Enorme complejo del gobierno del Reino de Judá encontrado cerca de la embajada de los Estados Unidos en Jerusalén

ARQUEOLOGÍA – FECHAS DEL SITIO DE TUMULTUOSO PERÍODO DE LA CAMPAÑA ASIRIA

Entre los hallazgos de 2.700 años de antigüedad: 120 impresiones de sellos inscritas en jarros en instalaciones de almacenamiento con alimentos recolectados como impuestos para los reyes Ezequías y Manasés en tiempos del Primer Templo

Por Amanda Borschel-Dan

Una excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel en las laderas del barrio de Arnona en Jerusalén descubrió un complejo administrativo de hace 2.700 años. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Imagen aérea de la excavación de un complejo administrativo de 2.700 años de antigüedad en el vecindario de Arnona de Jerusalén (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una de las colecciones más grandes de impresiones de sellos reales del Reino de Judá se descubrió en un enorme complejo de recaudación y almacenamiento de impuestos públicos del período del Primer Templo que se está excavando cerca de la nueva Embajada de los Estados Unidos en Jerusalén. La estructura principal de la Edad de Hierro es excepcional en términos de tamaño y estilo arquitectónico, dijo el arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Neri Sapir, quien codirigió la excavación.

Descubierto a solo tres kilómetros (1.8 millas) afuera de la Ciudad Vieja, los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel creen que el complejo sirvió como centro administrativo durante los reinados de los reyes de Judea, Ezequías y Manasés (siglo VIII a mediados del siglo VII AEC).

De acuerdo con un comunicado de prensa de la AAI, se descubrieron más de 120 asas de jarros estampadas hace 2.700 años con antiguas impresiones de sellos en hebreo en el sitio, lo que indica claramente el uso del lugar como centro de almacenamiento e impuestos. Entre las inscripciones estampadas prevalecen «LMLK», «LamMeLeKh» o «Perteneciente al rey», una forma de marcar que los alimentos almacenados en los jarros habían sido diezmados al gobernante de Judea.

Este tesoro de impresiones de sellos LMLK se suma a los más de 2,000 sellos similares previamente descubiertos en excavaciones y permite a los arqueólogos repensar los sistemas administrativos y de recaudación de impuestos del Reino de Judá.

“Este es uno de los descubrimientos más significativos del período de los Reyes en Jerusalén realizado en los últimos años. En el sitio que excavamos, hay indicios de que la actividad gubernamental administró y distribuyó suministros de alimentos no solo por escasez, sino que administró excedentes agrícolas acumulando bienes y riqueza», dijeron los codirectores de excavación de la AAI Sapir y Nathan Ben-Ari en un comunicado de prensa el miércoles.

Impresión de antiguo sello real hebreo de dos alas “LMLK“- ‘Perteneciente al Rey’ – encontrado en el complejo administrativo de 2.700 años de antigüedad en el barrio de Arnona en Jerusalén. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según los arqueólogos, la gran cantidad de impresiones de sellos aquí y en el cercano Kibbutz Ramat Rachel muestra que gran parte de la administración gubernamental del Reino de Judá tuvo lugar fuera de la ciudad de David durante al menos los últimos siglos de la monarquía.

Las excavaciones de salvamento en curso en el vecindario Arnona de Jerusalén son realizadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel, financiada por la Autoridad de Tierras de Israel y administrada por la Corporación de Desarrollo de Moriah Jerusalén antes de la construcción de un nuevo proyecto.

El arqueólogo del distrito de Jerusalén de la AAI, Dr. Yuval Baruch, dijo que las agencias están trabajando juntas para preservar el sitio dentro del plan del nuevo proyecto como parte de la tendencia de desarrollo sostenible del patrimonio local de la AAI.

“Los descubrimientos arqueológicos en Arnona lo identifican como un sitio clave, el más importante en la historia de los últimos días del Reino de Judá y del regreso a Sion décadas después de la destrucción del Reino. Este sitio se une a varios otros sitios clave descubiertos en el área de Jerusalén que estaban conectados al sistema administrativo centralizado del Reino de Judá desde su apogeo hasta su destrucción», dijo Baruch.

Muerte, idolatría e impuestos

En el sitio también se descubrió una colección de lo que parecen ser ídolos de arcilla. Según Sapir y Ben-Ari, “Algunas de las figuras están diseñadas en forma de mujeres, jinetes o como animales. Estas figuras generalmente se interpretan como objetos utilizados en el culto pagano y la idolatría – un fenómeno que, según la Biblia, prevaleció en el Reino de Judá».

Figurillas de arcilla de mujeres y animales encontradas en el sitio de excavación de Arnona, Jerusalén. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Si bien quizás no todos los ciudadanos participaron en el culto a los ídolos, los impuestos estaban asegurados – como lo ilustran las asas con LMLK y otras pruebas arqueológicas. Según los descubrimientos de los arqueólogos, los impuestos en forma de productos agrícolas como el vino y el aceite de oliva se recaudaban de manera ordenada.

«El sitio alguna vez dominó grandes parcelas agrícolas y huertos de olivos y vides de uva que incluían instalaciones industriales agrícolas como lagares para la vinificación», dijeron los arqueólogos.

Se han encontrado impresiones reales de LMLK en asas de jarros en excavaciones asociadas con el Reino de Judá, principalmente alrededor de Jerusalén. Se encontraron varios recipientes completos estampados con LMLK en Laquis, en las estribaciones de Judea. Hasta el momento se han encontrado unas dos docenas de tipos de impresiones, aunque todas están típicamente estampadas con un disco solar que está flanqueado por dos (como en el caso de Arnona) o cuatro alas.

Impresión de sello descubierta en el complejo administrativo de 2.700 años de antigüedad en el barrio de Arnona en Jerusalén, con la antigua inscripción hebrea «Perteneciente a Meshalem Elnatan». (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Por lo general, la antigua inscripción hebrea LMLK aparece sobre el disco solar; en el caso de las impresiones de Arnona y también algunas de las encontradas en excavaciones en otros lugares, debajo del disco solar se registra una de las cuatro ciudades del reino de Judá: Hebrón, Zif, Soco o Mmst.

Según Sapir y Ben-Ari, Hebrón, Zif y Soco están claramente identificados con ciudades antiguas conocidas en Judea en el área de las Colinas de Hebrón. «Sin embargo, la identificación de Mmst sigue siendo controvertida».

Un artículo de 2011 de la Universidad de Tel Aviv, «Asas de jarros estampadas e incisas de Judá: una herramienta para estudiar la historia monárquica tardía de Judá», explica que las asas estampadas son un fenómeno de Judá ampliamente conocido de finales de la Edad de Hierro. «Las excavaciones y estudios realizados en esta área han arrojado más de 2000 asas estampadas o incisas que datan del período muy corto que abarca desde finales del siglo VIII hasta la destrucción del reino a principios del siglo VI AEC».

El arqueólogo de la AAI, Neria Sapir, en el sitio de excavación de un centro administrativo de 2.700 años de antigüedad en Arnona, Jerusalén (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Entre las impresiones de Arnona y en otras excavaciones también se encuentran nombres de altos funcionarios y personas adineradas del Reino de Judá: Naham Abdi, Naham Hatzlihu, Meshalem Elnatan, Zafan Abmetz, Shaneah Azaria, Shalem Acha y Shivna Shachar.

«Estos nombres aparecen en asas de los recipientes de almacenamiento en varios sitios en todo el Reino de Judá y dan fe de la posición de élite de aquellos cuyos nombres están impresos en los jarros», dijeron los arqueólogos. Se presume que estos son altos funcionarios que estaban a cargo de áreas económicas específicas, o tal vez individuos ricos en ese momento, aquellos que poseían grandes tierras agrícolas, impulsaban la economía de su distrito y poseían sellos privados”.

Un misterio tan duro como una roca

Según los arqueólogos, el sitio de Arnona data de un período en el que la Biblia documenta agitaciones tumultuosas, incluida la fallida campaña del rey asirio Senaquerib para conquistar Jerusalén en los días del rey Ezequías. Los artefactos en el sitio, incluidos los sellos estampados, muestran que los impuestos probablemente permanecieron ininterrumpidos durante este período.

Nathan Ben-Ari, arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, en el sitio de excavación de un centro administrativo de 2.700 años de antigüedad en Arnona, Jerusalén. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

«Puede ser que las disposiciones económicas del gobierno indicadas por los sellos estén relacionadas con estos eventos, sin embargo, la excavación reveló que el sitio continuó activo después de la conquista asiria», dicen los arqueólogos.

Con la destrucción del Reino de Judá en 586 AEC y el exilio en Babilonia, el sitio fue abandonado, dijeron los investigadores. Sin embargo, poco después, “el sitio fue reasentado y se reanudó la actividad administrativa. Durante este tiempo, la actividad gubernamental en el sitio estaba conectada a la provincia de Judea en el Regreso a Sion en 538 AEC bajo los auspicios del Imperio Persa aqueménide, que luego gobernó todo el antiguo Cercano Oriente y Asia Central».

La excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel en las laderas del barrio de Arnona en Jerusalén descubrió un complejo administrativo de hace 2.700 años. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Los hallazgos de los arqueólogos se corresponden con la hipótesis presentada por el artículo de la Universidad de Tel Aviv sobre las agarraderas de las jarras. «Las asas estampadas de los jarros eran parte del sistema administrativo de Judá que ya se había establecido cuando Judá se convirtió en un reino vasallo asirio y continuó en uso mientras Judá fue un reino vasallo y luego una provincia bajo el dominio de los babilonios, persas e imperios ptolemaicos.

Sin embargo, después de esta reanudación de la actividad en el sitio de administración de Arnona, en algún momento hace miles de años, el gran edificio en el sitio fue cubierto con una enorme pila de piedras de sílex para crear una colina artificial de 20 metros (65.5 pies) extendida sobre siete dunams que todavía es visibles a simple vista. Los arqueólogos piensan que otra instalación de almacenamiento puede estar debajo de las piedras.

«Estas colinas de piedra artificial se han identificado en varios sitios en Jerusalén y son un fenómeno del final del período del Primer Templo y han despertado la curiosidad y la fascinación de los investigadores de Jerusalén desde el comienzo de la investigación arqueológica en el área», dijeron los arqueólogos.

«Sin embargo, la razón del gran esfuerzo realizado para apilarlas en muchos acres sigue siendo un misterio arqueológico sin resolver», dijeron.

Misterioso montículo de piedras: la excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel en las laderas del barrio de Arnona en Jerusalén descubrió un complejo administrativo de hace 2.700 años. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

  

Fuente: The Times of Israel
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil