según datos de EE.UU., los defectos cardíacos congénitos (CHD, por sus siglas en inglés) afectan a casi el 1%, o alrededor de 40,000 – de nacimientos anuales en los Estados Unidos. El tipo más común de defecto cardíaco se conoce como defecto septal ventricular (VSD) – un agujero en el corazón. Alrededor de una cuarta parte de los bebés con defectos cardíacos congénitos tienen un pronóstico potencialmente mortal. Los bebés con CHD críticos generalmente necesitan cirugía u otros procedimientos en su primer año de vida.

En los EE. UU., Europa e Israel, los bebés que nacen con defectos cardíacos generalmente se someten a una cirugía remediadora, o su nacimiento puede ser abortado si la ecografía prenatal revela defectos cardíacos graves. Los bebés y niños que contraen fiebre reumática reciben antibióticos, lo que previene los abscesos cardíacos reumáticos.

En los países más pobres, la fiebre reumática en los bebés a menudo no se trata con antibióticos, ya que no están ampliamente disponibles, lo que resulta en corazones dañados. En muchos países de África y Asia, los médicos pueden diagnosticar defectos cardíacos, pero la cirugía para solucionarlos a menudo no está disponible.

La cirugía cardíaca pediátrica es en sí misma un pequeño milagro. Durante más de dos décadas, los cirujanos del corazón han sabido cómo insertar un catéter – un tubo delgado y flexible – en una vena en la parte superior del muslo del niño y e introducirlo en el corazón del niño. El catéter tiene un pequeño dispositivo doblado en su interior, como un pequeño paraguas. Cuando el catéter alcanza el orificio problemático en el corazón, el dispositivo que se encuentra dentro del catéter se despliega y tapa el orificio. Luego se retira el catéter del cuerpo. Y en medio año más o menos, el tejido normal crece sobre el dispositivo.

El Dr. Lior Sasson con un niño de Rumanía (Foto: SACH)

A veces se necesita cirugía de corazón abierto. El niño se coloca en una máquina cardiopulmonar, que toma el lugar del corazón y los pulmones al bombear y oxigenar la sangre. Luego, el cirujano arregla el orificio en el corazón con un parche especial, la máquina cardiopulmonar se desconecta y el corazón comienza a latir normalmente.

Hablé con Tamar Shapira, directora de Relaciones Internacionales y Públicas. Acababa de regresar de una misión a Tanzania, donde un equipo de médicos y enfermeras de Save a Child’s Heart examinaron a niños para una posible cirugía en Israel y les dieron seguimiento a aquellos que habían sido operados en Israel anteriormente.

Shapira ha trabajado para SACH durante 11 años. Descubrí que muchas personas en el equipo de SACH han servido durante muchos años; el gratificante resplandor de salvar las vidas de niños actúa como una súper goma.

Pregunté por qué Save a Child´s Heart no es mejor conocida alrededor del mundo. Después de todo, salvar las vidas de los niños – ¿qué podría ser más poderoso, más impactante y emocionante para nuestro corazón?

«Es difícil vender una historia positiva», explicó Shapira.

Qué triste es eso. Los medios de comunicación extranjeros envían periodistas a Israel para cubrir el conflicto israelí-palestino, en el que la narrativa dominante es rica y el poderoso Israel victimiza a los pobres e indefensos palestinos. Las historias que no encajan en esa narrativa son ignoradas. Tal vez Israel debería esforzarse mucho más para difundir sus buenas noticias al mundo.

«Esto es sionismo en el siglo XXI», me dijo Shapira. “Nosotros en Israel somos parte de la aldea global. Debemos dar, además de tomar. Necesitamos compartir nuestro conocimiento”.

Luego hablé con Simon Fisher, un abogado y director ejecutivo de SACH durante los últimos 17 años, que hizo aliá desde el Reino Unido. Me dijo que si bien SACH es una ONG, se beneficia de trabajar estrechamente con los ministerios del gobierno. El Ministerio del Interior ayuda a aprobar los documentos de entrada para los palestinos, al igual que el Ministerio de Relaciones Exteriores para ciudadanos africanos y asiáticos. El Ministerio de Defensa también ayuda.

Le pregunté cuál es su mayor desafío al manejar SACH. «Recaudar dinero», respondió.

Para tratar a 700 niños al año, SACH necesita al menos $ 10 millones. Entre los principales filántropos que contribuyen a SACH están Morris Kahn, fundador de Amdocs y el principal financiero de SpaceIL, la misión lunar de Israel; Sylvan Adams, el magnate canadiense de bienes raíces que hizo aliá en 2015 y que trajo la carrera ciclista Giro d’Italia a Israel y a Madonna al concurso de Eurovisión en Tel Aviv; las Fundaciones Azrieli y Arison; el Fondo Legacy Heritage y Helmsley Charitable Trust, dos fundaciones con sede en Nueva York, junto con muchos otros donantes más pequeños.

Los 5,000 niños a los que Save a Child’s Heart le ha dado vida son números realmente impresionantes, especialmente cuando se considera el dicho talmúdico de que «el que salva una vida es como si salvara a un mundo entero» (Sanhedrin, 37). Pero, por desgracia, la necesidad mundial de reparar corazones de niños pequeños es inmensamente mayor que los medios para satisfacerla.

Alrededor de 1.35 millones de bebés nacen con cardiopatías congénitas cada año a nivel mundial, o uno de cada 100 nacimientos. Una cuarta parte de ellos necesita cirugía para sobrevivir. La mayoría de estos pueden llevar vidas normales y productivas si se tratan a tiempo. Sin embargo, el 90 por ciento de estos bebés viven en regiones donde la atención médica no puede solucionar el problema y, por lo tanto, la gran mayoría de ellos están condenados.

Por casualidad, cuando visité la Casa de los Niños, conocí a un grupo de cantantes de ópera de la Ópera de Israel que vinieron a entretener a las madres y sus hijos. Vi a los cantantes cantar arias operísticas de «La Flauta Mágica» de Mozart a una audiencia atenta compuesta principalmente por madres musulmanas que vestían hijabs, algunas con bebés en sus brazos. Fue surrealista. Sólo en Israel, pensé. Sólo en Israel.

En Wolfson, el martes es el día de los niños palestinos, cuando entre 20 y 30 niños palestinos llegan con sus padres a la clínica de cardiología gratuita de SACH. Algunos se quedan y van a cirugía.

Por ejemplo, conocí a Aous, un apuesto niño palestino de ojos oscuros de Jenin que se está recuperando de una cirugía que le salvó la vida, y a su padre. Deseaba poder hablarles en árabe – pero los ojos de Aous lo decían todo.

Una vez más, pensé que esto solo podía suceder en Israel. No pude evitar recordar la Operación Escudo Defensivo en 2002 y la incursión de las FDI en el campamento de refugiados de Jenin en julio, con grandes pérdidas de vidas entre soldados y civiles. Esto fue después del atentado suicida del Hotel Park a manos de Hamas en Netanya en marzo de 2002, en el que murieron 30 civiles y 140 resultaron heridos.

«Poder dejar de lado la política y ayudar a un ser humano necesitado, un niño, es el milagro que realizan los médicos en Save a Child´s Heart todos los días», dijo el Dr. Lior Sasson Hasson, cirujano cardiaco jefe.

El sistema de salud de Israel está en graves problemas. Así es cómo la profesora Naomi Chazan, ex vicepresidenta del parlamento y profesora (emérita) de ciencias políticas en la Universidad Hebrea, describió sus problemas en un blog reciente:

“Casi no hay una faceta del sistema de salud pública que no se encuentre en mal estado: el número de camas es inadecuado; la proporción médico-paciente, alguna vez una de las más altas del mundo, está en su punto más bajo; falta disponibilidad de la más moderna instrumentación excepto en unos pocos hospitales importantes; la accesibilidad a tratamientos médicos avanzados en áreas periféricas es escasa; en todas partes, la demanda supera la oferta; y, tristemente, la escasez de recursos favorece a los ricos y los conectados a expensas de los desfavorecidos y sin poder. La clasificación de la calidad de la medicina israelí se encuentra entre las más altas del mundo; su disponibilidad está disminuyendo constantemente».

Dado este desastroso estado de la asistencia sanitaria, ¿no deberían los médicos y enfermeras israelíes centrarse en el cuidado de los israelíes enfermos en lugar de los extranjeros? ¿Está equivocado Save a Child’s Heart?

Recibí una respuesta lista a esta consulta.

«La ayuda a los niños de todo el mundo», dijo Fisher, «nunca es a costa de los niños israelíes locales. De hecho, un nuevo centro médico para niños que se está construyendo en Wolfson gracias a los esfuerzos de SACH tratará a todos los pacientes pediátricos del área de Holon».

Shapira me mostró el nuevo hospital pediátrico de siete pisos, el Centro Cardíaco Pediátrico Internacional, que se completará en 2020. Save a Child’s Heart es responsable. La nueva instalación atenderá tanto a niños israelíes como a extranjeros, y no habría sucedido si no fuera por SACH.

El Dr. Akiva Tamir con Aiman de Gaza, y su madre (Foto: SACH)

Conocí a Nava Gershon, enfermera jefe de la sala de cirugía pediátrica, que ha trabajado en Wolfson durante 30 años. Su familia originalmente emigró a Israel desde Líbano, y ella habla árabe con fluidez. Muchos miembros del personal de Wolfson saben suficiente árabe para manejar la interacción diaria con pacientes que hablan árabe.

Le pregunté a Gershon cómo soporta el estrés de cuidar a niños muy enfermos que sufren. Ella respondió que es optimista, porque los niños son muy resistentes y tienen poderes de recuperación increíbles. Yo mismo lo vi de primera mano. Una vez que sus corazones están reparados, los niños mejoran; los pequeños milagros se hacen grandes.

El 27 de junio de 2018, SACH recibió un premio del Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, la primera vez que una organización israelí sin fines de lucro recibía el Premio de la Población de la ONU. Tres de los mejores médicos de SACH, el Dr. Lior Sasson, el Dr. Akiva Tamir y el Dr. Sion Houri, estuvieron en Nueva York para recibir el premio. En ese momento, un diplomático sirio se quejó del galardón de la ONU, citando las atrocidades israelíes en Gaza. La chutzpah o audacia del asesino régimen de Assad, responsable de miles de muertes de niños, es alucinante.

Trágicamente, Cohen no vivió para ver a la próspera Balkis como madre, y a su hijita Fatma, sana y feliz, o a la gran mayoría de los 5,000 pequeños milagros. El 16 de agosto de 2001, Cohen murió escalando el Monte Kilimanjaro en Tanzania con su hija. Sólo tenía 47 años. La causa: el mal de altura. Murió como vivió – viviendo sus sueños.

En una placa en la Casa de los Niños están estas palabras memorables:

“Nuestro querido Dro. Ami Cohen, te queremos mucho. Te extrañaremos, pero nunca te olvidaremos, ya que siempre tendrás un lugar especial en los nuevos corazones que nos diste. Oramos para que tu sueño continúe creciendo y toque a muchos más niños en todo el mundo. Dios te bendiga y recompense por dar alegría a nuestras familias y países. Con amor de parte de  los niños de Save a Child’s Heart”.

El 3 de julio de 2019, el Centro Médico Wolfson se despidió emocionalmente de Fatma y de otros siete niños de Zanzíbar cuyas vidas fueron salvadas en el hospital. «Estamos más que agradecidos por todas sus exitosas recuperaciones al tiempo que regresan a Zanzíbar», dijo.

Justo antes de que Fatma se fuera, su madre, Balkis, dijo: “Estoy muy agradecida de que hoy nos vayamos a casa y Fatma pueda ver a su padre. Muchas gracias a Save a Child’s Heart por todo, a todos los voluntarios, doctores, donantes y todos los involucrados. ¡Dios los bendiga!»

Fatma regresó a Zanzíbar a inicios de julio (Foto: SACH)

*El escritor dirige el Centro de Datos de Investigación Zvi Griliches en el Instituto S. Neaman, Technion y blogs en www.timnovate.wordpress.com

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil