Actualizado cada minuto, el sitio de coronavirus del niño genio de 17 años es utilizado por millones

Un autodidacta experto en informática de Seattle, Avi Schiffmann utiliza tecnología de web scraping para informar con precisión sobre el desarrollo de la pandemia, mientras lucha contra la información errónea y el pánico.

Genio informático de 17 años, Avi Schiffmann (Nathalie Acher)

Un adolescente judío del área de Seattle ha creado un sitio web que mantiene al mundo actualizado sobre la pandemia de COVID-19 a medida que se propaga. El sitio web, ncov2019.live, ha sido visitado por 12 millones de personas desde su lanzamiento a fines de diciembre.

El experto en informática Avi Schiffmann, de 17 años, pasa gran parte de su tiempo actualizando y mejorando constantemente el sitio web, que recopila automáticamente datos de fuentes confiables de todo el mundo. El sitio, que originalmente se actualizaba cada 10 minutos, ahora se actualiza cada minuto para proporcionar las estadísticas más recientes sobre el número de casos confirmados, casos graves, muertes y recuperaciones – tanto en todo el mundo como en cada país – en tiempo real. El sitio también alberga un mapa interactivo de Google, un alimentador de Twitter, avisos de viaje, información sobre la enfermedad y su prevención, así como consejos para prepararse para situaciones de cuarentena.

«Comencé a trabajar en este proyecto en Navidad, cuando hubo menos de 1,000 casos confirmados, todos en China continental», dijo Schiffmann, estudiante de secundaria. «Fue difícil obtener información clara, concisa y precisa sobre lo que estaba sucediendo, y quería hacer algo para solucionar esto».

Captura de pantalla del mapa de seguimiento de la propagación de la pandemia de COVID-19 en el sitio web ncov2019.live (ncov2019.live)

Schiffmann, que está trabajando en una variedad de diferentes proyectos de codificación al mismo tiempo, decidió abordar este en particular, principalmente porque le permitiría aprender la tecnología de web scraping.

«También sería una forma de ayudar con la salud global, que es algo que se necesita cuando no todos los gobiernos son los más amables o transparentes, y es difícil obtener información», dijo.

El sitio web de Schiffmann recopila información de muchas fuentes diferentes, incluidas las organizaciones oficiales de salud del gobierno (locales, nacionales e internacionales) y medios de noticias confiables. Él se apoya en una comunidad en línea de curadores de noticias para ayudar con esto. También codificó el sitio web para verificar los datos para asegurarse de que sean precisos.

«Todo está automatizado, por lo que no tengo que ingresar nada manualmente. El web scraper funciona incluso cuando estoy durmiendo», explicó.

Las mejoras planificadas para ncov2019.live incluyen desgloses estadísticos regionales, gráficos que comparan el brote de COVID-19 con pandemias históricas, un rastreador de vacunas y la traducción del sitio a 30 idiomas diferentes.

Detalle del panel ncov2019.live, que se actualiza cada minuto. (ncov2019.live)

“Recibo 1,000 mensajes al día. Algunos son de personas que me agradecen por el sitio, otros son de medios de comunicación que buscan entrevistas, y muchos son de doctores que tienen sugerencias de información que podría agregar”, dijo Schiffmann.

Incluso en inglés solamente, el sitio ha sido visitado por personas en todos los países del mundo, siendo menos de la mitad de los Estados Unidos. A medida que se corrió la voz en los principales medios sobre Schiffmann y el sitio, el número de visitantes ha crecido exponencialmente. Mientras que tardó un mes en llegar al primer millón, solo en las últimas 24 horas el sitio fue visitado por 3.2 millones de personas, incluidas 30,000 de Israel.

El adolescente, que planea tomarse uno o dos años después de la escuela secundaria para viajar por el mundo y participar en hackatones, espera convertirse en un emprendedor en serie. Dijo que no está interesado en el dinero, sino ser creativo y tener un impacto.

Detalle del panel ncov2019.live, que se actualiza cada minuto. (ncov2019.live)

“Quiero tener las habilidades para crear la próxima gran cosa, cambiar el mundo. No me interesa imitar a nadie más. Quiero ser el próximo Avi Schiffmann”, proclamó.

El hijo mayor de una madre médica y un padre biólogo, Schiffmann se mudó mucho mientras crecía, viviendo en Israel, Irlanda, el Reino Unido y en seis estados estadounidenses. Una constante fue su pasión por la codificación, que comenzó a hacer a los siete años. Autodidacta, aprendió la mayor parte de lo que sabe de los tutoriales en línea y contactándose con comunidades en línea.

“Yo uso la codificación como un pintor usa un pincel. Me gusta el aspecto técnico, pero es un medio creativo para mí. Me gusta hacer cosas y compartirlas”, dijo.

Avi Schiffmann trabajando en su sitio web ncov2019.live (David Schiffmann)

Para Schiffmann, que ya sabe lo que quiere hacer en la vida, la escuela es algo que simplemente debe cursar.

«Mis calificaciones no son tan buenas. Hago lo que tengo que hacer para aprobar mis cursos. Paso el 100 por ciento de mi tiempo en cosas de computadora”, dijo.

Cuando se le preguntó si alguna vez deja de mirar la pantalla de una computadora, Schiffmann dijo que le gusta viajar y que también esquía de manera competitiva.

«Prefiero el slalom gigante, pero también tengo esquís de slalom», dijo.

Si bien Schiffmann está complacido de que la atención que ha obtenido de su sitio web de seguimiento de coronavirus le haya proporcionado muchas pasantías y ofertas de trabajo, no ha olvidado el objetivo principal del proyecto. El sitio web está destinado a ayudar, y no a aumentar el pánico creciente a medida que la enfermedad se propaga.

“Tengo que admitir que da bastante miedo, especialmente aquí en Seattle, que es el epicentro desde el cual se propagó el virus en esta área. Ha habido muchos cierres de escuelas y cancelaciones de eventos. Es un pueblo fantasma por aquí», dijo.

Schiffmann critica las respuestas de los gobiernos a la crisis. “No son transparentes y están tratando de salvar su reputación, y luego es demasiado tarde. El mundo necesita estar mucho más preparado para este tipo de cosas”, dijo.

«Por ejemplo, mi madre es doctora, y finalmente pudo obtener kits de prueba para sus pacientes recién ahora», dijo.

Un cliente pasa por perchas vacías que normalmente contienen papel higiénico en Costco en Teterboro, Nueva Jersey. (AP Photo/Seth Wenig)

Schiffmann dijo que estaba preocupado por la difusión de información errónea, como la teoría no probada de que el virus es estacional y pronto desaparecerá, y culpó a los medios de comunicación por causar pánico innecesario.

«La gente debería tener planes de preparación y abastecerse con anticipación en lugar de correr con pánico a Costco ahora», dijo.

Mientras tanto, Schiffmann está haciendo su parte para ayudar a las personas a acceder a información precisa y mantener su ansiedad bajo control. Es una gran responsabilidad para un adolescente asumir el peso, pero Schiffmann espera que las horas de sueño que ha perdido ahora se traduzcan en un futuro mejor para todos.

«Pero quién sabe – en tres años podríamos tener esta conversación nuevamente», dijo.

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil