¿Será una vacuna de coronavirus una «cura» para la pandemia?

La respuesta a esto es más complicada de lo que uno podría pensar y se centra en la cuestión de la fuerza y la longevidad de la respuesta inmune.

Por Maayan Jaffe-Hoffman

Científicos desarrollan una vacuna contra la enfermedad por coronavirus en San Petersburgo (Foto: REUTERS)

En las últimas semanas, Israel ha firmado dos acuerdos para estar entre los primeros en recibir las vacunas de COVID-19 cuando estén disponibles, primero con Moderna y luego con Arcturus.

¿Pero será una vacuna para el nuevo coronavirus una solución «cura todo» para la pandemia?

La respuesta a esto es más complicada de lo que uno podría pensar y se centra en la cuestión de la fuerza y ​​la longevidad de la respuesta inmune.

A principios de este mes, un equipo de investigadores de la Universidad de Tel Aviv (TAU) examinó el desarrollo de anticuerpos que se unen a dos objetivos diferentes en el coronavirus en pacientes y descubrió que, a la larga, los pacientes desarrollaron anticuerpos al mismo nivel, independientemente de si tuvieron un caso severo o un caso leve de COVID-19.

«Todos los pacientes con COVID-19, leve, moderado y severo, desarrollaron el mismo nivel de anticuerpos», dijo el profesor Ariel Munitz, del Departamento de Microbiología e Inmunología Clínica de la Escuela de Medicina Sackler de la TAU en un comunicado. «Esto es importante, porque uno podría pensar que los enfermos graves se enfermaron tanto porque no desarrollaron una cantidad suficiente de anticuerpos y, por lo tanto, no pudieron combatir el virus de manera efectiva».

Además, la investigación mostró que los niveles del anticuerpo dirigido a la proteína de pico viral que une el virus a las células humanas permanecieron altos en la sangre de los pacientes durante dos meses después del contagio – lo que posiblemente indica la formación de memoria inmunológica.

Estos «anticuerpos de tipo IgG juegan un papel extremadamente importante en la respuesta inmune porque pueden neutralizar la proteína que une el virus a las células humanas para permitir el contagio, evitando así que el virus penetre en las células», explicó el profesor Motti Gerlic, quien trabajó con Munitz en el estudio. Dijo que su equipo aún no ha examinado cómo funcionan realmente estos anticuerpos y aún no saben si neutralizan o no el virus, «pero el hecho de que estos anticuerpos se producen rápidamente en todos los pacientes y permanecen en la sangre durante mucho tiempo, sugiere que brindan cierto nivel de inmunidad».

Pero no toda la investigación científica ha arrojado los mismos resultados – y en esto, también, todavía hay muchas preguntas.

Según la profesora Cyrille Cohen, vicedecana de la Facultad de Ciencias de la Vida Mina y Everard Goodman de la Universidad Bar-Ilan, varios estudios, incluido uno reciente publicado por el King’s College de Londres, encontraron que los anticuerpos neutralizantes disminuyeron significativamente después de unos meses, lo que pone en duda hasta dónde la inmunidad al virus es duradera.

«La gente de todo el mundo… ya descubrió que una gran fracción de pacientes que estuvieron enfermos, se recuperaron y tenían una respuesta de anticuerpos detectable», pero que «en cuestión de tres meses más o menos, los niveles de anticuerpos se redujeron, a veces a niveles indetectables», dijo al Post el profesor Itay Ben Har, director interino del nuevo Centro para Combatir Pandemias de la TAU.

«Esto no sería sorprendente», dijo Cohen, explicando que entre los siete miembros conocidos de la familia del coronavirus, hay cuatro que causan resfriados comunes a los que nuestros cuerpos no necesariamente forman inmunidad duradera.

«Esto explica por qué a veces podemos estar enfermos con la misma enfermedad – el mismo resfriado – varias veces durante nuestras vidas», dijo.

Por otro lado, dijo que la comunidad científica aún no ha explicado por qué algunas personas ya parecen «inmunes» al COVID-19, lo que significa que se infectan pero desarrollan pocos o ningún síntoma.

Cohen dijo que esto podría ser el resultado de algún tipo de reacción cruzada, lo que significa que «debido a que tuviste una buena respuesta a un resfriado común causado por otro miembro de la familia del coronavirus, ahora tienes cierta inmunidad al COVID-19».

También podría ser que estas personas «tienen una buena respuesta de células T», dijo. De hecho, la creciente evidencia sugiere que las células T proporcionan la inmunidad más fuerte y duradera al nuevo coronavirus y que las personas que se recuperan del corona podrían mostrar respuestas fuertes de las células T pero sin anticuerpos detectables – algo que aún se está investigando.

La mayoría de los principales fabricantes de vacunas dicen que, por ahora, sus vacunas han provocado algún tipo de respuesta inmune, similar a las respuestas observadas en personas que se han recuperado del virus.

Entonces, la pregunta es por cuánto tiempo será efectiva la vacuna.

«Tenemos vacunas que requieren refuerzo, como la vacuna contra el tétanos», dijo Ben Har. «También hay vacunas de corta duración y que deben volver a administrarse todos los años. La más conocida es la vacuna contra la gripe. Pero esto no es debido a la falla de nuestro sistema inmune para crear una memoria inmune, sino porque cada año el virus cambia».

Dijo que no cree que el coronavirus mute tan rápido, pero admite que algunos colegas no están de acuerdo, y «en este momento, no podemos decir qué personas tienen razón».

«Creo que será como la gripe y tendremos que vivir con ella para siempre», dijo al Post el doctor Rivka Abulafia-Lapid, profesor de virología de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Describió un futuro en el que un comité se reúne cada año para decidir qué cepas de coronavirus pueden atacar. También dijo que podría ser que aparezcan diferentes cepas en diferentes partes del mundo.

«Las personas con mayor probabilidad de desarrollar casos graves seguramente necesitarán vacunarse», dijo.

Por lo tanto, la vacuna no sería una cura, solo una medida preventiva para ese año, especuló Abulafia-Lapid.

Pero una fuente con vínculos con los Institutos Nacionales de Salud dijo que confía en que las vacunas funcionarán al menos en cierta capacidad. Señaló que a veces las vacunas no previenen enfermedades, pero reducen su gravedad y la probabilidad de morir por ellas, lo que sería un buen comienzo para cualquier vacuna de coronavirus.

Describió los candidatos a vacunas actualmente en desarrollo como «vacunas 1.0» y dijo que cualquier vacuna que se revele en el próximo año no será perfecta, sino que necesitará un mayor desarrollo en el futuro.

 

Fuente: The Jerusalem Post
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil