Científico israelí descubre cómo hacer que las vacas dejen de matar el planeta

Estudios han demostrado que las vacas lecheras contribuyen con grandes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero, causadas por los organismos que viven en sus microbiomas.

Vacas con collares digitales comen en una granja lechera en EL Kibbutz Yad Mordechai. (Foto: REUTERS / AMIR COHEN)

Un estudio dirigido por el profesor Itzhak Mizrahi de la Universidad Ben-Gurion del Néguev y del Instituto Nacional de Biotecnología (NIB por sus siglas en inglés) sugiere que modificar genéticamente a las vacas puede ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y alimentar a las poblaciones del mundo.

«Nuestros hallazgos son un gran avance para la ciencia básica y tendrán un impacto positivo en los dos desafíos principales que enfrenta la comunidad internacional para el futuro previsible: el cambio climático y la seguridad alimentaria», dijo Mizrahi.

Mizrahi y R.J. Wallace, profesor emérito de la Universidad de Aberdeen en Escocia, dirigieron a un grupo de 31 científicos en la investigación de los micro-biomas de las vacas lecheras lactantes y los genes responsables de los mismos.

Estudios han demostrado que las vacas lecheras contribuyen con grandes cantidades de emisiones de gases de efecto invernadero, causadas por los organismos que viven en sus micro-biomas. Según una evaluación de 2013 de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las vacas lecheras agregaron 2,128 millones de toneladas métricas de CO2 a la atmósfera en un año.

Los hallazgos israelíes indican que los microbios específicos en el rumen o estómagos de una vaca determinan la cantidad de metano que emite. Dentro del estómago de una vaca hay una colonia diversa de arqueas, protozoos ciliados, bacterias y hongos anaeróbicos.

Los investigadores realizaron experimentos con 1.016 vacas lecheras (816 Holsteins y 200 rojos nórdicos) en Italia, Finlandia, Suecia y el Reino Unido.

A medida que aumenta el consumo de leche y aumenta el número de vacas, Mizrahi pensó que era importante que los científicos estudiaran los rúmenes de las vacas para descubrir cómo mitigar los efectos de la población bovina en el medio ambiente. Enfatizó que tomó esta iniciativa, no porque tenga una opinión sobre si la población de vacas debería aumentar o no, sino que, como científico, esperaba realizar un «buen servicio al público».

Algunos científicos y figuras públicas han sugerido soluciones, como alimentar a las vacas con pasto o reducir la cantidad de carne que consumen las poblaciones humanas. Sin embargo, Mizrahi dijo que simplemente comenzó con los hechos en el campo: el número de vacas sigue aumentando y se debe hacer algo sobre el impacto negativo que están teniendo en el medio ambiente.

“La idea es no tener una opinión sobre cómo criar más vacas; es solo reducir el impacto, el impacto global o el impacto negativo, mediante el uso de este hallazgo», dijo.

Mizrahi encontró que la reducción de la cantidad de emisiones de metano de las vacas tendría un beneficio además del ambiental: alimentar a las poblaciones del mundo. Él y su equipo descubrieron que las vacas que liberan menos metano también producen más leche, en lo que él llamó un «ganar-ganar».

«El metano básicamente engloba energía dentro de sí mismo», dijo.

“Ahora, cuando lo liberan a la atmósfera, la energía no se está introduciendo en la vaca, donde puede utilizarse, por ejemplo, para producir más leche. Básicamente, se pierde energía que se destinaría a la producción de leche».

De acuerdo con Mizrahi, producir más leche podría resolver algo del hambre que podría surgir del aumento de la población mundial. «Incluso ahora, el planeta está operando al máximo en la producción de carne y productos lácteos, y ese problema solo empeorará en las próximas décadas: para el 2050 el mundo tendrá aproximadamente 9 mil millones de personas», dijo. «Eso va a significar una grave crisis en la nutrición de proteínas».

Mizrahi dijo que con sus hallazgos sería posible criar vacas selectivamente, prefiriendo aquellas cuyos micro-biomas del rumen producen menos metano. Con el apoyo adecuado a nivel de política pública, predijo que un programa de crianza podría reemplazar a la mayoría de las vacas lecheras en un tiempo de 5 a 10 años.

En futuros proyectos de investigación, espera profundizar en el micro-bioma del rumen y aprender a diseñarlos genéticamente. Al «estudiar las reglas que rigen cómo se ensamblan los micro-biomas», Mizrahi espera aprender más sobre las funciones y los ecosistemas de los micro-biomas.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil