¿Caída del cabello por quimioterapia? El Technion tiene una nueva forma de detenerlo

Los miembros del equipo de Technion presentarán su idea en el concurso internacional de Máquinas Diseñadas Genéticamente que se celebra en París.

 Por Judy Siegel-Itzkovich


Gente caminando en fuertes ráfagas de viento mientras se espera que la tormenta Sabine golpee la región en Colonia, Alemania (Foto: REUTERS)

Un equipo de estudiantes de biología sintética del Technion – Instituto de Tecnología de Israel en Haifa partió el martes para una competencia en la que presentarán una nueva forma de detener la caída del cabello causada por la quimioterapia.

La competencia internacional de Máquinas Diseñadas Genéticamente (iGEM) se llevará a cabo en París el miércoles y el jueves. Los miembros del equipo de Technion están trabajando para probar la viabilidad de la producción en laboratorio de Decursin, un elemento disuasorio para la caída del cabello, y su posible incorporación en preparaciones que incluyen champú, crema y más. Decursin es un componente principal del extracto de raíz de Angelica gigas nakai (AGN). Hoy en día, la molécula se produce a partir de esta rara flor de temporada cultivada en Corea en un proceso costoso e ineficiente; los estudiantes están diseñando bacterias especiales para producir Decursin industrialmente.

La sustancia natural tiene muchas propiedades beneficiosas, incluida la capacidad de suprimir la inflamación, reprimir el cáncer y prevenir la apoptosis – o muerte celular programada, que incluye las células de cabello.

El equipo iGEM del Technion este año

Este año, el equipo iGEM del Technion incluye a 12 estudiantes de la Facultad de Biotecnología e Ingeniería de Alimentos en la Facultad de Informática de Taub, la Facultad de Ingeniería Biomédica y la Facultad de Medicina de Rappaport. El equipo recibió recientemente una subvención de impacto especial otorgada solo a un pequeño número de los equipos que participan en la competencia global en función de sus beneficios proyectados para la humanidad.


Equipo iGEM Technion 2022: Sentados de izquierda a derecha: Yana Shklovski, Reut Laufer, Mazal Faraj, la jefa del equipo Maya Lerman e Irina Shkalikov. De pie, de izquierda a derecha: Yasmin Habib, Ran Benayoun, Matan Hoory, Baraah Rashed, Nova Noiman, Amit Nelkin e Iser Snoyman.
(Foto: TECHNION)

Cada año, el equipo elige un proyecto innovador en el campo de la biología sintética, y este año se trata de sustancias que inhiben la caída del cabello causada por la quimioterapia. Uno de los tratamientos contra el cáncer más comunes, la quimioterapia causa daño a los tejidos sanos y vivos y, a menudo, pérdida del cabello, entre otros efectos secundarios graves.

La prestigiosa competencia iGEM se fundó en 2004 en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT por sus siglas en inglés) para brindar a los estudiantes, principalmente estudiantes universitarios, la oportunidad de experimentar la investigación científica y aplicada en el mundo de la biología sintética. Desde sus inicios, la competencia se ha llevado a cabo en Boston. Debido a la pandemia de COVID-19, se llevó a cabo en línea durante los últimos dos años. Ahora, se celebrará por primera vez en Europa en el recinto ferial Paris Expo-Porte de Versalles.

Este año, más de 300 equipos de todo el mundo participarán en la competencia, incluidos tres equipos israelíes – uno del Technion, uno de la Universidad de Tel Aviv (TAU por sus siglas en inglés) y uno de la Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU por sus siglas en inglés). El primer equipo iGEM israelí se estableció en el Technion en 2012 bajo la dirección del Prof. Roee Amit, miembro de la facultad de Biotecnología e Ingeniería de Alimentos. Él guía al equipo de Technion hasta el día de hoy.

A lo largo de los años, los equipos del Technion han ganado múltiples medallas de oro en la competencia. Pero según Amit, “más allá de participar y ganar, es importante entender que algunos de los desarrollos de los equipos del Technion ya se han convertido en temas aplicados y comerciales y tienen un impacto real en el mundo.

Uno de los ejemplos más destacados es Koracell, una startup israelí de tecnología alimentaria que produce miel cultivada y otros productos alimenticios raros. El grupo desarrolló previamente una tecnología innovadora para la producción de miel sin abejas utilizando una bacteria modificada genéticamente. Esta tecnología permite diseñar con precisión la textura y el sabor de la miel, y también es una plataforma para simular otros procesos metabólicos naturales”.

 

Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil
Fuente: The Jerusalem Post
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