Innovación de Israel representa la mitad de los ingresos de cuidados de la salud de Merck, dice un alto funcionario

Febrero 7 2018

Kai Beckmann, director ejecutivo de Performance Materials en Merck, dice que “nuestra colaboración tiene profundas raíces” mientras el gigante farmacéutico y químico alemán expande el laboratorio de Jerusalén

Kai Beckmann, director ejecutivo de Performance Materials en Merck de Alemania
(Shoshanna Solomon / Times of Israel)

Una innovación israelí está detrás de casi la mitad de los ingresos de cuidados de la salud de Merck, la firma farmacéutica y química alemana de 350 años, dijo en una entrevista el martes Kai Beckmann, director ejecutivo de Performance Materials en la firma.

“Aproximadamente la mitad de (nuestros) ingresos por atención médica se basa en la innovación derivada de Israel”, dijo Beckmann. “Esto nos dice mucho de la historia de lo importante” que es Israel para Merck.

El medicamento Rebif comercializado por Merck para ayudar a disminuir la frecuencia de los síntomas de recaída de la esclerosis múltiple tuvo ventas de 1.700 millones de euros en 2016, mientras que el medicamento Erbitux para pacientes con cáncer de cabeza y cuello, también basado en tecnología israelí, tuvo ventas globales de alrededor de € 1 mil millones, dijo.

La gama de productos de Merck incluye terapias bio farmacéuticas para el cáncer y la esclerosis múltiple, y cristales líquidos para teléfonos inteligentes y televisores LCD. La familia fundadora sigue siendo el propietario mayoritario del grupo corporativo que cotiza en bolsa, que se estableció en 1668.

Beckmann habló con The Times of Israel mientras el gigante alemán, que emplea a 52,000 personas en todo el mundo y tuvo ventas totales de € 15,000 millones en 2016, inauguraba el martes un nuevo laboratorio de innovación tecnológica en su subsidiaria, Qlight Nanotech en Jerusalén, que compró a mediados del 2015 para aumentar sus habilidades en materiales de pantalla de cristal líquido y materiales OLED.

El laboratorio, ubicado en el Campus Edmund J. Safra de la Universidad Hebrea, realizará una innovadora investigación de materiales cuánticos para Merck, aprovechando su propio grupo de investigadores y los de otras universidades en Israel también.

Merck ha estado activo en Israel por más de 50 años, empleando a más de 300 personas, principalmente científicos. La firma cuenta con sitios de investigación e incubadoras de tecnologías en Yavne, Herzliya, Rehovot y Jerusalén. Sus tres sectores de negocios, salud, ciencias biológicas y materiales de rendimiento, tienen sitios de I + D en Israel.

Qlight fue galardonado con el premio del Científico principal por nanotecnología en el evento Israel Nanotech el 27 de marzo de 2014. (De izq. a der.) Científico Principal del Ministerio de Economía del Estado de Israel, Dr. Avi Hasson, Vicepresidente de I + D de Qlight Nanotech, Profesor Uri Banin , fundador y director técnico de Qlight Nanotech, Yaacov Michlin, director ejecutivo de Yissum y Presidente de la Junta Directiva de Qlight Nanotech, y el Dr. Volker Hilarius, Director de Proyectos Internacionales en Merck. (Cortesía)

El sector de materiales de rendimiento es el más pequeño de Merck, dijo Beckmann, con ingresos de € 2.5 mil millones en 2016, pero es el más rentable, dijo.

La familia Merck, que posee el 70% de la empresa, considera que los tres sectores son una forma de diversificar sus actividades y reducir el riesgo. “En materiales de rendimiento, somos un actor especializado que está activo en todo tipo de industrias de alta tecnología”, dijo Beckmann, incluidas pantallas LED, materiales cuánticos, pigmentos de pintura para automóviles y soluciones de superficie.

Qlight Nanotech es una empresa de materiales que fabrica tecnología de pantalla de nanocristales que mejora el color de las pantallas. La compañía se separó de la investigación en la Universidad Hebrea de Jerusalén y fue llevada al mercado por Yissum, la compañía de transferencia de tecnología de la Universidad Hebrea.

Qlight centra su investigación y desarrollo en materiales cuánticos libres de cadmio para su uso en aplicaciones de visualización. Los materiales cuánticos son partículas de tamaño nanométrico que permiten pantallas con una gama de colores sustancialmente ampliados. El trabajo de Qlight está estrechamente integrado en proyectos globales, trabajando estrechamente con equipos de Merck en Alemania y Japón.

Merck compró Qlight buscando expandir sus esfuerzos de desarrollo en nanotecnologías y materiales. El nuevo laboratorio expandirá las instalaciones de Qlight y la cantidad de investigadores que alberga ha pasado de 16 en 2015 a 20 en la actualidad. Se enfocarán en nuevos desarrollos en la esfera de los materiales cuánticos.

“Este laboratorio intensificará todo nuestro trabajo en materiales cuánticos”, dijo Beckmann. “Las personas que trabajan aquí están investigando sobre nuevos materiales, mejorando las pantallas”.

Beckmann ha liderado el sector de materiales de rendimiento en Merck desde septiembre. Comenzó su carrera en la firma en 1989 como consultor de sistemas de TI.

Israel y Merck son una “buena pareja”

Beckmann cree que la estrecha colaboración con Israel continuará siendo beneficiosa para ambas partes.
“Se necesitan grandes ideas e inventos, pero se necesita la energía y la resistencia para llevar estos inventos a productos reales”, dijo. “Nuestra colaboración tiene profundas raíces”, agregó.
Y a medida que Merck e Israel “celebran 50 años de compromiso”, Israel continuará desempeñando un papel importante, dijo.

Israel es un lugar “que es extremadamente dinámico para aprovechar nuevos campos y eso es fascinante para mí, cuan activo Israel siempre fue y sigue siendo y seguirá siendo en las nuevas tecnologías”, dijo. “Parece haber una ambición continua para avanzar siempre un paso adelante, y eso es algo que está bastante alineado con nuestra ambición. Y es por eso que somos tan buena pareja.”

En realidad, hay dos compañías separadas llamadas Merck; el alemán Merck y la empresa farmacéutica estadounidense – canadiense Merck, que es una compañía independiente que se separó de la empresa alemana.

La alemana Merck ha estado activa en Israel desde 1978. La compañía estableció una incubadora en Israel llamada PMatX en agosto, para apoyar a empresas de nueva creación especializadas en materiales y tecnologías de fabricación. El programa cuenta con el respaldo de socios adicionales como HP de Palo Alto, California, y la firma de inversión global Battery Ventures, con sede en los Estados Unidos. El programa tiene un presupuesto de € 20 millones y funcionará inicialmente durante tres años.

La nueva incubadora está ubicada en el sitio de investigación y desarrollo de Merck en Yavne, Israel, que también alberga la incubadora de salud y ciencias biológicas ya existente de Merck, BioIncubator. Esta iniciativa se inició en 2011 y se ha comprometido a invertir hasta 10 millones de euros a lo largo de este año en empresas de nueva creación centradas en la biomedicina en Israel. Desde su creación, se han financiado cuatro nuevas empresas: ChanBio, Neviah Genomics, ARTSaVit y Metabomed.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil