¿Qué había para cenar en Jerusalén hace 1.100 años? Un pozo de basura masivo nos cuenta

Pasado perfecto: ‘Las semillas de uva parecen recién salidas de la uva’

Los restos fosilizados encontrados en la Ciudad de David dan una nueva visión de la dieta de los habitantes de Jerusalén durante el período islámico temprano, incluida la evidencia de semillas de berenjena

Semillas de uva encontradas en el foso de basura Abbasid en la excavación de la Ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliyahu Yanai, cortesía de la Ciudad de David)

Tubos de ensayo que contienen varias semillas botánicas encontradas en la fosa de desechos en la excavación de la Ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliyahu Yanai, cortesía de la Ciudad de David)

 

Una lámpara de aceite intacta del período abasí, adornada con racimos de uva y pájaros, encontrada en la excavación de la Ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliyahu Yannai, cortesía de la Ciudad de Dav)

 

Fragmentos de cáscara de huevo encontrados en el foso de basura de Abbasid en la excavación
de la Ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliahu Yannai, cortesía de la Ciudad de David)

Restos fosilizados de un foso de basura de 1.100 años de antigüedad recientemente descubierto cerca de la Ciudad Vieja de Jerusalén ofrecen una gran variedad de delicias culinarias. De acuerdo con semillas, huesos y otros desechos bien conservados, los antiguos habitantes de las ciudades se deleitaban con carne de res, pescado y aves, con guarniciones de verduras y lentejas. ¿Y de postre? ¿Qué tal un pastel o una ensalada de frutas con higos, uvas y moras negras?

La basura fosilizada proporciona evidencia física de la dieta urbana del período islámico temprano en Israel. También en el menú, dijeron los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel, había huevos, peces, diferentes hierbas posiblemente medicinales, y la primera prueba de berenjena cultivada localmente.

“Así como horneamos un pastel y arrojamos las cáscaras de huevo a la basura, esa es exactamente la forma en que encontramos los huevos. Tenemos escamas y mandíbulas de peces y pequeños roedores”, dijo la arqueóloga Oriya Amichay en un comunicado de prensa. (Los roedores supuestamente no fueron servidos).

El foso de basura fue descubierto en una excavación de AAI, en colaboración con la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel y financiado por la Fundación de la Ciudad de David, en el camino de peregrinación en terrazas del Período del Segundo Templo en la Ciudad de David.

Excepcionalmente, los restos orgánicos fueron descubiertos en un estado fósil: sus elementos orgánicos se convirtieron en minerales, preservando su forma y color, en un proceso poco conocido que los arqueólogos están “estudiando intensamente” en la actualidad.

El director de excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Nahshon Szanton, en la calle escalonada, sostiene lámparas de aceite del período abasí descubiertas en el foso de desechos en la excavación de la Ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliyahu Yannai, cortesía de la Ciudad de David)

“Las semillas de uva se ven como si acabaran de salir de la uva”, dijo el director de excavación de AAI, Nahshon Szanton, en una conversación con The Times of Israel. Si bien es demasiado pronto para saber si los investigadores descubrirán restos de ADN, dijo, sería una gran ayuda para la ciencia si lo hacen.

“En Israel, los hallazgos orgánicos generalmente se conservan si se carbonizan como resultado de un incendio o cuando el sitio se encuentra en un área donde las condiciones climáticas retrasan la descomposición del material”, dijeron los arqueólogos de AAI Szanton y Amichay en un comunicado de AAI.

“En contraste con estos tipos de preservación, los botánicos encontrados en el foso de basura en la calle escalonada en la Ciudad de David, como material encontrado en fosas de desechos descubiertos en el pasado en excavaciones en el cercano estacionamiento de Givati, se conservaron de una manera única: los componentes de las semillas se sometieron a un proceso mineral que los hizo inorgánicos – su forma externa no cambió y las semillas no se descompusieron, sino que se conservaron en el foso hasta que las recuperaron durante la excavación”, dijeron.

Las semillas y pepas preservadas dan una idea de la economía, el comercio y la agricultura durante el califato abasí, que gobernó la región durante lo que podría decirse es la Edad de Oro del Islam. Entre los envases descubiertos en el basurero había una lámpara antigua que llevaba la inscripción “baracha” o bendición, en árabe. Los contenidos del foso aún están siendo investigados por Amichay y Szanton para la Autoridad de Antigüedades de Israel, en cooperación con el Laboratorio de Arqueobotánica de la Universidad Bar-Ilan, dirigido por el Prof. Ehud Weiss, quien publicará sus hallazgos en el futuro.

Oriah Amichay, la arqueobotánica de la Autoridad de Antigüedades de Israel, en su laboratorio.
(Eliyahu Yannai, cortesía de la Ciudad de David)

El residuo más sorprendente de material orgánico son las semillas de berenjena bien conservadas, la evidencia doméstica más antigua conocida de la fruta en Israel. Szanton no estaba al tanto de la tradición de los judíos comiendo berenjena, ni hay evidencia en ninguna literatura con la que esté familiarizado. (Curiosamente, la palabra para berenjena en hebreo, hatzil, fue adaptada del árabe en el renacimiento del hebreo moderno y solo ha estado en uso durante los últimos 100 años).

Szanton dijo que el foso de basura es un “tesoro escondido” para la investigación sobre la economía, el comercio y la agricultura de la región. Las semillas de berenjena son un ejemplo que ilustra la creciente globalización de las rutas comerciales. Su origen está en la India o Sri Lanka, dijo, pero se supone que llegaron a Irán durante la conquista persa de esas naciones alrededor del año 518 AEC.

El Califato Abasí, que gobernó desde el 750 EC, empleó a los burócratas persas para gobernar su imperio, y las costumbres persas, y presumiblemente la comida, echaron raíces en toda la región. Szanton supone que la berenjena se importó inicialmente, tal vez conservada, y luego se cultivó localmente.

Según Amichay, cuya tesis de maestría fue escrita en fosos de desechos similares, el tesoro de miles de semillas de uva podría indicar algún tipo de actividad industrial que involucra a las uvas.

Semillas de uva, antes del lavado, encontradas en el foso de basura de Abbasid en la excavación de la ciudad de David en Jerusalén, noviembre de 2017. (Eliyahu Yanai, cortesía de la Ciudad de David)

“Vino puede haber sido producido aquí, o, más probablemente, miel de uva (dibes). Sabemos que con la conquista musulmana, la producción de miel de uva se hizo más frecuente en la zona, mientras que la producción de vino disminuyó debido a la prohibición religiosa musulmana de las bebidas alcohólicas”, dijo.

Szanton agregó que dado que las semillas de uva están enteras, y no están aplastadas como a menudo lo están durante el proceso de creación del mosto o pulpa de las uvas, “podría ser que esto es evidencia de que no fueron utilizadas en la elaboración de vino”.

Szanton le dijo a The Times of Israel que si bien se entiende que las tres religiones monoteístas vivieron en Jerusalén durante este período de tiempo, “todavía no sabemos exactamente quién comió qué”. Dijo que es posible que después de un examen más profundo de los huesos de animales, incluyendo ganado, aves y peces, todo estará más claro.

 

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil