La NASA se asocia con Israel para poner nave espacial de SpaceIL en la Luna

Nave espacial Sparrow de SpaceIL – mission a la luna – Lunar XPRIZE de Google – cortesía de SpaceIL

La Agencia Espacial de Israel (ISA por sus siglas en inglés) y la NASA (Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio) firmaron un acuerdo el miércoles para asociarse en la misión de la startup israelí SpaceIL de lanzar la primera nave espacial del país a la Luna en diciembre de 2018.

El acuerdo se firmó en Alemania durante el 69º Congreso Internacional de Astronáutica 2018 (IAC) que se celebra actualmente en Bremen, Alemania. La conferencia también forma parte de la Semana Mundial del Espacio, que comienza el 4 de octubre y continúa hasta la próxima semana. La Semana Mundial del Espacio también está resaltada en Israel con una variedad de eventos.

Como parte del acuerdo, la nave israelí estará equipada con un reflector láser de la NASA diseñado para ayudar a encontrar la ubicación exacta de la sonda en el terreno después de aterrizar. La NASA permitirá a SpaceIL recibir servicios de comunicación con la nave a través de su red de antenas.

Un dispositivo magnetómetro instalado en la nave espacial, desarrollado en colaboración con el Instituto de Ciencia Weizmann, llevará a cabo mediciones del campo magnético en el lugar de aterrizaje de la nave espacial. La NASA recibirá acceso a los datos. Además, el Satélite de Investigación Lunar (LRO por sus siglas en inglés) de la NASA, lanzado hace 10 años y actualmente en órbita alrededor de la luna, intentará fotografiar la nave espacial israelí cuando aterrice en el sitio designado.

La nave israelí tiene una fecha de aterrizaje prevista para el 13 de febrero de 2019.

El ministro de Ciencia, Tecnología y Espacio de Israel, Ofir Akunis, dijo que “la cooperación entre Israel y los Estados Unidos se está fortaleciendo en todas las áreas, al igual que la relación entre la NASA y la Agencia Espacial de Israel”.

“Israel se enorgullece de ser parte del renovado viaje a la luna y de avanzar en nuestras capacidades tecnológicas, en todas partes”, agregó.

El acuerdo fue firmado por el director de la Agencia Espacial de Israel, Avi Blassberger, y el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en presencia del director de SpaceIL, el Dr. Ido Antebi.

El acuerdo llega después de una visita a Israel de Bridenstine en junio. En ese momento, firmó un memorando de entendimiento con la Agencia Espacial de Israel para promover la cooperación y se reunió con representantes de SpaceIL.

“Estoy encantado de ampliar el alcance del acuerdo comercial en el entorno lunar, y las asociaciones innovadoras como estas son esenciales a medida que avanzamos para regresar a la Luna y crear nuevas oportunidades allí”, dijo Bridenstine en el comunicado.

“Como una empresa privada nacida como una idea valiente contra todo pronóstico, es un gran honor para nosotros que la NASA nos vea como un actor digno en la esfera del espacio profundo”, dijo Antebi.

El proyecto comenzó como un esfuerzo de SpaceIL para participar en la competencia Lunar X. La fecha límite de marzo llegó y se fue y el premio no fue reclamado, pero la startup prometió mantener sus esfuerzos para poner a Israel en la luna.

Si SpaceIL tiene éxito, Israel se convertirá en el cuarto país, después de Estados Unidos, Rusia y China, en completar un aterrizaje lunar controlado.

 

Fuente: No camels