Los tumores cerebrales desaparecen en ratones después de que un estudio israelí encuentra y destruye una «fuente de energía»

Comienza trabajo en un fármaco humano después de que los investigadores descubrieran que células cerebrales específicas están dando energía a los tumores de glioblastoma y, cuando se extirpan, los tumores se marchitan.

Por Nathan Jeffay


El Prof. Lior Mayo, inmunólogo cerebral de la Universidad de Tel Aviv (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

Un estudio israelí ha eliminado el glioblastoma, el tumor cerebral más mortal, en ratones al identificar y destruir su “fuente de energía”.

Científicos de la Universidad de Tel Aviv detrás de la investigación revisada por pares ahora están trabajando para identificar medicamentos para replicar el efecto en humanos. Esperan encontrar un medicamento existente que pueda funcionar y luego reutilizarlo, lo que dicen que podría suceder dentro de dos años si las cosas van bien.

El método consiste básicamente en «matar de hambre» a los tumores de glioblastoma eliminando su fuente de energía, dijo el inmunólogo cerebral Dr. Lior Mayo, autor principal del estudio.

Le dijo a The Times of Israel que, normalmente, los científicos intentan atacar los tumores directamente, por ejemplo, con quimioterapia. “En cambio, decidimos preguntar si hay algo que podamos cambiar en el entorno del tumor que pueda causarle daño”, explicó.

Los astrocitos son células cerebrales que se llaman así porque parecen estrellas. Los tumores de glioblastoma cambian los astrocitos circundantes a un estado inusualmente activo. Mayo y sus estudiantes de doctorado Adi Tessler y Rita Perelroizen querían saber qué hacen los astrocitos en relación con el tumor.

Usando la modificación genética, pudo producir ratones con tumores de glioblastoma y luego eliminar todos los astrocitos de alrededor del tumor. “Descubrimos que cuando hicimos esto, los tumores desaparecieron y permanecieron alejados mientras reprimimos los astrocitos”, dijo.

“De hecho, incluso cuando dejamos de suprimir los astrocitos, alrededor del 85 por ciento de los ratones permanecieron en remisión. Sin embargo, entre el grupo de control, en el que quedaron todos los astrocitos, todos los ratones murieron”.


Una imagen del laboratorio del Dr. Lior Mayo que muestra un tumor de glioblastoma en blanco, rodeado de astrocitos en azul (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

En el estudio, publicado en la revista Brain, los científicos sugieren que «atacar la señalización inmunometabólica de los astrocitos puede ser útil para tratar este tumor cerebral uniformemente letal».

La investigación concluyó que los astrocitos ayudan a los tumores de dos formas principales. En primer lugar, secuestran las células inmunitarias que normalmente protegen el cuerpo para ayudar a los tumores. Los astrocitos hacen esto secretando proteínas a los tumores que cambian su comportamiento.


La estudiante de doctorado Rita Perelroizen trabajando en el laboratorio de la Universidad de Tel Aviv del Dr. Lior Mayo (cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

En segundo lugar, los astrocitos convierten el colesterol del cuerpo en una fuente de energía para los tumores. Ya se sabía que los tumores cerebrales reciben energía que se origina a partir del colesterol, pero no se entendían los detalles de cómo y dónde sucede esto.

Mayo dijo: “Descubrimos que los astrocitos suministran la energía necesaria para el crecimiento del tumor mediante la secreción de colesterol. Sintetizan el colesterol en energía y lo envían a las células tumorales, que luego lo utilizan como fuente de energía”.

Dijo que los esfuerzos de su laboratorio ahora se centran en tratar de transformar el avance en un tratamiento para humanos. “Somos optimistas”, dijo. “Si podemos reutilizar un medicamento existente, como esperamos, podría tomar alrededor de dos años, pero si se necesita un medicamento original, tomaría más tiempo”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Times of Israel
https://www.timesofisrael.com/brain-tumors-vanish-in-mice-after-israeli-study-finds-and-destroys-power-source/