ElectReon de Israel quiere transformar el transporte global con tecnología inalámbrica de carreteras inteligentes

Un vehículo propulsado por la tecnología ElectReon. Ilustrativo. Cortesía

El futuro de la movilidad está en las innovaciones tecnológicas en los campos de la electrificación, el intercambio de modelos y las flotas autónomas, de acuerdo con expertos en movilidad.

La industria del transporte ha sido testigo de una importante revolución en la última década y continuará evolucionando según las tendencias sociales, económicas y tecnológicas. Los efectos de empresas compartidas enfocadas en la movilidad como Uber, Lyft, Via, Lime y Bird ya se sienten profundamente en ciudades de todo el mundo, y los vehículos autónomos están en camino a convertirse en una realidad en el futuro cercano con compañías israelíes como Mobileye liderando el ataque.

Mientras tanto, el mercado de vehículos eléctricos (EV por sus siglas en inglés), tanto híbrido como con batería eléctrica, es todavía relativamente pequeño (poco más de dos millones de unidades vendidas en 2018), y los dos desafíos principales que enfrentan son el costo y la logística. Las baterías son voluminosas y caras, incluso mientras los costos están cayendo, y la infraestructura de carga requiere una gran inversión.

No hay mejor ejemplo que Better Place de Israel, que llegó a la escena mundial en 2007, capturando la imaginación de todos con su visión de la adopción masiva de automóviles eléctricos y el alejamiento de los combustibles fósiles.

Las rutas inteligentes de ElectReon. Cortesía

En sus seis años de historia, Better Place recaudó alrededor de $ 1 mil millones en capital de riesgo antes de quebrar en 2013, habiendo vendido solo 1,300 vehículos. Las razones del fracaso varían, pero incluyen la mala gestión y un modelo de operaciones complejas que simplemente no despegó. Vendió un solo modelo de automóvil (Renault) y arrendó baterías a través de una red de estaciones de carga e intercambio y «kilometraje» en un esfuerzo por reducir el costo.

Fundada el mismo año del colapso de Better Place, la empresa israelí ElectReon Wireless trató de ingresar al mercado de los vehículos eléctricos desde una perspectiva diferente: con tecnología que puede cargar vehículos eléctricos mientras está en pleno movimiento sobre carreteras inteligentes.

La visión única de la startup transformaría la infraestructura pública en una fuente de energía avanzada, con el objetivo de reducir la dependencia del petróleo, las estaciones de carga y la necesidad de baterías grandes y caras.

A través de estas carreteras inteligentes, los vehículos eléctricos recibirían energía continua mientras son conducidos, en lugar de llevar baterías pesadas con un rango de conducción limitado y una vida útil corta.

«La tecnología se basa en la transmisión inductiva de electricidad, un principio bien conocido descubierto por Nicolás Tesla a principios de los años 90», dice Noam Ilan, experto en tecnologías limpias y de movilidad, y vicepresidente de desarrollo comercial en ElectReon.

El camino inteligente se crea al colocar bobinas de cobre únicas debajo del pavimento, que luego transmiten energía inalámbrica a través de campos magnéticos a un receptor ubicado debajo del chasis del vehículo. De esta manera, los vehículos eléctricos pueden recargarse mientras permanecen en tránsito, le dice a NoCamels.

Un autobús eléctrico propulsado por las rutas inteligentes de ElectReon. Ilustrativo. Cortesía

Este método no solo eliminaría el tiempo empleado en los puntos de carga estacionarios, que pueden oscilar entre menos de media hora hasta toda la noche, sino que también extendería los rangos de conducción y permitiría el uso de baterías de menor capacidad.

«Toda la operación de recarga es muy complicada», explica Ilan, «a veces se necesitan dos buses eléctricos por cada bus a diésel debido a la operación de recarga, y si es de carga rápida, es muy pesado en la red, lo que también es malo para la batería».

«La infraestructura [ElectReon] está completamente debajo del pavimento», dice Ilan. «Cada 100 metros de infraestructura, hay una unidad de administración en el costado de la carretera ubicada debajo de la vereda, que está conectada a la red y controla todo el sistema».

La idea es reducir la contaminación del aire, el número de estaciones de recarga dentro de la ciudad y contribuir a un mejor uso de los valiosos recursos de la tierra.

Los vehículos también podrán conducir en rutas no electrificadas, ya que estarán equipados con una batería de tamaño mínimo, más barata y más liviana, lo que permite más espacio para los pasajeros y más eficiencia, dice.

Sin embargo, la tecnología sigue atándolo a una muy específica de la ubicación.

Programas piloto

ElectReon está llevando a cabo dos proyectos piloto separados en Tel Aviv y la ciudad de Visby en la isla sueca de Gotland en el Mar Báltico.

En Israel, ElectReon está llevando a cabo la prueba en colaboración con el municipio de Tel Aviv y la empresa de autobuses Dan, que posee el 13,6 por ciento de la compañía. La compañía dice que el piloto incluye el despliegue de 1 km de carretera electrificada y el objetivo es probar aún más la viabilidad económica de operar un autobús en la innovadora infraestructura.

«ElectReon considera al piloto como la primera aplicación práctica de su tecnología, que tiene el potencial de hacer de Tel Aviv la primera ciudad del mundo en aplicar dicha tecnología a gran escala», dijo el director ejecutivo y cofundador de ElectReon, Oren Ezer, a Globes a inicios de año. «Esto facilitará una transición sostenible y que valga la pena económicamente al transporte completamente eléctrico, incluido el transporte público, camiones de distribución y vehículos privados y autónomos».

Lugar de pruebas de ElectReon. Cortesía

El mes pasado, ElectReon ganó un contrato de la Administración de Transporte de Suecia para construir el primer sistema dinámico de caminos eléctricos con carga inductiva en el país, a través del Consorcio Smart Road Gotland. El proyecto de $ 12.5 millones, financiado en gran parte por el gobierno sueco, será implementado por ElectReon AB, una subsidiaria de Israel ElectReon Wireless.

La iniciativa público-privada incluye la construcción de una carretera eléctrica de 1,6 km, que forma parte de un tramo de 4,1 km que conecta el aeropuerto de Visby con el centro de la ciudad y será la primera carretera del mundo en cargar inductivamente un camión eléctrico y un autobús sobre la marcha El proyecto es un paso estratégico significativo en la implementación de la hoja de ruta eléctrica del gobierno sueco, que incluye 2000 km de carreteras eléctricas para la recarga dinámica.

La infraestructura es pública

ElectReon dice que su plataforma flexible se puede adaptar para diferentes EV, con un mantenimiento mínimo.

«Incluso si un segmento está roto o dañado, no tendremos que abrir el pavimento, porque el vehículo tiene una batería pequeña, por lo que puede pasar por encima», dice Ilan, explicando que, según las pruebas, se espera que la tecnología dure entre 20 y 30 años, convirtiendo a esta opción en significativamente atractiva desde un punto de vista económico a largo plazo.

Ilan dice que el sistema está inicialmente dirigido a «autobuses y camiones eléctricos, pero una vez que la infraestructura esté en el suelo, lo abriremos a otros tipos de vehículos, como vehículos de reparto, taxis o autobuses, e incluso automóviles privados», dice Ilan.

«Es una infraestructura compartida que puede ser utilizada por todos», agrega.

La tecnología de ElectReon se probó inicialmente en condiciones reales durante dos años en colaboración con el Technion (Instituto de Tecnología de Israel) y el municipio de Tel Aviv, mostrando una eficiencia de más del 80 por ciento, dice la compañía.

ElectReon también dice que su sistema es rentable. “Si desea electrificar, por ejemplo, la flota de autobuses de Tel Aviv, una opción sería comprar autobuses con baterías grandes. Estas baterías de rango completo cuestan en promedio $ 250.000, y Tel Aviv tiene más de 1,000 autobuses. Es un gasto enorme que habrá que renovar después de dos o cuatro años”.

También hay un factor ambiental al considerar las carreteras electrificadas. Las baterías que alimentan los automóviles eléctricos pueden generar más emisiones de carbono durante su ciclo de vida que los vehículos de gasolina o diésel. Desde la extracción de materias primas hasta la fabricación, uso y reciclaje, la producción de baterías consume mucha energía. Además, cuanto más grande es el automóvil eléctrico y su alcance, más grande es la batería y, en consecuencia, más carbono se produce.

«Estas enormes baterías hacen que el vehículo sea mucho más pesado, por lo que al final, consume más energía», dice Ilan. «También están hechos de materiales que no se pueden desechar ni reciclar, lo cual es un gran problema», agrega.

ElectReon es una de las muchas startups en Israel dirigidas a reducir la dependencia del petróleo. En enero de 2018, el Ministerio de Energía anunció públicamente su objetivo de retirarse completamente del uso de gasolina para el 2030.

Los esfuerzos para lograr este ambicioso objetivo están organizados por la Iniciativa de Elecciones de Combustible y Movilidad Inteligente, un programa nacional para combustibles y medios de transporte alternativos, lanzado en 2011, cuyo objetivo es establecer a Israel como un centro de conocimiento en movilidad inteligente y promover soluciones innovadoras para el transporte.

 

Fuente: NoCamels
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil