13 formas con que Israel ayuda a combatir incendios forestales

Mientras bosques y campos arden como nunca, expertos locales trabajan para implementar estrategias de prevención, detección, extinción y rehabilitación.

Bomberos extinguen un incendio forestal cerca de Jerusalén en noviembre de 2019. Foto: Noam Revkin Fenton/Flash90

A principios de 2020 Australia enfrentó el mayor incendio forestal de su historia. El Estado de California tiene más de 500 incendios activos ardiendo. Otros 14 Estados de EEUU reportaron grandes fuegos. En agosto, Argentina registró 8.493 alertas de siniestros y Chipre no se quedó atrás.

La frecuencia e intensidad de los incendios forestales aumenta en todo el planeta y las razones principales son climas más cálidos y secos, mala gestión del uso de la tierra y la negligencia humana.

El peor incendio de Israel tuvo lugar en 2010 en el bosque del Carmel cuando 44 personas perdieron la vida. Esa desgracia fue un llamado de atención para el Estado, que obligó a las autoridades a repensar estrategias y puso en evidencia los peligros de los incendios forestales.

Este dramático hecho Incluso motivó a los empleados de la oficina de Google en la cercana Haifa a crear el primer producto de alerta de crisis de la empresa.

Un camión de bomberos de Israel en la escena de un incendio en el Néguev occidental. Foto cortesía de KKL-JNF

Desde hace dos años, bomberos y silvicultores profesionales y voluntarios no solo han tenido que hacer frente a los incendios forestales comunes sino que también estuvieron ocupados con ataques incendiarios terroristas diarios lanzados desde Gaza contra el sur de Israel.

Solo en agosto de este año, más de 450 de estos incendios quemaron casi 172 hectáreas de bosque del Néguev occidental sin contar los campos cultivados. En los últimos años, miles de hectáreas de parques, campos y bosques israelíes fueron reducidos a cenizas.

“La diferencia entre Israel y otros sitios es el tamaño del país, la densidad de población y los largos períodos de clima seco y ventoso. No tenemos grandes áreas como Australia que puedan arder durante días sin dañar los centros de población”, explicó el profesor Avi Perevolotsky, ex científico jefe de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel (INPA) y veterano del Centro de Investigación Volcani que se especializa en la gestión de recursos naturales.

Ante un problema creciente tan obvio y peligroso, no es una sorpresa que los desarrolladores, innovadores y expertos en ayuda del país dediquen una gran cantidad de tiempo y energía a la búsqueda de soluciones que puedan ayudar y que abarquen desde la prevención y alerta temprana hasta la lucha contra los incendios en sí. Tampoco extraña que esas soluciones atraigan la atención de gente en todo el mundo.

Shay Levy, jefe del departamento de incendios forestales de la Autoridad Nacional de Bomberos y Rescate y reconocido conferenciante y consultor sobre incendios forestales, dijo que el concepto es “tratar de pensar afuera de la caja”.

En este artículo presentamos 13 desarrollos de Israel para combatir los incendios forestales.

Animales contra incendios

Ovejas pastan en el valle de Elah en marzo de 2020. Foto: Gershon Elinson/Flash90

Además del mantenimiento de prevención de incendios -podar las ramas inferiores para desconectarlas del nivel del suelo- en Israel se usan rebaños rebaños de cabras, vacas y ovejas en pastoreo para crear c protección alrededor de las zonas boscosas.

“Hasta 1980, California usaba búfalos para hacer lo mismo pero hoy está aprendiendo de Israel acerca de cómo reintroducir esta práctica natural”, describió Levy.

Desde enero pasado, más de 50.000 ovejas fueron trasladadas a los bosques en la zona fronteriza con Gaza, según contó Danny Ben-David, jefe de bomberos del Distrito Sur del Fondo Nacional Judío – Keren Kayemet LeIsrael (KKL-JNF).

Plantar bosques que prevengan y sobrevivan a los incendios

Los bosques plantados por KKL-JNF -1.012 kilómetros cuadrados- cubren el 10 por ciento de la superficie de Israel e incluyen millones de pinos de Jerusalén. En el pasado, los árboles de este tipo dañados por el fuego fueron removidos de inmediato y se plantaron otros nuevos durante el invierno posterior al siniestro.

Sin embargo, los expertos en forestación aprendieron que los pinos se regeneraban de forma natural e incluso proliferaban después de haberse quemado. La realidad es que son altamente inflamables y deben quitarse para evitar agregar combustible a los incendios forestales.

Hoy se sabe que los árboles latifoliados (frondosas) son una herramienta natural contra los fuegos. En 2006, el KKL-JNF comenzó a cambiar las plantaciones de pinos a cedros, robles, terebintos, madroños y algarrobos (todos menos inflamables), además de higos, granadas y moreras.

Ben-David le explicó a ISRAEL21c que en la frontera con Gaza ya se ha preparado una zona de  30 hectáreas para plantar árboles de hoja ancha en el invierno de 2021. Estos incluirían sicomoros y eucaliptos ya que pueden sobrevivir a los incendios y volver a crecer luego.

“No queremos cortar todos los árboles inmediatamente después de que se quemaron. Esperamos al menos un año para ver cuáles pueden sobrevivir y regenerarse“, manifestó Ben-David.

Los teléfonos pueden hacer advertencias tempranas

Los datos acerca de la humedad recopilados durante cuatro años por la aplicación WeatherSignal de OpenSignal con el uso de sensores en 40.000 teléfonos inteligentes en todo el mundo le dieron a Hofit Shachaf, una estudiante de doctorado de estudios ambientales de la Universidad de Tel Aviv, una manera única de identificar y advertir a las autoridades sobre las condiciones que promueven los incendios forestales.

La baja humedad hace que las plantas y los árboles sean más susceptibles a los incendios y aumenta la probabilidad de que se produzcan fuegos forestales.

“Si vemos datos inusuales de los sensores del teléfono y todas las variables indican un alto riesgo de incendios, podemos tratar a las señales como una advertencia y dar aviso inmediato a las fuerzas de seguridad y rescate -dijo Shachaf- .Cuando cada dispositivo móvil se usa como una estación meteorológica portátil, la cobertura es mucho más amplia que la tradicional”.

Drones encuentran focos de fuego

Flytech IL entrena drones y administra unidades de guardaparques que utilizan los vehículos para detectar rápidamente incendios forestales. Foto cortesía

Eliran Oren aún no se había graduado del Centro Lev de la Academia de Tecnología de Jerusalén cuando fundó FlyTech IL a fines de 2016. La empresa capacita a pilotos de drones, proporciona fotografía aérea profesional y vende tecnología.

El trabajo de la compañía con seis agencias gubernamentales incluye un contrato con INPA para capacitar y administrar unidades de guardaparques que usan sus drones para inspeccionar áreas fronterizas en el Golán, Carmel y Gaza en busca de señales de fuego.

“Contamos con técnicas especiales de imágenes térmicas para ayudarlos a encontrar puntos de acceso que recién están comenzando. Ellos pueden evaluar e investigar los puntos críticos y, a veces, trasladar a los bomberos al sitio del incendio”, afirmó le contó Oren a ISRAEL21c.

Transmisión de video en vivo de incendios activos

Para ayudar a los servicios de emergencia a llegar a donde se necesitan de manera más rápida y precisa, Edgybees usa aviones no tripulados para transmitir videos en vivo desde áreas de fuego activas y añade datos de realidad aumentada en tiempo real.

“Enviamos esa información a los centros de comando y permitimos que los responsables en tierra planifiquen las vías de escape para los evacuados y los lugares dónde ubicar a los socorristas”, afirmó Adam Kaplan, director ejecutivo de la compañía.

El directivo dijo que Edgybees usa la información para permitir que las personas comprendan lo que ven en tiempo real y tomen decisiones instantáneas.

La empresa, con oficinas en Maryland (EEUU) y Herzliya, nació como un emprendimiento de juegos para aficionados a los drones pero sus soluciones ya se usaron en situaciones de incendios en Australia y California.

Lucha contra incendios con alta precisión y desde el aire

Pantalla de control y comando HyDrop. Foto cortesía de Elbit Systems

Hydrop es una nueva solución de extinción de incendios de alta precisión y gran altitud desarrollada por el contratista de defensa Elbit Systems. La herramienta permite apagar los fuegos desde el aire, incluso durante la noche o en condiciones de poca visibilidad.

Un avión vuela a unos 150 metros -cuatro veces más alto que la altitud promedio de las salidas de extinción de incendios- y descarga bolitas líquidas, producidas a bordo a una velocidad de 10 toneladas por hora, en una trayectoria balística calculada para lograr un impacto preciso con una saturación de uno a dos litros por metro cuadrado.

Los gránulos se pueden llenar con agua, espuma o un retardante del fuego. Son biodegradables y no dejan residuos nocivos.

Dar clic en el link para ver el video: www.facebook.com/watch/?v=641700093233997&extid=laVNb1vAqIzUvxWH

La clave está en las copas de los árboles

Fighting Treetop Fire desarrolla un sistema de rayos láser controlado por algoritmos que eliminan el follaje que puede ser combustible, y lo controla desde un comando a distancia en un helicóptero o un camión.

El físico electroóptico Daniel Leigh fundó la empresa en 2012 y sumó a expertos como Zvika Avni, exjefe del departamento forestal del KKL-JNF.

El científico explicó que quitar hojas, ramas delgadas y agujas de pino de las copas de los árboles en el camino del fuego obliga a las llamas a bajar para poder ser mejor controladas con métodos convencionales.

“Tenemos patentes en EEUU y otros países y buscamos inversiones o asociaciones estratégicas para construir un prototipo para usar en el campo”, dijo Leigh.

Cooperación en el exterior

Una delegación de bomberos israelíes, expertos en rescate e incendios forestales, partió hacia California el 30 de agosto de 2020. Foto: Itai Bardov/Twitter

A fines de agosto, una delegación de diez miembros de la Autoridad de Bomberos y Rescate de Israel voló a California para ayudar a extinguir incendios durante dos semanas.

El 2019, el personal viajó para asistir a los bomberos brasileños a combatir incendios en la selva amazónica y a Etiopía para unirse a sus pares locales y enfrentar juntos un complejo incendio en Parque Nacional de las Montañas Simien.

En Israel, la lucha contra incendios se ha convertido ya en un proyecto conjunto con muchos países: compartir equipos, mano de obra, experiencia e ideas nuevas mejora la capacidad de cada nación para prevenir y extinguir siniestros y rehabilitar los bosques quemados con sensatez.

Bomberos de Jordania, Israel, la Autoridad Palestina, Italia, Francia y España participan en un simulacro conjunto en Israel, el 24 de octubre de 2017. Foto: Omer Shapira

Ayudar a las víctimas de incendios

Los incendios forestales se cobran un inmenso precio de los residentes y los rescatistas. Las agencias y empresas de asistencia de Israel dan un paso al frente para ofrecer desde suministros básicos hasta generadores de agua y asesoramiento sobre traumas.

En noviembre de 2018, un enrome fuego devastó la ciudad de Paradise, en el norte de California. Allí murieron 86 personas y 15 resultaron heridas pero además se destruyeron 18.804 estructuras que dejaron a muchos residentes sin hogares, amigos, parientes, mascotas y posesiones preciadas.

La filial estadounidense de la organización de ayuda humanitaria israelí IsraAID organizó una respuesta de asistencia que incluyó el envío de dos especialistas israelíes en apoyo psicosocial para trabajar con niños cuyas familias fueron golpeadas por el incendio. Los expertos de la ONG también realizan talleres y capacitaciones para trabajadores de hospitales, maestros y líderes comunitarios.

En enero pasado, nueve voluntarios israelíes y dos australianos de SmartAID estuvieron entre los primeros en ingresar a la Isla Canguro de Australia para ayudar a los lugareños afectados por los incendios forestales.

El equipo trabajó junto con el ejército australiano, los bomberos y la ONG BlazeAid para limpiar los escombros de las casas quemadas, ayudar a abrir las rutas de acceso y asistir a los agricultores a reconstruir sus medios de vida.

Identificar la mala calidad del aire

La combinación actual de COVID-19 y los incendios forestales generalizados presenta serios riesgos respiratorios ya que la exposición al humo tóxico se extiende mucho más allá de las áreas de incendio.

Esta es la razón por la que los personas de todo el mundo recurren a los informes de calidad del aire en vivo ofrecidos por la empresa BreezoMeter.

En vez de depender de las imágenes satelitales, que pueden dejar de estar disponibles durante un incendio forestal, BreezoMeter jerarquiza la información de numerosas fuentes de datos como satélites de tráfico en tiempo real, incendios activos y datos meteorológicos.

La empresa ofrece una interfaz de programación de aplicaciones específica para incendios que los usuarios pueden integrar a un software que alerte sobre incendios activos en áreas locales. También interfaces específicas para la contaminación del aire, el polen y la inteligencia ambiental.

Este video en vivo destaca cómo el modelo de BreezoMeter capturó el humo que se extendía rápidamente a través de las líneas estatales de California del 20 al 22 de agosto de 2020.

Dar clic en el link para ver el video: https://twitter.com/BreezoMeter/status/1297451520179544064

¿Cuándo es seguro salir?

La plataforma de inteligencia meteorológica israelí ClimaCell ganó el hackathon #StandWithAus que tuvo lugar en Tel Aviv en febrero como respuesta a los incendios forestales en Australia.

El equipo de ClimaCell ideó AirKoalaty, una aplicación que ya funciona en el país oceánico, para asistir a las personas a estar informados sobre cuándo el aire exterior es seguro para actividades específicas como trotar, jugar al tenis, acampar e ir a la playa.

La plataforma de ClimaCell combina información sobre la calidad del aire con datos meteorológicos locales esenciales, algo que permite a las empresas priorizar y planificar sus operaciones respecto a los riesgos para la salud.

Beber agua generada del aire

Watergen USA construyó un vehículo de respuesta de emergencia para llevar generadores GEN-350 de agua atmosférica a zonas de desastre para dar agua potable extraída del aire. Foto cortesía

En asociación con la Cruz Roja de EEUU, la filial estadounidense de la empresa israelí Watergen envió un generador GEN-350 de agua atmosférica en un camión especialmente equipado para dar agua potable a los que trabajan asistiendo a las víctimas del incendio en Paradise.

Yehuda Kaploun, presidente de Watergen EEUU, dijo que las unidades podrían incluso ayudar a prevenir incendios forestales si se colocan de forma estratégica junto a líneas eléctricas y generan agua de forma continua.

Dejar que el bosque se rehabilite solo

Eucaliptos en el kibutz Beeri, en el sur de Israel. Foto: Nati Shohat/Flash90

Una importante lección aprendida en Israel durante los últimos diez años es permitir que los bosques quemados se rehabiliten de forma natural, siempre bajo una estrecha observación.

“El suelo es muy susceptible a la erosión después de un incendio, por lo que ni siquiera trabajamos en el área quemada. Tras el primer invierno, el área será más segura en términos de erosión del suelo. Un año después, revisaremos el medio ambiente y cortaremos pinos muertos que podrían ser un peligro para los excursionistas, las carreteras y  la rehabilitación del medio ambiente“, explicó el supervisor forestal de la región de Jerusalén del KKL-JNF, JanoJ Zoref, a ISRAEL21c después de que en 2016 unos 4.000 incendios urbanos y de matorrales devastaran varias regiones de Israel.

En ese entonces, el especialista había dicho que hasta 2019 se emprendería un proceso de planificación para decidir qué objetivos se intentarían alcanzar. “En la mayoría de las áreas quemadas dejaremos que el proceso natural siga su curso durante unos 10 años y luego haremos un estudio de la situación“, detalló.

 

Fuente: Israel 21C