Cómo Israel se convirtió en un líder mundial en agricultura y gestión del agua

¿Qué ideas pueden extraer los países africanos de Israel para revolucionar sus propios sistemas agrícolas y de agua?

Tony Blair visita un pueblo de pescadores en Sierra Leona (Foto: INSTITUTO TONY BLAIR PARA EL CAMBIO GLOBAL)

A pesar de los numerosos desafíos, Israel logró transformar su sector agrícola y emergió como líder mundial en agricultura y gestión del agua. Israel registra la productividad de leche de vaca más alta del mundo (13.000 litros frente a 6.000 litros en Europa), el rendimiento de tomate más alto (300 toneladas por hectárea vs. 50 a nivel mundial) y la pérdida de grano post cosecha más baja a nivel mundial con solo 0.5% pérdida en comparación con el 20% a nivel mundial. Como resultado de estos logros, muchos países en desarrollo están recurriendo a Israel para aprender de él.

El Instituto Tony Blair para el Cambio Global (TBI por sus siglas en inglés) equipa a líderes y gobiernos para construir sociedades abiertas, inclusivas y prósperas en un mundo globalizado. Lo hace a través del asesoramiento estratégico y la implementación práctica. La actividad más antigua del TBI ha sido su trabajo de asesoría gubernamental en África, que comenzó en 2008. Hoy, los asesores del TBI están trabajando para apoyar a 15 gobiernos africanos para mejorar su eficacia, abordar desafíos urgentes y realizar reformas para mejorar la vida de los ciudadanos. Una de las principales prioridades para muchas naciones africanas es la transformación de la agricultura, la seguridad alimentaria y el alivio de la pobreza.

¿Qué ideas pueden extraer los países africanos de Israel para revolucionar sus propios sistemas agrícolas y de agua? Para responder a esta pregunta, el TBI se asoció con Volcani International Partnerships (VIP), el socio sin fines de lucro del Centro Volcani, la principal organización de investigación agrícola de Israel, y con la Alianza para la Revolución Verde en África (AGRA) para explorar los impulsores que permitieron la transformación de todo el sector de Israel y qué lecciones pueden aprender los países africanos, enfrentando desafíos similares a los que Israel enfrentó en sus años de formación.

Realizamos 25 entrevistas en profundidad con expertos líderes en los sectores de la agricultura y el agua de Israel y fuimos coautores de un informe que explica cómo Israel desarrolló sus sectores de la agricultura y el agua, con énfasis en los roles del gobierno, los mercados y la innovación.

«Creo que la experiencia agrícola de Israel está muy subutilizada para la diplomacia del desarrollo y para crear un impacto real en el terreno», dice Danielle Abraham, directora ejecutiva de VIP, una organización dedicada a hacer que la experiencia y la capacidad de innovación de Israel estén disponibles para el mundo. «Compartir los avances de Israel, especialmente aquellos que permiten su agricultura en el desierto, puede ser crítico para permitir que el mundo continúe alimentándose».

El informe se lanzó en el Foro de la Revolución Verde Africana de 2019 en Accra, Ghana – la mayor conferencia de agricultura de África.

Combinando las perspectivas de las tres organizaciones – el ecosistema agrícola de Israel (VIP), los pequeños agricultores africanos (AGRA) y los gobiernos africanos (TBI) – la presentación del informe y la discusión a continuación sugirieron un cambio de paradigma en la forma en que se ha percibido y abordado la transformación agrícola en los países en desarrollo. El evento reunió a funcionarios de gobierno africanos, entre ellos el ministro de Alimentación y Agricultura de Ghana, el embajador israelí en Ghana, las empresas israelíes de tecnología agrícola (agritech) y numerosos socios de desarrollo, como USAID y la Fundación Bill y Melinda Gates. El presidente del World Food Prize en los Estados Unidos, el embajador Kenneth M. Quinn, quien estuvo presente en el lanzamiento, estaba muy emocionado y propuso que se realizara la misma presentación en el evento anual de su organización en los Estados Unidos.

Si bien Israel no es un lugar natural ni aparentemente lógico para la agricultura, con dos tercios de la tierra semiárida o árida, escasez de recursos hídricos naturales, escasez de precipitaciones y con una ubicación lejos de los mercados potenciales de exportación – lo opuesto es cierto para la mayoría Países africanos.

Para agravar tales dificultades, la mayoría de los primeros inmigrantes a Israel no tenían experiencia agrícola previa y al llegar se enfrentaron a paisajes áridos, estériles o pantanosos.

Si bien algunos factores de éxito son exclusivos de Israel y no son replicables, como sus fuertes lazos ideológicos con la agricultura y la mentalidad pionera, hay otros que sí lo son.

Primero está el gobierno efectivo, particularmente el enfoque de Israel en los años cincuenta y sesenta. Constantemente mostró un liderazgo visionario en un compromiso a largo plazo con la agricultura y el agua. En sus primeros años, el 30% de su presupuesto nacional se dedicaba a la agricultura y el agua, y otro 30% a la educación. Esto condujo a una inversión temprana en una arquitectura institucional efectiva y una política agroindustrial sólida y específica con juntas directivas dedicadas y bien administradas de producción y comercialización de plantas que aseguraron que los subsectores específicos (frutas, verduras, etc.) pudieran florecer en mercados competitivos. «Los agricultores no pueden vender sus cultivos en Covent Garden (un exclusivo centro comercial)», dijo el ex jefe de la junta de cítricos de Israel, «por lo que necesitan una estructura más grande por encima de ellos para solucionar ese problema».

Lo segundo es la organización de los agricultores. Desde el principio, los agricultores de Israel estaban organizados en cooperativas bien administradas y efectivas – kibutzim y moshavim – o eran agricultores privados representados por una asociación de agricultores. Esta conexión con una unidad de producción más grande resultó crítica para facilitar el poder de negociación de los agricultores, permitiéndoles competir y funcionar de manera efectiva, otorgando acceso a financiamiento, investigación, capacitación, insumos agrícolas y mercados.

Lo tercero es un enfoque inequívocamente orientado al mercado. El mercado sirvió como una estrella guía para la planificación, priorización y coordinación, tanto para el gobierno como para los agricultores. Fundamentalmente, desde el principio hubo un desarrollo paralelo tanto del mercado local para la seguridad alimentaria y la autosuficiencia, como del mercado internacional de exportación para el crecimiento económico. El mercado de exportación siempre fue un factor clave en la investigación agrícola de Israel, que siempre se ha centrado en cómo puede mejorar la ventaja competitiva del país en las cadenas de valor objetivo. Así es como Israel ha llegado a liderar el mundo en numerosos productos que incluyen dátiles, granadas, naranjas y tomates.

Cuarto, Israel tiene un sistema de innovación multidisciplinario centrado en los agricultores enfocado en la resolución de problemas – «Nada es imposible hasta que demostremos que es imposible», dijo Zion Deko, director de una estación local de I + D. La clave de este enfoque implacable es el triángulo dorado: la estrecha relación y la jerarquía plana entre investigadores, extensionistas agrícolas y agricultores. Esto se complementa con la agroindustria, que es esencial para comercializar soluciones innovadoras y ponerlas a disposición en todo el país.

«El impresionante y bien financiado ecosistema de innovación de Israel es fundamental para su éxito en la agricultura y la gestión del agua», dice Abraham. “No solo brinda soluciones a los problemas que enfrentan los agricultores y actores a lo largo de la cadena de valor, sino que continuamente desarrolla nuevas oportunidades para el sector. A la vanguardia se encuentra el centro nacional de I + D agrícola de Israel – el Centro Volcani – así como un servicio de extensión de clase mundial».

Finalmente, la forma en que se canalizó el apoyo internacional en las primeras etapas de desarrollo de Israel significaba que el gobierno podía gastar estos recursos de acuerdo con su propio plan de desarrollo. De esta manera, el país podría dirigir los recursos a donde más los necesitaba. Por ejemplo, ya en la década de 1950, los fondos se utilizaron para construir una tubería de agua de 250 km, un proyecto considerado poco práctico por varios ingenieros en ese momento – desde el lago Kinneret (el Mar de Galilea) en el norte hasta el desierto de Néguev en el sur. Este fue un componente clave en la exitosa utilización agrícola de las tierras del desierto (más del 40% de las verduras de Israel se cultivan en el desierto, incluido el 90% del melón exportado).

Estas son lecciones pedagógicas y poderosas para funcionarios y profesionales que están lidiando con el desafío de transformar la agricultura en los países en desarrollo de África y más allá. Cada país en desarrollo necesita trazar su propio camino hacia el éxito basado en sus características únicas y ventajas competitivas. Pero si los gobiernos, los investigadores, los socios para el desarrollo, los representantes de los agricultores y el sector privado pudieran aplicar estas cinco ideas a su trabajo, el fenómeno de la agricultura y el agua de Israel realmente puede servir de inspiración para los países en desarrollo que buscan esa transformación.

Fuente: The Jerusalem Post 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil