Después de Eurovisión, Tel Aviv apunta a sostener el «milagro del turismo» con un plan de 10 años

Tirolesas en lo alto de un acantilado, un parque de diversiones flotante, un museo LGBTQ: la Ciudad Blanca está buscando construir atracciones, mejorar la infraestructura y llegar a nuevos mercados turísticos para 2030

Una vista aérea de la playa de Tel Aviv. (Cortesía del municipio de Tel Aviv Yafo, Barak Brinker)

El municipio de Tel Aviv a principios de este mes presentó un «plan maestro» turístico de 10 años con la esperanza de convertir a la ciudad en uno de los principales destinos urbanos del mundo.

El esquema requiere mejorar la infraestructura turística, construir nuevas atracciones y un mejor alcance a ciertos públicos.

El lanzamiento del ambicioso plan de 66 páginas llega luego de un año récord para el turismo israelí – el número más alto de visitantes, 4.9 millones, ingresó al país en 2019. Diez aerolíneas agregaron vuelos a Israel, lo que lleva a un total de 140 aerolíneas que vuelan a Tel Aviv. El Aeropuerto Internacional Ben-Gurion recibió 24 millones de entradas internacionales en 2019, un aumento de 1.6 millones con respecto al año anterior.

Tel Aviv en 2019 organizó el mega popular concurso de canciones de Eurovisión, que fue el evento más grande que se haya realizado en la ciudad, dijo el municipio.

“En los últimos años, hemos sido testigos de un milagro turístico. Tel Aviv-Jaffa solía ser una ciudad pequeña que solo pocos turistas visitaban. Sigue siendo una ciudad pequeña, pero cuyo nombre ahora es reconocido a nivel mundial y muchas personas quieren experimentar», dijo el alcalde de Tel Aviv, Ron Huldai, en un comunicado. “Este Plan Maestro tiene como objetivo mantener el auge del turismo, administrarlo con prudencia y planificar sabiamente para el futuro. El turismo en Tel Aviv-Jaffa es un motor económico muy importante para la ciudad y toda el área metropolitana”.

El llamado plan maestro visualiza a la industria del turismo de Tel Aviv descansando sobre tres pilares principales – el antiguo puerto de Jaffa, que la ciudad llamó su «atracción principal», la moderna vitalidad urbana de Tel Aviv y la playa.

Los orígenes del plan están en el plan estratégico «Visión de la Ciudad» lanzado por la ciudad en 2017, que coloca al turismo en una posición equitativa con otros temas entre las prioridades del municipio, incluida la educación y la economía local.

En los últimos años, el turismo a Tel Aviv, e Israel en general, se ha convertido en un recurso económico más apreciado, y el gobierno ha invertido mucho en infraestructura turística, incluido el aeropuerto, los hoteles y el centro de convenciones Expo Tel Aviv.

Pescadores con sus cañas en el puerto de Jaffa, 28 de julio de 2018. (Foto AP / Oded Balilty)

El nuevo plan de Tel Aviv destacó datos de turismo de 2018, que encontraron que el 46 % de los visitantes eran cristianos y el 24% judíos. El principal punto de origen fue Francia, que representa el 15% de los visitantes, seguido de los Estados Unidos, con el 12%. El sitio más popular fue Vieja Jaffa, con el 70% de los turistas visitando la ciudad antigua.

Los turistas estuvieron más satisfechos con las playas, su seguridad personal y la cálida recepción brindada por los lugareños, y menos satisfechos con los precios, los taxis, la información en sus propios idiomas y la limpieza.

La ciudad tiene como objetivo abordar los altos precios, problemas de transporte público, problemas de limpieza, falta de alojamiento y cierres en Sabbat, según el informe.

El municipio comenzó el año pasado un servicio de autobuses de Sabbat, denominado «Nos movemos los fines de semana», que provocó protestas de los israelíes ultra ortodoxos, pero resultó abrumadoramente popular entre el público secular.

Los hoteles son uno de los principales temas destacados en el plan de turismo de la ciudad.

Vista aérea de la playa de Tel Aviv. (Cortesía / Tel Aviv Yafo Municipality, Barak Brinker)

El precio promedio por noche en un hotel de Tel Aviv es de $ 210; tienen una alta tasa de ocupación y se encuentran principalmente en una pequeña parte de la ciudad cerca de la playa. La ciudad estima que necesitará casi el doble de habitaciones de hotel para 2030, un aumento de alrededor de 7,000-10,000 habitaciones nuevas.

El año pasado, Tel Aviv agregó 783 habitaciones de hotel, con un total actual de 11,170 habitaciones.

La ciudad planea alentar la construcción de nuevos hoteles agilizando los permisos y los planes, presionando para convertir edificios de oficinas en hoteles y regulando mejor el mercado de alquiler de apartamentos.

Hay más de 17,000 habitaciones disponibles para alquiler a corto plazo en Airbnb. La tasa de alquiler de apartamentos vs habitaciones de hotel es una de las más altas de cualquier ciudad del mundo, y las habitaciones son algunas de las más caras para el mercado en cualquier país. El mercado de alquiler de apartamentos no está regulado, señala el informe.

Otros puntos débiles en la industria turística de la ciudad incluyen la falta de destinos «imperdibles»  y atracciones que estén abiertas por la noche.

Ilustrativo: una pareja judía ultra ortodoxa disfruta de una soleada tarde en el puerto de Tel Aviv, 5 de febrero de 2016. (Tomer Neuberg / Flash90)

La ciudad está buscando aumentar la cantidad de turistas que vienen apuntando a algunos mercados potenciales:

  • Organizar grandes reuniones internacionales, incluidas conferencias, ferias y exposiciones.
  • Atraer a más turistas de China. En 2018, China se convirtió por primera vez en una de las 10 principales fuentes de turistas a Tel Aviv.
  • Ser atractivo para los turistas musulmanes y árabes. La ciudad ha visto un aumento en los visitantes de las comunidades árabes israelíes y de Cisjordania, y cree que puede atraer a otros de países occidentales y de del Medio Oriente, a medida que disminuyen las tensiones con algunos de los vecinos de Israel.
  • Atraer más visitantes mayores, que el municipio describe como «turismo de canas» y el «nicho de la tercera edad». Tel Aviv fue catalogada como una ciudad «amigable con los mayores» por la Organización Mundial de la Salud en 2018.
  • Y finalmente, conseguir que más judíos visiten. El municipio planea mejorar sus museos y otros sitios del patrimonio judío, y está considerando abrir un museo que «destaque los logros del pueblo judío»

Algunas de las posibles atracciones planificadas incluyen una playa abierta las 24 horas, una tirolesa que se extiende desde la cima de un acantilado hasta el mar, un recorrido para correr sobre el agua, un parque de diversiones flotante y la promoción del buceo en una reserva de coral cercana.

El municipio también está considerando abrir un museo LGBTQ, extender horarios de museos, hacer que los estacionamientos y autobuses sean más amigables con el inglés y ofrecer recorridos gratuitos por la ciudad.

Fuente: The Times of Israel 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil