Crisis del coronavirus: estas seis iniciativas basadas en Israel están trabajando para ayudar a China

Un bosquejo de una máscara facial con la tecnología de Sonivia. Imagen vía Sonovia

China ha estado lidiando con el brote de una nueva cepa de coronavirus durante casi dos meses, poniendo a millones de personas en encierros mientras trata de contenerlo. El virus, actualmente conocido como 2019-nCoV y el coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2), se propagó rápidamente desde que surgió por primera vez en la ciudad de Wuhan en la provincia de Hubei – hogar de más de 50 millones de personas – a fines de diciembre.

Hasta el 19 de febrero, más de 75,000 personas en todo el mundo han sido infectadas, casi todas en China continental, y 2,012 personas han muerto por el coronavirus, 2,006 de ellas dentro del país, según un mapa de actualización en vivo del brote que muestra cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras agencias. La propagación llegó a unos 25 países y ha provocado restricciones globales de viaje y medidas de emergencia para reducir el riesgo de exposición en medio de una devastadora carga social y económica.

Esta imagen de barrido de microscopio electrónico muestra el SARS-CoV-2 (amarillo), también conocido como 2019-nCoV, el virus que causa COVID-19, aislado de un paciente en los EE. UU., emergiendo de la superficie de las células (azul / rosa) cultivadas en el laboratorio. Imagen: Por NIAID Rocky Mountain Laboratories (RML), EE.UU. NIH – https://www.niaid.nih.gov/news-events/novel-coronavirus-sarscov2-images, Public Domain, Link

Esta semana, la atención está puesta en un crucero afectado por el coronavirus por la costa de Japón que transportaba a más de 3.700 personas de más de 40 países, mientras los gobiernos trabajan para trasladar a sus ciudadanos a casa, alimentando los temores de un contagio global. A bordo del Diamond Princess atracado en la ciudad portuaria japonesa de Yokohama desde el 3 de febrero, miles de personas estaban bajo cuarentena obligatoria, incluidos varios pasajeros israelíes. Las autoridades sanitarias japonesas han estado trabajando para evaluar a los que están a bordo y han registrado más de varios cientos de casos confirmados de infección por coronavirus. Entre los diagnosticados había tres ciudadanos israelíes que fueron transferidos del barco para recibir tratamiento médico. Los 12 israelíes restantes desembarcaron el miércoles al finalizar el período de cuarentena, después de lo cual serán trasladados a Israel y colocados en aislamiento hospitalizado en el Centro Médico Sheba. Otros países, incluido Estados Unidos, también han evacuado a sus ciudadanos del Diamond Princess, así como de otro crucero, el Westerdam, atracado en el puerto camboyano de Sihanoukville.

Para ayudar a detener la propagación, la OMS anunció a principios de este mes un plan de preparación y respuesta de $ 675 millones hasta abril de 2020 para ayudar a los países con sistemas de salud más débiles a enfrentar el brote. La entidad también organizó reuniones en Ginebra con los principales expertos en salud para acelerar y financiar investigaciones prioritarias sobre el virus. Y los expertos internacionales en salud se encuentran actualmente en Beijing como parte de una delegación dirigida por la OMS para ayudar a investigar el nuevo coronavirus y comprender su origen, espectro, propagación e impacto, y para ayudar a informar contramedidas como el aislamiento de casos, el rastreo de contactos y el aislamiento.

Mientras tanto, compañías farmacéuticas e instituciones de investigación han lanzado esfuerzos para desarrollar una vacuna (que no ayudará a los afectados actualmente pero puede prevenir futuros brotes), pero estos planes pueden tomar al menos otro año. La Fundación Bill y Melinda Gates anunció que donaría $ 100 millones para financiar investigación y tratamiento.

En medio del miedo, NoCamels destaca seis iniciativas basadas en Israel destinadas a proporcionar ayuda humanitaria y ayuda a China, desarrollar diagnósticos y formas de combatir la propagación, o simplemente mostrar solidaridad.

Personal médico con traje especial en Urumqi, Xinjiang, China, 26 de enero de 2020. Foto: GangstonTech Wikimedia, CC BY-SA 4.0

Esfuerzos humanitarios israelíes

A principios de este mes, la organización de ayuda israelí IsraAID despachó un envío de suministros médicos y equipo de protección a China en el último vuelo desde Tel Aviv justo cuando entraron en vigencia las restricciones de viaje de Israel. El envío fue directamente al Ministerio de Salud de China para su uso, ya que enfrenta una grave escasez de dichos suministros, particularmente en Wuhan, el epicentro del brote.

IsraAID dijo que continuará monitoreando la situación y que podría lanzar una respuesta secundaria que incluya salud mental y apoyo psicosocial para los trabajadores de ayuda humanitaria y los socorristas que trabajan en el área.

El director ejecutivo de IsraAID, Yotam Polizer, dijo en un comunicado que era importante para la organización hacer su parte enviando suministros de ayuda y «compartiendo nuestra experiencia en el campo del manejo del estrés y la reducción de traumas».

Un envío de IsraAID a China en febrero de 2020 como parte de la nueva respuesta por el coronavirus. Foto: IsraAID

«Todos estamos muy preocupados por la propagación del coronavirus, y estamos agradecidos por todo el valiente trabajo realizado por los equipos médicos chinos», agregó.

La escasez de suministros médicos es muy problemático, dice Holo Zheng, una representante de estudiantes chinos y la comunidad empresarial aquí en Israel.

Zheng unió fuerzas con un equipo de voluntarios compuesto por «colegas, amigos y desconocidos reunidos bajo una misión» para trabajar en conseguir suministros para los trabajadores médicos chinos, obtener máscaras y equipo de protección a nivel mundial desde Israel y descifrar logística como vuelos, autorizaciones, y envío. El equipo, compuesto por Zheng, Alon Chen, Jojo Meng, Lanie Lan y Marcus Duan, también ha ayudado a recaudar fondos de donantes para impulsar estos esfuerzos.

Zheng le dice a NoCamels que el aspecto más importante es llevar los suministros a los lugares correctos. «China es un país de gran tamaño, preguntar «¿a dónde enviamos la ayuda?» es la primera pregunta y una prioridad es ayudar a las personas con las necesidades más urgentes, especialmente aquellas en el frente», explica.

“Las personas pueden optar por quedarse en casa y no moverse, pero algunos no pueden hacerlo: médicos, personal médico, policías, etc. Así que el enfoque debe estar allí», le dice a NoCamels.

La iniciativa #StandWithWuhan de Zheng y su equipo hasta ahora ha ayudado a coordinar y mandar varios envíos a China. La semana pasada, unas 30,000 máscaras, 7,900 trajes protectores y 380 gafas protectoras de Israel fueron enviados a hospitales en Baoding y Huangshi, en las provincias de Hebei y Hubei, respectivamente. Esta semana, otras 10,000 máscaras fueron enviadas desde Israel a un hospital en la ciudad de Yantai en la provincia de Shandong. Este último envío fue un esfuerzo conjunto entre la organización de ayuda israelí enfocada en tecnología SmartAID y el proveedor de logística global DHL.

El fundador de SmartAID, Shachar Zahavi, le dice a NoCamels que la organización está trabajando en la preparación de envíos adicionales, en coordinación con sus socios chinos, y facilitada por sus equipos de respuesta en Australia y los EE. UU., así como su asociación con DHL.

Un envío de suministros médicos desde Israel a China por DHL. Foto: SmartAID

Zheng prevé un mayor papel para Israel y la tecnología israelí en la ayuda con las secuelas del brote, pero «la mayoría no será aplicable de inmediato según sea necesario». Ella cita compañías de semiconductores que pueden ayudar con la detección, los sistemas de telemedicina que China tiene pero que están «más desarrollados en Israel», robots médicos para tratamientos remotos de pacientes infectados y hospitales de campaña con tecnología avanzada.

«Estas cosas estarán más disponibles con el tiempo y hay oportunidades posteriores al coronavirus para la tecnología israelí», Zheng le dice a NoCamels.

También señaló que hay esperanzas de una vacuna. A principios de este mes, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, instruyó al Ministerio de Salud y al Instituto Israelí de Investigación Biológica para empezar los esfuerzos. Este último es un instituto gubernamental de investigación especializado en biología, química y ciencias ambientales y que está bajo la jurisdicción de la Oficina del Primer Ministro.

Zheng le dice a NoCamels que se necesita más conciencia y educación sobre la epidemia en desarrollo y sobre las medidas preventivas necesarias para protegernos a nosotros y a nuestras familias de los virus, incluido el uso de máscaras.

La percepción sobre el uso de máscaras, que es común en Asia, «debería cambiarse», dice ella. «La gente aquí lo ve como una señal de estar enfermo en lugar de una señal de responsabilidad».

Investigación médica y tecnología israelí

Mientras tanto, la Universidad Bar Ilan de Israel dijo esta semana que la nueva tecnología desarrollada por el Dr. Amos Danielli de la Facultad de Ingeniería Alexander Kofkin, podría reducir significativamente el tiempo de diagnóstico del coronavirus.

La prueba, basada en una combinación de óptica y partículas magnéticas, puede analizar rápidamente 100 muestras de pacientes potencialmente infectados con el virus y reducir el tiempo de diagnóstico a aproximadamente 15 minutos, dijo la universidad en un comunicado de prensa. Se ha demostrado que la prueba reduce el tiempo de diagnóstico del virus del Zika y actualmente se está utilizando en el laboratorio central de virología del Ministerio de Salud en el Hospital Tel Hashomer, agregó la universidad.

El Dr. Danielli está trabajando con MagBiosense, una compañía de dispositivos médicos, para un dispositivo del tamaño de una máquina de café que se basará en su tecnología y está buscando un inversor para acelerar el desarrollo de la prueba de coronavirus, para que pueda introducirse rápidamente en hospitales, según el comunicado.

El Dr. Danielli y su equipo también están colaborando con universidades europeas para identificar anticuerpos que el sistema inmunitario produce contra el coronavirus.

La semana pasada, NoCamels informó sobre la startup israelí Sonovia Ltd, que dice que puede ayudar a detener la propagación del nuevo coronavirus a través de tecnología novedosa para un tejido y textiles anti patógenos y antibacterianos. La compañía envió muestras a dos laboratorios médicos en China – la sucursal de Shanghai de la Academia de Ciencias de China y un laboratorio médico en Chengdu a principios de este mes y está esperando resultados sobre si su tecnología es efectiva contra el virus.

Partículas de virus emergiendo de la superficie de las células cultivadas en el laboratorio. Los picos en el borde exterior de las partículas del virus dan a los coronavirus su nombre, en forma de corona. Imagen: Por NIAID Rocky Mountain Laboratories (RML), EE.UU. NIH – https://www.niaid.nih.gov/news-events/novel-coronavirus-sarscov2-images, Public Domain, Link

«Hemos identificado la metodología para determinar la capacidad del tejido para eliminar virus y bacterias. Enviamos una serie de telas a China y tomaría unos días colonizar el coronavirus en la tela y evaluar si nuestra tecnología puede destruirlo”, dijo el cofundador de Sonovia, Shay Herscovich, a NoCamels.

Con base en Ramat Gan, la tecnología patentada que Sonovia pretende comercializar fue desarrollada originalmente como una tecnología de acabado de nano partículas para combatir bacterias por científicos israelíes en el laboratorio del profesor Aharon Gedanken de la Universidad Bar Ilan. La tecnología infunde mecánicamente nano partículas de óxidos metálicos en textiles durante un proceso de impregnación asistido por ultrasonidos con el compuesto químico especializado que convierte los textiles en bloques altamente efectivos contra bacterias y hongos.

La tecnología de Sonovia en el laboratorio. Cortesía

El científico de Sonovia, el Dr. Jason Migdal, le dijo a NoCamels esta semana en una entrevista de seguimiento que se enviaron muestras de tela adicionales a Singapur para pruebas de laboratorio contra el nuevo coronavirus. Simultáneamente, Migdal dice que Sonovia se ha asociado con una compañía con sede en Singapur que desarrolla tecnología antiviral basada en óxido de zinc y que las dos entidades han solicitado una subvención para avanzar en la investigación.

«En términos generales, las nano partículas metálicas como el óxido de zinc tienen un fuerte potencial antiviral debido a sus múltiples interacciones con la envoltura viral, desactivando el virus mediante la formación de radicales libres o inhibiendo la replicación viral una vez internalizado», dice el Dr. Migdal.

“Para nuestros textiles tratados, el primer mecanismo es relevante para las nano partículas fijas dentro de las fibras del textil. Nuestros estudios clínicos se centrarán en garantizar que las nano partículas funcionen en armonía con el sistema respiratorio humano a través de un estudio in vitro”, agregó.

Sonovia también está próximo a finalizar un prototipo para una máscara que será tratada con su tecnología y está buscando fabricantes de máscaras, dice Migdal.

Un bosquejo de una máscara facial con la tecnología de Sonivia. Imagen vía Sonovia

En la Cumbre Global de Inversores OurCrowd la semana pasada, NoCamels se reunió con la científica israelí Dra. Gilly Regev, una emprendedora con una amplia experiencia en investigación anti-infecciosa y cofundadora de la empresa SaNOtize, con sede en Vancouver, en la que invierte OurCrowd. La compañía desarrolló una tecnología de plataforma patentada que permite el suministro tópico de óxido nítrico (un gas incoloro con la fórmula NO, de ahí el nombre) para destruir bacterias, hongos y virus.

SaNOtize encontró una manera de administrar el gas en forma de gel o crema, así como en forma líquida.

La Dra. Regev dice que una plataforma en la que se está trabajando actualmente es «un aerosol nasal que utiliza óxido nítrico para matar bacterias y virus, incluida la gripe, que también puede funcionar contra el coronavirus». La clave está en la dosis, explica.

La tecnología está experimentando dos ensayos clínicos en este momento, dice Regev, uno para combatir los hongos en las uñas y otro para la sinusitis crónica. «Ambas afecciones actualmente no tienen tratamiento», señala el Dr. Regev.

La tecnología también puede ser útil para tratar afecciones respiratorias y actualmente existe un ensayo clínico de fase II para la fibrosis quística, un trastorno hereditario y progresivo que causa daño severo a los pulmones, el sistema digestivo y otros órganos.

El mercado de mariscos de Wuhan está cerrado después de que se detectó una nueva cepa de coronavirus por primera vez, el 21 de enero de 2020. Foto: SISTEMA 12 Wikimedia, CC BY-SA 4.0

SaNOtize también licencia su tecnología para aplicaciones cosméticas en el tratamiento del acné y afecciones inflamatorias de la piel relacionadas.

Fuente: NoCamels 
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil