Un vistazo a la Jerusalén del siglo XIX

En celebración del Día de Jerusalén, la Biblioteca Nacional de Israel mira hacia el pasado – hace mucho tiempo – a la Ciudad Santa

Una calle en el barrio cristiano. Detalle de una foto de Félix Bonfils, alrededor de 1870.

¿Qué aspecto tenía Jerusalén hace 150 años? Parece que somos la primera generación en poder responder esta pregunta con cierto grado de certeza, gracias a las imágenes que se han conservado en la Biblioteca Nacional, desde los primeros días de la fotografía en la Tierra de Israel.

Las últimas décadas del siglo XIX fueron testigo grandes oleadas de turistas, investigadores y peregrinos visitantes que exploraron Tierra Santa como parte de una ruta predeterminada de sitios turísticos en el Cercano Oriente. La mayoría no tenía cámaras, que eran dispositivos pesados ​​y voluminosos en aquellos días. El Oriente y el espíritu de la Biblia que deseaban absorber son claramente visibles en las imágenes producidas por los pocos fotógrafos profesionales que trabajaban aquí. El más famoso de estos fue Félix Bonfils.

Los paisajes son vastos y vacíos, quizás debido a las dificultades involucradas en fotografiar transeúntes. Las cámaras de la época utilizaban placas de vidrio especiales, que estaban recubiertas con productos químicos sensibles a la luz, una técnica que requería una exposición prolongada. En ciertos casos, cuando la composición lo exigía, ciudadanos de Jerusalén del siglo XIX pueden ser vistos en las imágenes, pareciéndose a los extras de elaboradas y majestuosas película.

Calle HaGai, con vista a «La casa del hombre rico», foto: Félix Bonfils, alrededor de 1860.

La entrada a la ciudad: Puerta de Jaffa, foto: Bonfils House, alrededor de 1899. Fue tomada poco después del llenado de una zanja, lo que permitió que carretas con caballos accedieran a la ciudad.

La puerta de Jaffa, hacia finales del siglo XIX, foto: Bonfils House

La Ciudadela de David y la plaza del comercio frente a la Puerta de Jaffa, alrededor de 1870, foto: Félix Bonfils.

Una vista del Barrio Cristiano desde la Ciudadela de David, foto: Luigi Fiorillo, alrededor de 1875.

Una calle en el barrio cristiano. Detalle de una foto de Félix Bonfils, alrededor de 1870.

Judíos rezando en el Muro Occidental, foto: Félix Bonfils, alrededor de 1880.

Puerta de Damasco, foto: Bruno Hentschel, 1900.

Un grupo de turistas alemanes visitando el Monte del Templo, 1903.

La piscina de Ezequías, foto: Félix Bonfils, alrededor de 1865.

Una vista de Jerusalén desde el Monte de los Olivos, foto: Frank Mason Good, 1875.

El muro oriental y la Puerta Dorada, foto: Frank Mason Good, 1875.

 SOBRE EL AUTOR

 El Dr. Gil Weissblei es un archivista e investigador de la historia del libro hebreo en el siglo XX en el Departamento de Archivos, en la Biblioteca Nacional de Israel.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil