Cinco razones por las que Occidente perderá a Turquía

Mezquita Solimán al atardercer en Estambul, Turquía Foto: PickPik

La Turquía que una vez conocimos ya no existe. A pesar de las objeciones de la OTAN y las advertencias de Estados Unidos, Ankara adquirió el avanzado sistema antiaéreo S-400 de Rusia. En respuesta, Washington canceló la participación turca en el programa F-35. En el último episodio de esta saga, un tribunal turco condenó a un empleado del Consulado de Estados Unidos a casi nueve años de prisión por ayudar al movimiento Gülen. El presidente Erdoğan se ha comportado como un matón hacia la UE, usando como un arma a refugiados y migrantes musulmanes. También ha emitido amenazas directas a Grecia y regularmente hostiga a Israel.

La élite política de Estados Unidos ha sufrido durante mucho tiempo del síndrome «¿quién perdió a ese país?». Comenzó con la administración Truman, que no pudo evitar la toma comunista de China en 1949. Luego, el presidente Kennedy fue culpado por la victoria de Fidel Castro en Cuba en 1959. La administración Nixon vio el colapso de Vietnam del Sur en 1975, y el presidente Carter no pudo salvar al Shá de la revolución iraní. A pesar de estos antecedentes históricos muchos políticos estadounidenses, tanto republicanos como demócratas, se niegan a aceptar lo obvio: Turquía se está alejando de Occidente. Aquí están las cinco razones.

Primero, Turquía está cambiando rápidamente. La islamización del país es un proceso de abajo hacia arriba y no de arriba hacia abajo. Los turcos de Anatolia, que tienden a ser más conservadores y religiosos, tienen tasas de natalidad más altas que los turcos occidentalizados de Estambul y la costa del mar Egeo. Muchos ahora ven el secularismo kemalista como un orden político y cultural impuesto que ignora la rica herencia islámica del país.

Al igual que otros líderes populistas, el presidente Recep Tayyip Erdogan está muy en sintonía con el sentimiento público. Su retórica antiamericana, antieuropea y, a veces antisemita, lo ha hecho popular entre muchos turcos religiosos. Después de todo, el país se ve a sí mismo como el sucesor del Imperio Otomano. Durante cinco siglos, Estambul fue la sede del califato y el sultán otomano fue visto como el líder del mundo musulmán. La Turquía de Erdogan quiere jugar el mismo papel, como puede verse en su apoyo a los Hermanos Musulmanes, Hamás y otros grupos islamistas.

En segundo lugar, el estallido de la Guerra Civil siria ha llevado a la dramática revitalización de la cuestión kurda. En noviembre de 2013, el establecimiento de la región autónoma kurda de Rojava envió ondas de shock hasta Ankara. Turquía todavía sufre recuerdos traumáticos del Tratado de Sèvres, que pidió la formación de un Kurdistán independiente. El nuevo Estado habría sido tallado en el derrotado Imperio Otomano.

Erdogan a menudo ha acusado a Estados Unidos de apoyar el nacionalismo kurdo e ignorar las sensibilidades turcas sobre el tema, y ​​los medios de comunicación del país retratan a Estados Unidos como un aliado traicionero y arrogante. Ankara también sospecha que Israel alentó a los kurdos iraquíes hacia la búsqueda del reconocimiento como Estado. Las sospechas turcas solo aumentarán, ya que Occidente no puede abandonar a los kurdos. Ser parte de Occidente no sirve muy bien a los intereses turcos en Siria.

En tercer lugar, la retirada gradual de EE. UU. de Medio Oriente y el posterior regreso de Rusia han cambiado la dinámica de seguridad regional. El liderazgo turco se siente menos obligado a seguir un curso pro occidental en el mundo Trumpista de alineación táctica e incertidumbre estratégica. Turquía ahora se percibe a sí misma como una potencia en ascenso con una gran economía (una de las 20 principales del mundo) y un ejército fuerte (el segundo más grande de la OTAN), capaz de luchar y ganar guerras. De hecho, las fuerzas armadas turcas han llevado a cabo operaciones de combate exitosas en Irak, Siria y Libia sin el respaldo estadounidense. La creciente confianza de Turquía también es evidente en su establecimiento de bases militares en Qatar y Somalia, países ubicados muy lejos. Más importante aún, su industria de defensa ha crecido considerablemente en los últimos cinco años y ahora es un sector multimillonario de la economía de alta tecnología. La Turquía de Erdogan se tiene confianza, quizás demasiado, en su capacidad para enfrentar desafíos externos.

Cuarto, los crecientes lazos de Turquía con Rusia no son tácticos ni casuales. Las consideraciones geopolíticas explican en parte el abandono de Turquía de su orientación prooccidental. A pesar de su espectacular regreso a Medio Oriente, Rusia está destinada a centrarse en la región del Ártico. Debido al cambio climático, Moscú no necesita tener acceso al cálido mar del Mediterráneo. De hecho, Putin ha llamado el Ártico «la región más importante que proporcionará el futuro de Rusia». Las teorías de Nicholas Spykman en Rimland (1942) y de Contención de George Kennan (1947) se volverán obsoletas una vez que el Océano Ártico se vuelva navegable. En consecuencia, Ankara tendrá menos que temer del poderío militar de Rusia. La membresía de Turquía en la OTAN podría volverse irrelevante, si no un obstáculo para una política exterior aún más revisionista.

Quinto, Turquía se está convirtiendo en un país autoritario. Tiene una larga tradición de occidentalización, pero está en una pendiente resbaladiza donde el Estado de derecho se está volviendo cada vez más problemático y la división de poderes se ha vuelto borrosa. Después del fallido golpe de Estado de 2016, decenas de miles fueron encarcelados y aún más perdieron sus trabajos en una interminable cacería de brujas políticas. Además, Turquía es uno de los principales carceleros de periodistas del mundo, solo superado por China. Lograr la membresía en la UE es casi imposible. En una era en la que la información fluye online, la OTAN no puede permitirse ignorar las violaciones de los derechos humanos de sus propios miembros.

No hay que hacerse ilusiones. Occidente tiene una decreciente influencia sobre Turquía y debe prepararse para el peor de los casos en el que Turquía se una a una alianza antioccidental en un futuro no muy lejano. Afortunadamente, hay tres países en el Mediterráneo Oriental que pueden funcionar como un bastión de la democracia y los ideales occidentales. Grecia, Israel y la República de Chipre son la mejor oportunidad de Estados Unidos para mantener la influencia en la región.

Fuente: BESA  Centro Begin-Sadat para Estudios Estratégicos

Emmanuel Karagiannis es profesor asociado en el Departamento de Estudios de Defensa de King’s College London. Es autor de The New Political Islam: Human Rights, Democracy and Justice (Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2018).

 

Fuente: Aurora Digital