Esta startup de tecnología médica podría salvar a un Israel afectado por la diabetes

La empresa de tecnología médica Allevetix ha desarrollado un dispositivo médico que imita los efectos supresores de la obesidad y la diabetes del bypass gástrico, pero sin necesidad de cirugía.

Por Zachy Hennessey


Una virtualización de NobiX en acción.
(Foto: ALLEVETIX)

A pesar de las habilidades que definen la identidad de Israel en el campo de la innovación tecnológica y médica, el país es francamente malo para lidiar con la diabetes.

Según informes recientes del Centro Taub, Israel está muy por detrás del resto del mundo en lo que respecta al tratamiento de la diabetes, con el 11 % de la tasa de mortalidad del país atribuida a la enfermedad. En una comparación de 37 países desarrollados (incluidos los EE. UU., la tierra del postre frito), la tasa de mortalidad relacionada con la diabetes de Israel lo ubica en el lugar 35 para las mujeres y el 36 para los hombres.

La enfermedad es una de las 10 principales causas de muerte en el mundo. Según la Federación Internacional de Diabetes, 6,7 millones de muertes fueron causadas por la enfermedad en 2021. La fundación también estima que más de 530 millones de adultos (de 20 a 79 años) padecen la afección y la organización proyecta que ese número crezca en 110 millones adicionales para 2030.

¿Qué se puede hacer?

Claramente, la diabetes es un gran problema que debe resolverse, tanto por el bien de Israel como del mundo, y el pequeño pero competente equipo de Allevetix está bastante seguro de que tienen algo que puede ayudar.


Professor Oz Shapira, director ejecutivo de Allevetix. (Foto: PR)

Allevetix es una empresa emergente de tecnología médica con orígenes humildes. Comenzando como un proyecto para la empresa Allmed Solutions, Allevetix rápidamente ganó interés luego de su éxito inicial y se ramificó en una empresa propia, encabezada por Ziv Kalfon. Aunque dejó su puesto como director ejecutivo a principios de este año, Kalfon es responsable de la creación del producto principal de Allevetix, el NobiX, un dispositivo médico que pretende ser una alternativa para la cirugía de bypass gástrico.

ESPERO QUE NO SEAS ASQUIENTO

El bypass gástrico es uno de los procedimientos bariátricos más comunes para perder peso, generalmente para pacientes que sufren de obesidad severa. En pocas palabras, el procedimiento ajusta quirúrgicamente el tamaño del estómago, disminuyendo su capacidad para comer y acelerando la digestión. Esto conduce a una pérdida de peso significativa en pacientes que han probado otras opciones sin éxito.

Sin embargo, muchos pacientes que se han sometido al procedimiento han notado un efecto secundario sorprendente.

«Un efecto secundario que fue inesperado fue que, dos o tres días después del procedimiento, las personas notaron que tenían una gran mejora en el control de su diabetes», dijo el Prof. Oz Shapira, actual director ejecutivo de Allevetix (así como de Allmed Solutions). “Sus necesidades de insulina cayeron, sus niveles de azúcar cayeron – fue completamente inesperado”.

La razón del control repentino de la diabetes es que el bypass gástrico salta efectivamente el primer tramo del intestino delgado, llamado duodeno. Eso, a su vez, desencadena una respuesta hormonal compleja en el cuerpo que Shapira describió a The Jerusalem Post como «compleja» y «más allá del alcance de esta reunión».

«En pocas palabras», dijo, «este desvío del duodeno dio como resultado una mejora espectacular en el control de la diabetes, independientemente de la pérdida de peso».

Si bien el bypass gástrico es reversible, sigue siendo un procedimiento invasivo y conlleva una pequeña cantidad de posibles complicaciones.

“Es una gran operación”, dijo Shapira. “Se realiza bajo anestesia general… Tiene complicaciones significativas, recurrencia por una variedad de razones y hay una tasa de morbilidad asociada, aunque muy pequeña – menos del 1 %”.

RONDA O ANILLO (O PILORO… CUALQUIERA)

El NobiX ofrece una alternativa al bypass gástrico mediante la colocación de una manga recubierta de teflón en el duodeno a través de la boca, la garganta y el estómago, en un procedimiento de 30 a 40 minutos realizado bajo sedación consciente (lo que significa que no hay necesidad de hospitalización posterior). El manguito se mantiene en su lugar mediante un anillo de acero plegable que descansa en el estómago, demasiado grande para pasar a través del pasaje hacia el intestino, llamado píloro.

La manga recubre el duodeno, bloqueando la absorción de alimentos durante un breve tramo del intestino. Al hacerlo, explicó Shapira, el dispositivo «retrasa el vaciado gástrico, lo que imita el efecto del [bypass gástrico]».

Como analogía, imagina atar una manga de viento a un aro de hula hula con un trozo corto de cuerda y luego dejarlo caer en una alcantarilla. La manga entra en el hueco, pero el aro evita que se caiga cuando la basura pasa y cae en las cavernas malolientes de abajo.

Esta es la solución:

Esta solución es una iteración de una tecnología abandonada de otros inventores que usaban pequeñas púas de metal insertadas en el píloro como ancla. No se necesita un título médico para contemplar por qué eso podría ser una mala idea.

“No es una buena idea usar púas para anclar cosas en un sistema biológico. Causaría problemas significativos: lo más importante, micro-perforaciones del revestimiento interno del intestino, lo que resulta en la introducción de bacterias que conducen a abscesos hepáticos”, dijo Shapira. En pocas palabras: «Fue muy mal tolerado por los pacientes».

El innovador anillo de anclaje de NobiX también es plegable, lo que significa que una vez que un paciente ha logrado la pérdida de peso deseada (generalmente dentro de un año), todo el dispositivo se puede quitar de la misma manera que se colocó; con un procedimiento rápido de acceso oral.

Cuando se le preguntó si NobiX tendría o no un efecto duradero contra la diabetes después de su eliminación, Allevetix dijo: “La diabetes que trata el producto es el resultado de una alimentación y hábitos poco saludables. Después de retirar el NobiX, se supone que la enfermedad no regresará siempre y cuando el paciente mantenga nuevos hábitos y estilo de vida saludables”.

MÁS COMO “CHAO-ABETES”

En la actualidad, el dispositivo ha funcionado bien durante los ensayos clínicos. La compañía espera inscribir a otros 10-20 pacientes para fin de año. Allevetix tiene planes de abrir sitios en Hungría e Israel, y actualmente está en conversaciones con el Hospital Rambam en Haifa y el Centro Médico Hadassah en Jerusalén.

Shapira reconoció el enorme potencial de NobiX y señaló que podría ser una herramienta fundamental en la lucha mundial contra la diabetes y la obesidad.

“Creemos que será una de las piedras angulares del tratamiento de estas dos grandes epidemias”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
https://www.jpost.com/business-and-innovation/tech-and-start-ups/article-713944